В поисках экономии расходов на спутники военное агентство передовых исследований США DARPA организовало программу Phoenix, подразумевающую сборку и починку устройств непосредственно в космосе. Для этого будут задействованы старые аппараты, еще вращающиеся на геосинхронных орбитах. Эксперты полагают, что сейчас вокруг Земли движется около сотни заброшенных, но вполне работоспособных спутников, многим из которых достаточно заменить лишь антенны. Одна из наиболее сложных инженерных задач Phoenix, по мнению руководителя программы Дэвида Бэрнхарта — создание телеуправляемого устройства с тремя “руками”, так как сборка спутников часто подразумевает конструирование из трех элементов. Бэрнхарт сравнил эту задачу с дистанционной сборкой нескольких моделей из Лего с разглядыванием их в телескоп. Кроме того, планируется запуск “наноспутников”, которые смогут “приземляться” в космосе на более крупные сородичи и выполнять нужные ремонтные операции.

Версия для печати