Ricoh продемонстрировала на выставке Design Engineering & Manufacturing Solutions Expo в Токио прототип 3D-принтера, который печатает металлические изделия по новой технологии, пишет издание Nikkei Technology. Для изготовления деталей принтер использует метод инжекционного формования металла (Metal injection molding, MIM) — его основой выступает металлический порошок, в который под давлением впрыскивается связующий полимер.

Японская компания доработала MIM, позволяя значительно сократить количество связующего полимера при производстве готовой продукции. Подробности технологии производитель не раскрывает, но, как пишет издание, в общих чертах она выглядит следующим образом. 3D-принтер ещё до момента формовки металлических изделий покрывает частицы армированного порошка тонким слоем полимерной плёнки. Затем следует распыление «чернил» — оно происходит в момент, когда «наноплёнка» ещё не затвердела.

После её затвердевания полимерные компоненты выжигаются в агломерационной печи, тогда как оставшийся металлический порошок начинает приобретать форму запроектированных изделий. Производитель заявляет, что по сравнению с MIM новый метод позволяет сократить количество полимера для формовки готовых изделий примерно на 90%, а также исключает потребность в пресс-формах.

Ricoh пока что не определилась со сроками выпуска 3D-принтеров, использующих модернизированный способ печати (компания рассматривает возможность изготовления деталей под заказ), но объявила о готовности поставлять на рынок фирменный порошок.

Компания дебютировала в качестве производителя 3D-принтеров в прошлом году, когда выпустила промышленный принтер AM S5500P, построенный на базе аддитивной технологии SLS, которая позволяет создавать сложные объекты высокой прочности при помощи спекания лазером полимерного порошка.

Версия для печати (без изображений)