Ещё в августе прошлого года появились сообщения о том, что Microsoft заинтересована в компании Cyanogen, разработчике популярной Android-прошивки CyanogenMod. Она входила в прошлом году в комплект поставки флагманского аппарата OnePlus One. В прошлом году в Сети также циркулировала неофициальная информация, что Google делала предложение о покупке Cyanogen за 1 млрд. долл., которое было отклонено владельцами стартапа.

О новой воле интереса к компании со стороны Microsoft сообщает The Wall Street Journal. Речь идёт о том, что Microsoft стала миноритарным инвестором на очередном этапе финансирования в размере 70 млн. долл. Точный размер участия Microsoft, как и доля собственности в Cyanogen, которую получат участники раунда, неизвестны. По данным издания, в результате нынешнего раунда компания Cyanogen будет оценена «в сотни миллионов долларов».

Денежные вливания в операционную систему конкурента, хоть и опосредованным образом, не должны казаться странными: Microsoft получает отчисления с каждого проданного Android-устройства. Летом прошлого года китайское правительство в рамках проверки законности сделки между Microsoft и Nokia по покупке последней, опубликовала список из патентов, которыми владеют в Редмонде и за счёт которых получают отчисления. Некоторые из патентов были получены Microsoft самостоятельно, а некоторые были куплены после банкротства канадского производителя телеком-оборудования Nortel Networks.

Нужно заметить, что выпускаемые Cyanogen прошивки подчас являются более привлекательными для пользователей благодаря более широким возможностям индивидуальной настройки устройств. Cyanogen регулярно выпускает новые версии прошивок для устройств, поддержку и обновление которых Android-производители прекратили. С другой стороны, ОС Android является проектом Open Source и может использоваться производителями конечных устройств бесплатно. Однако на самом деле компания Google предъявляет ряд требований к выпускающим Android-устройства компаниям. Так, они должны устанавливать определенный перечень приложений Google и поиск Google по умолчанию. По мнению некоторых участников рынка, это ограничивает конкуренцию. Потому Cyanogen пытается ослабить давление Google на экосистему Android.

Повод задуматься о будущем Android дал глава Cyanogen Кирт МакМастер, заявив журналистам на мероприятии Next Phase of Android: «Мы отберем Android у Google». В рамках этой стратегии Cyanogen, по словам своего главы, в течение трех-пяти ближайших лет представит ПО, полностью независимое от Google. Некоторые рыночные наблюдатели не исключают, что Cyanogen создаст прошивку без сервисов Google и с поддержкой альтернативного магазина приложений.

У Microsoft имеется и своя мобильная ОС, однако при доле в 3% рынка Microsoft старается обеспечивать своими приложениями пользователей Android и iOS, недавно выпустив для них Outlook и Office. Даже занимаясь подготовкой к релизу ОС Windows 10, которая будет доступна на всех типах устройств, компания ищет альтернативные пути увеличения своего влияния в мобильном сегменте. Возможно, благодаря участию в финансировании Microsoft получит право установки своих приложений в будущих версиях CyanogenMod.

В ноябре 2013 г. в магазине Google Play появилось специальное приложение, позволяющее устанавливать прошивку CyanogenMod на Android-смартфоны, однако спустя две недели разработчикам пришлось удалить приложение по требованию Google. По данным Cyanogen, сегодня прошивку компании используют около 50 млн. человек из примерно миллиарда активных пользователей Android, а также предустанавливают на свои смартфоны производители бренда Oppo. В стартапе около 80 работников, при этом, согласно информации её представителей, над продуктом Cyanogen также трудятся около 9 тыс. независимых разработчиков.

Версия для печати