Военное агентство передовых исследований США DARPA объявило в октябре 2009 г. финальных претендентов на подряд Vulture II. Компании Aurora Flight Sciences, Boeing и Lockheed Martin в течение двух лет создадут автономные аппараты, способные в течение трëх месяцев двигаться на высотах 20-30 км, питаясь энергией солнца, и вести при этом сбор и передачу информации. В дополнение к солнечным батареям разрешено задействовать и другие источники энергии, за исключением ядерных. Создатель лучшей модели получит 155 млн. долл. на организацию промышленного производства воздушного робота, который должен самостоятельно действовать в стратосфере до пяти лет. Мощность его бортовой системы составит 5 кВт, а грузоподъемность достигнет 450 кг.

Версия для печати