Блокчейн может помочь обеспечить открытые транзакции и инновации, которые нам давно обещают. Но на пути к этому может оказаться множество препятствий.

Блокчейн, считающаяся защищенной от постороннего вмешательства всемирная база данных, широко освещается уже несколько лет, и похоже, 2018-й станет годом, когда руководители ИТ-подразделений и бизнеса должны решить, стоит ли всерьез за это браться. Это означает, разумеется, выделение бюджетных средств и рабочего времени на создание соответствующих возможностей.

Кроме того, это означает (и это огромная проблема) получение поддержки со стороны своей организации. Появление освоивших технологию блокчейн компаний, которые изменят традиционные способы работы предприятий, может способствовать привлечению внимания к теме. Но пока этого не произошло, руководители ИТ-подразделений и бизнеса должны сопротивляться идее разрушения имеющихся процессов, встроенных в нынешнюю инфраструктуру.

Навыки и знания, разумеется, важны, но появятся они не сразу. Есть признаки того, что навыки и экспертные знания в области блокчейн растут. Недавний доклад компании Upwork, например, показывает, что в ее списке 20 наиболее востребованных комплексов навыков, имеющихся у независимых специалистов, блокчейн находится на втором месте по скорости роста сразу после робототехники. Хотя блокчейн все еще связывают с биткоином, следует отметить, что потенциал этой технологии выходит далеко за пределы криптовалют. Блокчейн может обеспечить заключение умных контрактов между участниками цепочек поставок, Интернет вещей, финансовые документы и целый ряд других взаимодействий человек-машина и машина-машина.

Дон и Алекс Тэпскотты, принадлежащие к числу самых первых и наиболее энергичных сторонников блокчейн, считают, что пришло время переходить на эту новую, открытую архитектуру. Они пишут в издаваемом Массачусетским технологическим институтом журнале Sloan Management Review, что блокчейн невиданным доселе способом распахивает двери для инноваций. «Мы полагаем, что блокчейн трансформирует организацию компаний и управление ими. Блокчейн позволяет компаниям устранить затраты на транзакции и использовать внешние ресурсы столь же просто, как и внутренние. Мы считаем, что в большинстве случаев сети на базе блокчейн будут больше подходить для создания продуктов и сервисов и обеспечения выгоды бенефициарам».

В сущности, блокчейн обладает потенциалом, чтобы сделать открытые инновации подлинно открытыми. Эта технология представляет следующий шаг в развитии Интернета, каким мы его знаем, поскольку базируется на общедоступной, открытой сети. «Имеется сложная паутина архаичных процессов, унаследованных систем и разрегулированных внутренних и внешних стимулов для компаний в цепочке создания стоимости в промышленности, — отмечают Хосеп Луис де ла Роса и его соавторы из Университета Жироны (Испания) в недавнем исследовании „A Survey of Blockchain Technologies for Open Innovation“. — Если у вас есть хоть какая-то возможность внести в нее инновации, вам необходимо оркестрировать и побудить к действиям многочисленных бенефициаров во множестве организаций одновременно, найдя веские причины, не прибегая к угрозам, заслуживающим доверия и эффективным способом. Распределенная природа открытых инноваций отвечает распределенной природе технологии блокчейн».

У блокчейн имеются и недостатки, которые необходимо учитывать. Главная проблема носит юридический характер. За «умными» контрактами (подтвержденными электронными подписями) должна стоять сила права. «По мере того, как частные предприятия начинают признавать блокчейн привлекательной, многие государства принимают законодательные меры для придания базирующейся на блокчейн электронной информации полной юридической силы, — пишет Райли Т. Свикхарт в журнале Stanford Law Review. — Хотя это является хорошим первым шагом, основанные на блокчейн записи останутся в щекотливом состоянии юридической неопределенности, пока конгресс США не прояснит статус эффективной цифровой подписи (ESIGN) или пока суды не примут свою интерпретацию».

Другую потенциальную проблему представляют ветки блокчейн. Разработчики ПО прекрасно знают, какие трудности возникают, когда две команды начинают независимо друг от друга вносить изменения в приложения. Судя по тому, как развивается блокчейн, есть риск, что узлы сети «разделятся на два типа, на старые и новые», предостерегают тайваньские ученые Юнь-Чан Лин и Цзы-Чун Ляо в публикации в International Journal of Network Security. При наличии узлов, которые потенциально можно обойти, результатом будет наличие «жесткой (hard) ветки» и «мягкой (soft) ветки» в отслеживании транзакций блокчейн, утверждают они: «„Жесткая ветка“ означает, что когда система переходит к новой версии или новому соглашению и становится несовместима с прежней версией, старые узлы не могут согласиться с майнингом новых узлов, и одна цепочка превращается в две... „Мягкая ветка“ означает, что когда система переходит к новой версии или новому соглашению и становится несовместима с прежней версией, новые узлы не могут согласиться с майнингом старых».

Юнь-Чан Лин и Цзы-Чун Ляо указывают также на проблему, которую все корпоративные ИТ-руководители и специалисты должны тщательно взвесить: финансирование и рабочее время направляются на другие цели. Переход к системам на базе блокчейн «будет дорого стоить, включая время и деньги для изменения существующих систем, особенно если это инфраструктура, — подчеркивают они. — Мы должны гарантировать, что эта инновационная технология не только приносит экономические выгоды и отвечает требованиям надзорных органов, но и сочетается с традиционными организациями».

Версия для печати