Компания SanDisk, известная прежде всего своими карточками памяти для потребительских мобильных устройств (смартфонов, цифровых камер и т. д.), разворачивается в сторону корпоративных заказчиков. Объявив 16 июня о планах по приобретению фирмы Fusion-io за 1,1 млрд. долл., она тем самым обозначила свое намерение выйти на рынок твердотельных устройств хранения для корпоративного сегмента.

Предложение со стороны SanDisk предполагает оплату наличными в размере 11,25 долл. за обыкновенную акцию, что на 21% выше стоимости акций Fusion-io на момент закрытия Нью-Йоркской фондовой биржи 13 июня. Сделка уже одобрена советами директоров обеих компаний, однако поскольку 16 июня цена акций компании поднялась до 11,40 долл., не исключено, что инвесторы Fusion-io могут рассмотреть встречную заявку от другого покупателя.

SanDisk, чья флэш-память широко используется в смартфонах и камерах для хранения фотоснимков, видеозаписей и разного рода документов, разрабатывала ее и с целью создания и продажи собственных твердотельных дисков более высокого класса. Компания также производит встроенные флэш-диски, USB-накопители на базе флэш-памяти и цифровые аудиоплейеры.

SanDisk меняет свое позиционирование

«Руководство SanDisk уже заявляло об усилении ориентации компании на рынок корпоративных средств хранения... Сделка с Fusion-io существенно упрощает эту задачу», — заявил представителю Reuters аналитик компании Cross Research Стивен Фокс.

Fusion-io, известная тем, что наняла в качестве главного научного советника Стива Возняка, сооснователя Apple, была образована в 2006 г., а в июне 2011 г. стала публичной компанией. В первый же день в новом статусе она была оценена в 1,8 млрд. долл. благодаря, в частности, поддержке со стороны Facebook, которая использует в своих дата-центрах производимые Fusion-io быстрые массивы хранения данных. К 16 июня нынешнего года рыночная капитализация компании достигла 1,23 млрд. долл.

Выпущенный Fusion-io продукт ioDrive стал первым твердотельным серверным диском хранения с прямым подключением, в котором использовался интерфейс PCI-Express (или PCIe). Это небольшое портативное устройство, сопоставимое по размерам с типовым карманным устройством, построено на микросхемах памяти NAND-флэш и выполняет те же функции, что и традиционные жесткие диски с вращающимся шпинделем, но при этом существенно превосходит последние по скорости чтения/записи данных и потребляет значительно меньше энергии.

PCIe-карты могут стать заменой обычным флэш-дискам

Большинство производителей, применяющих флэш-память NAND, строят на ее основе твердотельные накопители разного назначения. В отличие от многих из них Fusion-io создает устройства, которые устанавливаются в те же гнезда, что и традиционные жесткие диски, но работают значительно быстрее. Компания, например, заявляет, что ioDrive способен выполнять 120 тыс. случайных операций чтения/записи в секунду, что стократно превышает типовой показатель для традиционных дисков с интерфейсом Serial ATA.

Интерфейс PCIe был разработан Intel в 2004 г. в качества стандарта для используемых в компьютерах плат расширения. Вместо разделяемой общей параллельной шины он базируется на линиях последовательной передачи данных типа «точка-точка» и изначально был призван заменить более старые интерфейсы PCI, PCI-X и AGP.

Уже восемь лет присутствуя на рынке, компания Fusion-io, главный исполнительный директор которой Шейн Робинсон ранее долгое время проработал в Hewlett-Packard на руководящей должности по направлению систем хранения данных, создавала и другие продукты. В частности, она разработала собственную оптимизированную под флэш-память NAND операционную подсистему ioMemory VSL (Virtual Storage Layer).

На терабайтном уровне

Свой новейший продукт, ioScale, компания представила в прошлом году. Каждый модуль ioScale PCIe поддерживает до 3,2 Тб памяти Fusion ioMemory, производительность которой соответствует требованиям задач, решаемых в веб-средах.

Ключевая особенность решения Fusion ioScale заключается в том, что вся память (до 3,2 Тб) вместе с одним контроллером размещается на плате половинной длины, устанавливаемой в гнездо PCIe. Это открывает возможность для создания малогабаритных серверов с внутренней памятью до 12,8 Tб и более, которым не требуются дополнительные отсеки для дисков.

«Флэш-технология Fusion-io PCIe отлично дополняет выпускаемые компанией SanDisk твердотельные диски и модули UltraDIMM, — заявил eWeek Сатьям Вагани, сооснователь и CTO фирмы PernixData, являющейся партнером SanDisk. — Предпринятый SanDisk шаг говорит о ее стремлении непосредственно присутствовать на корпоративном рынке».

(PernixData производит акселераторы систем хранения для виртуализированных дата-центров.)

Возникает вопрос, как сделка SanDisk и Fusion-io может повлиять на рынок флэш-решений. «Консолидация ресурсов с целью формирования более полных линеек флэш-решений для серверов продолжается, — отметил Вагани. — Об этом говорят недавние шаги Western Digital, а теперь мы это видим на примере SanDisk».

«Зачем нужно расширять портфель флэш-продуктов для серверов и бизнес на этом направлении? Я полагаю, что многие вендоры пришли к заключению, что в программно конфигурируемых дата-центрах контрольная точка, определяющая производительность систем хранения, находится на серверной стороне, где непосредственно исполняются приложения, — продолжил он. — Флэш-решения для серверов станут аппаратной основой для решения проблем хранения. И если все будет сделано правильно, то это может привести к отказу от многих флэш-инноваций, реализуемых сегодня в системах хранения».

Взгляд со стороны

«Нет ничего удивительного в том, что SanDisk выступает в качестве покупателя, — считает Джим Хенди, аналитик в области твердотельных решений из компании Objective-Analysis. — Обладая хорошим запасом наличности, компания использует свои финансовые возможности, чтобы упростить себе выход на корпоративный SSD-рынок. Я думаю, что она придаст импульс развитию технологий Fusion-io. А поскольку у последней сложились хорошие отношения с Samsung, заказчики SanDisk почувствуют дополнительную уверенность в том, что касается поставок флэш-комплектующих».

Хенди также указал на то, что не отметили отраслевые обозреватели: «Очень многие воспринимают Fusion-io как поставщика SSD с интерфейсом PCIe и полагают, что другие производители аналогичных продуктов конкурируют с нею на равных. На самом деле для этой компании PCIe-продукты — это лишь вершина айсберга. У нее есть программные решения, значимость которых очень не многие понимают. Эти решения дают компании серьезное конкурентное преимущество».

Версия для печати