При выборе шрифтов для собственного проекта следует учитывать не только их внешний вид (с засечками или без, пропорциональный или моноширинный...), но и вопросы лицензирования. Причём, это важно не только для разработчиков или издателей — даже использование шрифтов в коммерческой деятельности или общественной работе может потребовать специальных разрешений правообладателя.

Это проблема особенно актуальна для свободных проектов, условия лицензирования которых предполагают возможность делиться с другими результатами своего труда. Если шрифты являются частью проекта, то разработчик должен быть уверен, что может их распространять без прямого согласия автора. То есть, в каждом конкретном случае проблема требует специального изучения.

Наиболее распространённая открытая лицензия на шрифты — SIL Open Font License (OFL). Однако она вовсе не единственная — существует множество лицензий, которые применяются к этим элементам интерфейса.

В частности, в проекте Fedora могут использоваться шрифты, распространяемые на условиях более чем двадцати различных лицензий. В список входят как хорошо известная и распространённая Creative Commons, так и созданная для всего одного шрифта Elvish Font License.

Несколько запутывает ситуацию со шрифтами и то, что свободные лицензии изначально создавались для программного обеспечения и они недостаточно полно учитывают специфику работы дизайнеров. В том числе и это привело к тому, что многие шрифты распространяются бесплатно, однако не могут быть изменены с сохранением оригинального имени.

Как правило, участникам большинства небольших Open Source проектов совершенно не интересно разбираться в тонкостях лицензирования шрифтов. Они просто хотят быть уверены в том, что имеют законное право использовать тот или иной шрифт.

В настоящее время существует минимум пять крупных порталов, в рамках которых собраны большие коллекции шрифтов, которые можно безопасно применять в свободных проектах. Для программистов это значительно проще, чем вникать в юридические тонкости лицензирования.

The League of Moveable Type объединяет создателей шрифтов, распространяющихся на условиях лицензии OFL, при этом их исходные файлы публикуются на GitHub. К сожалению, размещённая на сайте коллекция плохо структурирована. В частности, отсутствует возможность поиска по каким-либо параметрам. Поэтому выбирать подходящий шрифт придётся самым простым методом — перебором.

FontSpace — портал, на котором опубликовано более 800 шрифтов, из которых можно выбрать распространяемые на условиях открытых лицензий. На сайте есть удобные инструменты для поиска, поэтому выбор не составит большого труда.

Google Fonts — большая коллекция открытых шрифтов, оптимизированных для использования в интернет-проектах. Сервис устроен весьма удобно для пользователя — благодаря мощной системе фильтров он сможет быстро найти нужное именно ему.

Font Squirrel — хостинг бесплатных для коммерческого использования шрифтов. При помощи фильтров можно выбрать распространяемые на условиях открытых лицензий.

The Open Font Library — крупная коллекция, в которой содержится более 6000 различных шрифтов, распространяемых под различными лицензиями. Сайт прекрасно структурирован и в списке доступных языков интерфейса имеется русский.

Версия для печати (без изображений)