Microsoft объявила о полном прекращении работ по своему игровому проекту Spark, его поддержка для текущих пользователей закончится в ближайшем августе. Данное ПО уже удалено из списка предложений в онлайновых магазинах Xbox Marketplace и Windows Store. 12 августа онлайновый сервис будет полностью отключен, пользователи не смогут обмениваться контентом, но будут иметь возможность работать со скаченными ранее материалами в автономном режиме.

Данная новость не стала большой неожиданностью — о замораживании дальнейшей активной разработки по проекту Spark компания сообщила еще в прошлом сентябре. Тогда же было сказано, что загрузка игрового контента становится бесплатной и всем, кто оплатил ранее подписку на его получение, будет возвращена соответствующая часть денег в виде специальных кредитов, позволяющих приобрести что-то в магазине Windows. Деньги будут возвращены и тем, кто приобрел в розничной торговле офлайновый программный набор Project Spark Starter Kit.

Амбициозный Project Spark был впервые представлен на конференции Build в 2013 г., его ключевая идея заключалась в том, чтобы дать возможность самим игрокам участвовать в развитии этой игры путем создания без программирования в коде собственных дополнительных материалов (сценарии, персонажи, истории), которыми можно было также делиться с сообществом. Сама игра распространялась бесплатно (по модели Free-to-Play), плата бралась только за возможность создания собственных вариантов с помощью дополнительного контента. Сама Microsoft преподносила этот проект как реализацию концепции 3SC (three screens and the cloud), имея в виду создание облачной кросс-платформенной игровой среды, доступной на игровых консолях, смартфонах и ПК, а также телевизорах (хотя до поддержки телевизоров дело в данном проекте не дошло).

По мнению наблюдателей, Project Spark был единственным в своем роде и быстро приобрел неплохую популярность среди игроков. Еще в прошлом сентябре Microsoft говорила, что активным созданием собственного контента занимаются около 200 тыс. человек в мире, а увеличение числа новых разработок оценивается в 300-400 ежедневно. За время функционирования сервиса его разработчики выдали 46 дополнительных наборов контента.

Объявляя о закрытии проекта, менеджер Project Spark по работе с сообществом Томас Грац написал в блоге проекта, что данное решение далось тяжело. О причинах он не сообщил, но аналитики уверены, что проблема заключается в убыточности проекта. Никто из команды разработчиков не был уволен, все они еще осенью переключились на другие работы в рамках общего игрового направления Microsoft Studios, а Project Spark поддерживали в свободное время. Но времени на такое хобби у них больше нет.

Напомним, что в начале марте Microsoft объявила о прекращении работы над многопользовательской кооперативной игрой Fable Legends, причем эта новость была неожиданной — буквально накануне были выпущены ключи для следующей фазы закрытого тестирования игры. Fable Legends, создание которой велось с 2012 г. и начало публичного использования которой было с большим энтузиазмом объявлено в январе 2015-го, стала к тому же последней разработкой легендарной студии Leanhead, созданной Питером Молинье в 1996 г. (в 2006 г. компания была куплена Microsoft). Microsoft сообщила, что сотрудники студии будет перераспределены по другим проектам.

Версия для печати