Microsoft опубликовала в своем блоге технические детали новой версии Windows, предназначенной для устройств с процессорами ARM и получившей название WOA (Windows on ARM). Перечисляются схожие моменты и отличия новой ОС от существующих версий Windows.

WOA разрабатывается на основе кода Windows 8 и будет обладать многими привычными особенностями Windows (в частности, иметь те же самые интерфейсные элементы рабочего стола). Кроме того, у WOA есть и уникальные черты, обусловленные тем, что устройства построены на однокристальной системе.

Стивен Синофски, президент подразделения Microsoft Windows and Windows Live Division, сообщает: “WOA позволяет творчески переработать дизайн для ПК. Мы разрабатываем WOA, чтобы создать новый класс компьютеров с невиданным доселе сочетанием форм-факторов и функционала. В этом проекте примет участие множество наших партнеров. Перед нами стоит задача расширить границы экосистемы, составной частью которой является Windows”.

Как ожидается, ПК под управлением WOA будут построены на аппаратных платформах, лицензированных у ARM компаниями Nvidia, Qualcomm и Texas Instruments. Поставки таких решений начнутся одновременно с продажей компьютеров, работающих под управлением Windows 8 и оборудованных процессорами Intel и AMD с архитектурой x86/64.

“Судя по всему, Microsoft сформулирует определенные ограничения для аппаратных спецификаций устройств WOA, что будет иметь как положительные, так и отрицательные последствия”, — отметил Эл Гиллен, аналитик IDC.

К негативным моментам следует отнести уменьшение свободы маневра для производителей устройств. Разработчики, желающие создать какие-то уникальные системы на платформе WOA, не смогут оснастить их датчиками и устройствами ввода, не поддерживаемыми данной ОС. Расширение ОС будет возможно только на уровне приложений.

Среди положительных моментов следует отметить построение крупной экосистемы устройств, работающих под управлением одной и той же версии ОС и грядущее появление большого числа приложений, обладающих высокой степенью переносимости. В конечном итоге эти положительные особенности перевешивают собой отрицательные.

“Рынок Windows выйдет на более высокий уровень стандартизации, — подчеркнул Гиллен. — А это будет способствовать дальнейшему укрупнению экосистемы и формированию целевого рынка для разработчиков приложений. Microsoft получит именно то, что ей нужно: устойчивую экосистему ПО”.

Устройства WOA, как и ПК с архитектурой x86/64, работающие под управлением Windows 8, смогут загружать приложения из Windows Store. Вместе с тем у владельцев ПК под управлением WOA не будет возможности запускать, переносить или эмулировать работу приложений для настольных компьютеров с архитектурой x86/64.

Еще одно отличие от традиционных Windows-компьютеров состоит в том, что ПК на платформе WOA не нужно будет выключать. У них не будет режима гибернации и спящего режима. Вместо этого предусмотрен режим постоянной готовности Connected Standby, как у сотовых телефонов. Когда экран включен, устройство работает в режиме обычного энергопотребления, а когда он гасится, энергопотребление выводится на минимальный уровень. Системы на кристалле (SoC) с архитектурой x86/64 также будут поддерживать режим Connected Standby.

В ходе разработки WOA корпорации Microsoft приходится поддерживать тесные контакты со всеми вовлеченными в этот процесс партнерами. “Команда разработчиков Windows, помимо решения собственных задач, постоянно занята поиском аппаратных недостатков, а инженеры, занимающиеся проектированием оборудования, запускают Visual Studio и выявляют ошибки в пользовательском интерфейсе, — пояснил Синофски. — Каждый ПК, работающий под управлением WOA, представляет собой совершенно новый инженерный продукт. Его создание начинается с выбора компонентов, затем разрабатываются драйверы и встроенное ПО, а завершается все это сборкой и установкой уникальных приложений, предложенных производителями ПК”.

Что касается офисного пакета Microsoft Office 15 для WOA, то он будет полностью совместимым на уровне документов, создаваемых в основном пакете Office 15. Привычные настольные приложения — Word, Excel, PowerPoint и OneNote — будут адаптированы к особенностям сенсорного интерфейса и отвечать требованиям увеличенной продолжительности работы устройств от батареи.

“Интеграция приложений Office с новой ОС имеет очень важное значение, — подчеркнул Гиллен. — Она повышает ценность Windows и придает ей более высокий статус. А это, в свою очередь, будет способствовать увеличению спроса на устройства и в конечном итоге принесет более высокие доходы и прибыль как производителям оборудования, так и самой Microsoft”.

Предвидя возможную критику в связи с сохранением в пользовательском интерфейсе компонентов для настольных компьютеров, Синофски утверждает: “Возможно, кто-то предполагал, что мы полностью удалим из WOA все настольные компоненты, начнем все с чистого листа и окончательно порвем с прошлым, отдав предпочтение более простому и гибкому подходу. Но нам не хотелось бы, чтобы эволюция ПК сопровождалась отказом от каких-то полезных вещей, которые клиенты смогут получить при минимальных для себя издержках”.

Перенос приложений Office 15 в среду WOA с инженерной точки зрения тоже представляет собой весьма непростую задачу, однако в Microsoft понимают, что присутствие Word, Excel, PowerPoint и OneNote на ПК c WOA необходимо. Кроме того, нужна совместимость с приложениями Metro, доступ к магазину Windows Store и наличие браузера IE 10, поддерживающего аппаратное ускорение. Только в этом случае новые устройства смогут претендовать на звание “бескомпромиссных” продуктов.

Многие известные аналитики не пришли к единому мнению, будет ли платным или бесплатным пакет Office 15 для пользователей. Некоторые полагают, что офис Office 15 будет поставляться в комплекте вместе с WOA бесплатно. Другие же считают, что Microsoft никогда не откажется взимать плату за одну из своих самых ценных разработок.

“Мы пока что не знаем, будут ли офисные приложения поставляться в комплекте с ОС, как и не знаем того, будут ли они бесплатными для пользователей”, — считают Эл Гиллен и Эл Хилва из IDC. Известный блогер Мэри Джо Фоли предполагает, что Office 15 будет предлагаться подобно Office Starter 2010 — c ограниченными возможностями и с определенным количеством рекламы, в ожидании, что пользователи предпочтут приобрести полноценный офисный пакет. Глава консалтинговой компании Pica Communications Пол де Грут считает, что “Microsoft не отдаст бесплатно то, что приносит им 30% дохода. Не сейчас”.

Аналитики в один голос твердят, что отдавая бесплатно то, что приносит им (Microsoft) большую часть дохода, они ставят в опасное положение свою “дойную корову” — офисный пакет. Поэтому более уместным способом заработка для Microsoft, советуют эксперты, будет повышение лицензионных взысканий или за саму ОС WOA 8, или за счет снижения маржи производителей “железа”.

ПК на платформе WOA будут поставляться с уже установленными на них ОС, драйверами и необходимым ПО. Отдельно от устройств ОС продаваться не будет. Все исправления и новые приложения загружаются средствами ОС с помощью сервиса Microsoft Update, а также через онлайн-магазин приложений Windows Store.

После выпуска бета-версии Windows 8 в конце февраля Microsoft передаст разработчикам ПО и партнерам, производящим оборудование, некоторое количество прототипов ПК, созданных на платформе WOA.

Версия для печати (без изображений)