Стив Балмер решил выйти из состава совета директоров корпорации, о чем он объявил в письме, направленном CEO Microsoft Сатья Наделла. Бывший руководитель компании объясняет этот шаг тем, что хотел бы сосредоточиться на вопросах управления приобретенным им недавно баскетбольным клубом, а также на преподавательской деятельности. Напомним, что недавно экс-глава Microsoft завершил сделку по покупке баскетбольной команды «Лос-Анджелес Клипперс», входящей в состав Национальной баскетбольной ассоциации США, за рекордные для этого клуба (это звезда не первой величины в НБА) 2 млрд. долл. (Клуб был выставлен на продажу после того, как в апреле НБА дисквалифицировала его владельца, миллиардера Дональда Стерлинга, пожизненно запретив ему иметь отношение к баскетболу за его частные расистские высказывания, ставшие публично известными).

В ответном письме Наделла поблагодарил Балмера за его работу в Microsoft в течение 34 лет и за его поддержку работы лично Наделлы на посту CEO компании в этом году. Он пожелал Стиву Балмеру успехов на новом поприще.

Шаг Стива Балмера был вполне ожидаемым: завершилась история, начавшаяся почти ровно год назад, когда как гром на ясном небе прозвучало его заявление о намерении передать руль Microsoft в другие руки в течение ближайших 12 месяцев. Но в реальности процесс обновления руководства компании пошел скорее и по более радикальному сценарию. Замена состоялась уже через полгода, причем она затронула не только пост генерального директора, но и председателя совета директоров (бессменного Билла Гейтса заменил Джон Томпсон). Фактически получилось, что «отцы-основатели» передали свое детище в руки людей, не стоявшим у истоков компании. Но если Билл Гейтс практически полностью отошел от активного управления компании еще в 2006-м, переключивших на деятельность в сфере благотворительности (с точки зрения управленческих задач — это сложная работа), то Стив Балмер с февраля фактически оказался не у дел. Он остался тогда в совете директоров компании, но было понятно, что это лишь форма почетной пенсии. Конечно, это никак не соответствовало его энергичной натуре. Баскетбольный бизнес очень соответствует его темпераменту, а по популярности эта игра в США, наверное, даже превосходит ИТ-отрасль.

Наверное, стоит вспомнить, что Стив Балмер формально не является основателем Microsoft, но по факту — он, безусловно, один из главных создателей этого мирового ИТ-гиганта. Он пришел на работу в Microsoft в июне 1980 г., получив перед этим степень бакалавра по математике и экономике в Гарвардском университете, став первым нанятым менеджером компании (его пригласил лично Билл Гейтс — они познакомились, живя вместе в общежитии Гарвада). В январе 2000 г. Балмер стал преемником своего студенческого друга, заняв пост генерального директора и президента компании. При этом он был одним из главных акционеров Microsoft, часто подчеркивая, что почти все его средства вложены в компанию, что заставляет его крайне заинтересованно работать во имя ее процветания. Сегодня «Форбс» оценивает состояние Стива Балмера в 19,3 млрд. долл., это 36-я позиция в мировом списке миллиардеров по версии этого издания.

Год назад, когда Балмер объявил о предстоящем уходе с поста руководителя Microsoft, ему было 57 лет, это совсем не пенсионный возраст для деятеля такого ранга. Было очевидно, что делает он это не по собственному желанию и не по причине здоровья. Проблема заключалась в том, что среди акционеров Microsoft нарастало недовольство курсом развития компании, автором которого считался именно Балмер, в направлении потребительского рынка и с использованием чуждых для компании бизнес-моделей. Несмотря на слова нового CEO Microsoft о преемственности курса, прошедшим летом Сатья Наделла фактически (хотя и в деликатной форме) заявил об отказе от курса Балмера, и об ориентации корпорации на традиционный для себя рынок корпоративных клиентов. Вполне понятно, что энергичная натура Балмера не могла смириться с ролью «свадебного генерала», к тому же присутствующего при радикальном пересмотре сформулированным им идей развития своего детища.


Версия для печати