Microsoft сообщила о приобретении 10 млн. макромолекул олигонуклеотидов — искусственно синтезированных коротких фрагментов ДНК (дезоксирибонуклеиновая кислота) — для проведения исследований возможности хранения сверхбольших объемов информации на базе биохимических технологий. Продавцом этой, пока еще не очень обычной для ИТ, продукции стал стартап Twist Bioscience из Сан-Франциско, с которой Редмонд начал активное сотрудничество еще в прошлом году.

Как известно, именно ДНК отвечает за долгосрочное хранение информации в живых организмах, обеспечивая ее передачу из поколения в поколение и реализацию генетической программы их развития и функционирования. В этом смысле использование этого механизма для ИТ-задач выглядит вполне естественным. Как известно, одной из принципиальных проблем электронных технологий хранения данных является относительная (по историческим меркам) недолговечность (в пределах десяти лет) и не очень высокая надежность носителей (требуется регулярное переписывания информации с одного носителя на другой и использование резервных копий). А ДНК-механизмы, по мнению ученых, могут надежно хранить данные в гарантированно неизменном виде в течении 1000 или даже 10 000 лет. И это не предел — как известно, ученые сегодня исследуют найденные ДНК диназавров, живших 65 млн. лет назад, причем это молекулы хранились совсем не в стерильных условиях «чистых зон» дата-центров. Кроме того, как это ни странно, но переход с атомного на молекулярный уровень позволяет существенно повысить плотность хранения информации: по оценкам Microsoft Research, в одном кубическом миллиметре ДНК можно разместить один экзабайт (миллиард гигабайт) данных.

В сообщении Microsoft Research подчеркивается, что увеличение объемов используемых данных, а главное — рост актуальности увеличения сроков их хранения, делают вопрос поиска новых технологий для таких целей крайне важным. Разумеется, для получения коммерческих результатов нужно проделать долгий путь, и смартфоны с ДНК-хранилищами появятся еще не скоро, но Microsoft высоко оценивает потенциал этих технологий и намерена расширить исследования в этой области. Проведенные осенью прошлого года совместно с Twist Bioscience и университетом штата Вашингтон тесты прошли вполне успешно, в том числе они доказали возможность кодирования и раскодирования информации в ДНК-среде.

Исследования использования ДНК для ИТ-целей ведутся давно и сейчас они подошли к той стадии, когда из сугубо научных работ могут быть преобразованы в реальные продукты. Первые обнадеживающие результаты были получены в 1999 г., когда с помощью ДНК-технологий удалось сохранить и извлечь 23-символьное сообщение. В апреле этого года ученые Microsoft и университета штата Вашингтон показали возможность ДНК-хранения для больших графических файлов. По их мнению, перспектива поместить всю информацию, хранимую в гигантском современно дата-центре, в устройства размером с кубик сахара видится уже вполне правдоподобной.

Начинающая компания Twist Bioscience ставит своей целью создание технологий синтеза ДНК для решения задач долгосрочного хранения цифровой информации. Сообщается, что она уже получила 131 млн. долл. от группы инвесторов, в число которых входит Борис Николич, один из старших научных консультантов Фонда Билла и Мелинды Гейтс.

Версия для печати