Еще раз о Hannover Messe’99

Алексей Жданов, Надежда Куцевич

Прочитав статью Михаила Бердичевского “Тенденции промышленной автоматизации на Hannover Messe’99” (PC Week/RE, № 20-21/99, с. 24), мы, еще сами полные собственных впечатлений об этой ярмарке, хотим поделиться с читателями и своими наблюдениями.

Отметим, что нас, как и автора упомянутой статьи, прежде всего интересовали на выставке программные и аппаратные компоненты для систем автоматизации. И, надо сказать, многие наши представления об основных тенденциях развития рынка промышленной автоматизации совпадают с тем, что думает по этому поводу г-н Бердичевский. Выставка свидетельствует о бурном развитии промышленных сетей, систем визуализации, инструметальных средств для программирования контроллеров - об этом достаточно полно сказано в статье из предыдущего номера.

Но на некоторые вещи мы смотрели другими глазами. Это естественно, так же как естественны и различные подходы к созданию систем автоматизации. Кроме того, видимо, всегда будут существовать разные толкования одних и тех же явлений - так уж устроена жизнь. Поэтому в настоящей статье речь пойдет не о всех выводах, сделанных нами после посещения промышленной выставки в Ганновере, а лишь о тех, которые могут дополнить (по нашему мнению) выводы автора предыдущей статьи или же не совпадают с ними.

Магистрально-модульные технологии. Промышленные компьютеры

Разумеется, мы хотели использовать нашу поездку на выставку для того, чтобы собрать информацию и выслушать мнения о тенденциях развития открытых магистрально-модульных технологий (таких, как VME и CompactPCI) в промышленной автоматизации. В частности, нас интересовали два вопроса, вокруг которых ведутся жаркие дискуссии в нашей и зарубежной прессе. Оба они связаны с развитием CompactPCI и, следовательно, с тем, какое положение эта технология займет на рынке, кого потеснит. На рынке промышленной автоматизации, как ни странно, оказались технологии VME и ISA.

Что же мы увидели в Ганновере?

- CompactPCI и VME. Высокопроизводительные системы. Верхние уровни систем автоматизации.

Аппаратура VME на рынке промышленной автоматизации традиционно занимает сектор высокопроизводительных подсистем, надежных узлов-концентраторов, подсистем, требующих жесткого времени реакции. По большинству параметров для таких систем подходит и технология CompactPCI. Так, рядом компаний на выставке была представлена аппаратура именно этого класса: процессоры обработки изображений, сигнальные процессоры, slave-процессоры для организации многопроцессорных систем (PEP, Inova, Gespac).

Компании, производящие аппаратуру VME, конечно, обеспокоены потенциальной потерей части рынка, однако, как утверждают менеджеры этих фирм, пока они не почувствовали снижения спроса на соответствующие виды своей продукции, и в большинстве случаев естественное развитие продуктовых линий модулей VME продолжается (всего в выставке приняли участие более 30 компаний - производителей аппаратуры VME).

- CompactPCI и промышленные компьютеры.

Дешевизна CompactPCI плюс ее преимущества в производительности и надежности делают эту технологию серьезным потенциальным конкурентом на рынке промышленных компьютеров. Можно ли было наблюдать эту тенденцию в Ганновере?

Нам показалось, что да.

Конечно же, одно из необходимых условий в этом случае - наличие широкой номенклатуры модулей ввода-вывода. В своей статье Михаил Бердичевский говорит о том, что модулей аналогового ввода-вывода CompactPCI (судя по его ганноверским впечатлениям) просто не существует. Позволим себе с этим не согласиться, так как сотни наименований таких модулей появились ровно в тот момент, когда на рынке возникли платы-носители мезонинов IP и PMC в стандарте CompactPCI. На ганноверской выставке несколько компаний (например, SBS) предлагали продукцию подобного типа. Преимущество открытых стандартных технологий как раз и состоит в том, что они позволяют использовать огромный набор уже разработанных модулей, но искать их нужно было соответственно на стендах производителей мезонинов.

Что касается собственных плат модулей ввода-вывода в стандарте CompactPCI (в том числе и аналогового), то их можно было бы увидеть на стендах компаний PEP, Inova, Gespac, Janz и, как справедливо отмечено в статье г-на Бердичевского, на стендах агрессивных и быстро растущих компаний из Юго-Восточной Азии (Formoza, Hema, Aqutek и др.). Конечно же, технология CompactPCI еще очень молода, и многие компании находятся в стадии реализации своих подсистем DCS для специализированных применений, выполненных в стандарте CompactPCI. Если же говорить о “грандах” промышленной автоматизации, то, например, фирма Siemens в каталоге выставки также значится как производитель оборудования стандарта CompactPCI.

Итак, продукцию, созданную на основе этой технологии, демонстрировали на выставке как известные производители VME, так и производители промышленных компьютеров, плат и контроллеров в стандарте ISA. Поговорив с представителями компаний, производящих модули ввода-вывода для шин ISA и PCI, мы узнали, что многие из них планируют в ближайшем будущем выпускать аналоги своих плат в стандарте CompactPCI.

Эта тенденция, наверное, и определит во многом рыночную нишу для систем CompactPCI - они займут промежуточное положение между высокопроизводительными, высоконадежными системами на базе VME (верхние уровни, уровни интегрирующих узлов в больших системах АСУ ТП) и традиционными промышленными компьютерами, использующими ISA-шину. Причем наиболее сильное давление испытают, видимо, последние. Какие куски рынков достанутся системам CompactPCI, покажет ближайшее будущее.

То, что мы увидели и услышали на ярмарке, соответствует статистическим данным такой известной компании, как Venture Development Corporation (www.vdc-corp.com): абсолютный объем систем CompactPCI на рынке промышленной автоматизации пока невелик, но он быстро растет в последние два года и скорость его роста, согласно прогнозам, будет увеличиваться.

Программное обеспечение: операционные системы реального времени, Windows CE, UNIX

Если говорить о базовом программном обеспечении, в частности об операционных системах, то на выставке нам хотелось получить дополнительную информацию по следующим вопросам: тенденции развития Windows CE (технические и рыночные); отношение производителей операционных систем реального времени (ОСРВ) к развитию Windows CE; развитие технологий UNIX (Linux, технологии Internet) в промышленной автоматизации.

Павильон Microsoft практически целиком был заполнен стендами Solution Provider’ов Windows CE - компаниями, предлагающими органайзеры, калькуляторы, средства мобильной связи, промышленные панели и другие устройства под управлением Windows СЕ. Это именно то, что мы и ожидали увидеть, предполагая заранее, что встроенные компактные системы - типичная область применения Windows CE.

Однако, осмотрев другие стенды - компаний, производящих универсальные и мощные процессорные платы для применения в системах промышленной автоматизации и системах реального времени, - мы выяснили, что многие из этих фирм также перенесли (или собираются это сделать) Windows CE на свое оборудование.

Беседы с ведущими менеджерами таких компаний показали, что да, они (менеджеры) сомневаются, можно ли будет использовать Windows CE в системах реального времени даже в будущем, но переносят систему на свое оборудование “на всякий случай”, подчиняясь моде и маркетинговым требованиям.

Беседуя с представителями компаний, производящих ОСРВ (Wind River, Microware), мы также задавали вопрос, не ощущают ли они конкуренции своим системам со стороны Windows CE и не приводит ли такая конкуренция, если она существует, к потере клиентов. Ответы были похожими: “Да, слабая тенденция к этому есть, но есть и встречный поток заказчиков, уже поработавших с Windows CE и осознавших, что реального времени от Microsoft они не получат”.

В итоге наши впечатления от Windows CE на выставке оказались двойственными. С одной стороны, ощущается экспансия системы и видно, что ее перспективы на рынке встроенных систем весьма неплохи, а с другой - мы не видели на выставке ни одного примера применения Windows CE в ответственных приложениях управления, где требуются высокая надежность и предсказуемость.

Что касается выхода версии 3.0 и реального времени в ней, то менеджеры Microsoft были очень осторожны здесь в своих оценках как сроков, так и функциональности в реальном времени.

Ганноверская ярмарка показала, что присутствие Microsoft на рынке промышленной автоматизации расширяется, однако другая современная и отчасти противоположная мода - Linux - также проникает на этот рынок.

Почти все компании, поставляющие процессорные платы в стандартах VME и CompactPCI, тестируют Linux на своих платах и готовы объявить о ее поддержке. Были на выставке и компании, представляющие Embedded Linux на своих промышленных компьютерах.

В этом смысле выставка показала, что соперничество двух господствующих программных технологий (назовем их Microsoft и UNIX) продолжается и на рынке промышленной автоматизации.

Программное обеспечение: МЭК-1131, SCADA-системы, OPC

О программном обеспечении контроллеров и системах визуализации на ганноверской ярмарке очень хорошо сказано в статье М. Бердичевского. Да, здесь правила игры уже известны, стандарт МЭК 1131 определяет системы программирования контроллеров; других вариантов, кажется, нет и не предвидится. Хотелось бы добавить, что на выставке были представлены две компании, предлагающие наиболее полные наборы универсальных средств программирования контроллеров в соответствии с этим стандартом: CJ International и 3S-Software. Особенно интересным нам показался новый продукт компании CJ International - ISaGRAF Pro. В частности, CJ поставляет конфигурируемый OPC - сервер, обеспечивающий прямой обмен данными (без дополнительного программирования) между контроллером и ПО верхнего уровня (например, SCADA-системой).

Что касается SCADA-систем и систем визуализации, то наши выводы выглядят так.

- Сложились требования к “джентльменскому набору средств” взаимодействия SCADA-систем с приложениями третьих фирм и интерфейсными модулями. В этот набор должны входить, как минимум, объекты OLE, ActiveX и обязательно интерфейс OPC.

- Ряд компаний предлагает специализированные средства для разработки OPC-серверов и программы для тестирования обмена по OPC. Тем не менее многие разработчики OPC-серверов эти средства не используют (видимо, из соображений оптимизации кода).

- Internet/intranet-технологии начинают активно использоваться в SCADA-системах. Уже привычными стали распределенные системы, объединенные локальной сетью. Компоненты, позволяющие организовать передачу информации через Internet, реализованы в архитектуре клиент-сервер. Web Server поставляет графическую информацию о технологическом процессе. Web-клиенты, реализованные в виде стандартных Internet-просмотрщиков и/или клиентских компонентов, поставляемых компаниями - разработчиками SCADA-систем, позволяют просматривать информацию о технологическом процессе в реальном времени. Некоторые разработчики, например Wonderware, объявили о том, что в ближайших версиях будет реализован режим записи через Internet.

- Появились SCADA-системы для платформы Windows CE (zenOn), некоторые компании (например, Wonderware) объявили о переносе своих SCADA на Windows CE в ближайших версиях.

Для чего нужно посещать подобные выставки и нужно ли?

Авторы данной статьи не новички в своей области и работают в компании, оснащенной всеми современными средствами коммуникаций, с хорошо налаженным информационным потоком. Новинки не проходят мимо нас и в Москве, и мы, разумеется, не ожидали информационных откровений в своей области от посещения выставки. Какую же пользу приносят подобные выставки и нужно ли их посещать? Видимо, этот вопрос задавали себе не только мы, так как многие менеджеры различных компаний отмечали общее снижение потока посетителей на выставке, объясняя это бурным развитием информационных технологий. Правда, в то же время они замечали, что количество “качественных” посетителей не уменьшилось.

В самом деле, пожалуй, любой информационный материал сейчас можно получить несколькими, причем достаточно быстрыми способами. И тем не менее выставка произвела большое впечатление и научила многому. Почему?

Во-первых, здесь информация была сконцентрирована. Один день “зрячей” работы на выставке, наверное, равен неделям работы в Internet и переписки.

Во-вторых, многие вещи при непосредственном знакомстве с ними выглядят иначе, чем в рекламных проспектах компаний.

В-третьих, выставка - неплохое место для решения в короткое время многих дел со своими партнерами.

Эти три фактора - концентрация информации, ее точность и широкие возможности для контактов, скорее всего, и определяют постоянную популярность ежегодной промышленной ярмарки в Ганновере.

К авторам статьи можно обратиться по телефону: (095) 742-6828 или по E-mail: jdanov@rtsoft.msk.ru и nak@rtsoft.msk.ru.

Версия для печати