Президент и CEO компании Applied Micro Парамеш Гопи представил на конференции TechCon 2015 следующее поколение ARM-чипов X-Gene 3. Производитель акцентирует внимание на возросшей производительности чипов третьего поколения и рассчитывает потеснить Intel в дата-центрах на уровне средних и дорогих решений. Гопи считает, что только ARM-чипы могут составить конкуренцию процессорному гиганту в ЦОДах. «Но ARM-процессоры нацелены не на высокопроизводительный сегмент, это следует изменить», — уточнил он в комментарии изданию eWeek.

X-Gene 3 содержат до 32 вычислительных ядер. Тактовая частота достигает 3 ГГц. Выпускаются решения с применением 16-нм техпроцесса FinFET компанией TSMC. Каждый процессор имеет встроенный контроллер PCI Express 3.0 с 42 линиями и контроллер памяти DDR4 с поддержкой восьми каналов и модулей DDR4-2667. Современные старшие модели Intel Xeon, к примеру, поддерживают только четыре канала DDR4. Новая межпроцессорная шина Applied Micro позволит соединять в одно целое узел из 256 ядер с адресацией к 2 Тб памяти каждый. При этом масштабирование в X-Gene 3 линейное, тогда как раньше рабочую нагрузку можно было распределить на каждый узел, состоящий из двух или четырёх процессоров. Образцы решений начнут поставляться клиентам компании в следующем году.

Пока не ясно, насколько X-Gene 3 приблизился к возможностям мощных серверных платформ Intel, но производители серверного железа сегодня примерно на 98% зависят от продукции Intel, что явно не способствует здоровой конкуренции. Новый игрок обязательно встряхнёт рынок, полагает аналитик Moor Insights and Strategy Патрик Мурхед. По его словам, сейчас чипы ARM используют некоторые компании, но все эти внедрения нельзя назвать массовыми. Аналитик тем не менее полагает, что массовые развертывания ARM-серверов на предприятиях произойдут — это вопрос недалекого будущего.

По мнению компании ARM, на серверном рынке к 2020 г. доля серверов на одноимённой архитектуре может достичь отметки в 25%. Одна Applied Micro на такое не способна, поэтому ARM ждёт помощи также от AMD (включая инновационную архитектуру K12), Cavium, Texas Instruments, Broadcom, Huawei и Qualcomm, которые всерьёз решили взяться за серверные платформы на ARM.

Applied Micro также заявила, что решения X-Gene поддерживают EMC и Hewlett Packard Enterprise. Обе компании разрабатывают системы хранения данных на этой платформе. Известно также, что Morgan Stanley занимается тестированием системы X-Gene для работы под определённой нагрузкой. Также в своей поддержке решений компании Applied Micro призналась Red Hat.

Компания ARM на выставке TechCon 2015 сообщила, что интерес к ARM-продукции проявляют вендоры из сферы облачного бизнеса, суперкомпьютеров, отдельно упоминается рынок Китая, где отмечен значительный всплеск интереса. Директор серверных систем и экосистем ARM Лакшми Мендиам отметил, что продолжает расти экосистема софта вокруг серверов ARM. Не в последнюю очередь это происходит потому, что они поддерживают такие популярные платформы, как Ubuntu или CentOS, у ARM также есть поддержка таких отраслевых групп, как Linaro.

По мнению ведущего инженера EMC Майка Робилларда, присутствие ARM на рынке предоставляет дополнительный выбор. Технолог HPE Дэйв Престон протестировал X-Gene в лабораторных условиях: чип был подключен к четырем SSD и продемонстрировал 200 тыс. IOPS. «Это очень неплохой результат для чипа с низким энергопотреблением», — считает Престон. Вице-президент по развитию бизнеса в области технологий Morgan Stanley Берт Шен заявил, что его компания тестирует работу приложений на серверах Moonshot, работающих на X-Gene. Отметилось интересом к ARM и издание The Wall Street Journal, присматривающееся к альтернативе Intel.

Представители ARM заявили в ходе конференции, что запустили свой сайт ARM.com на ARM-серверах. По словам главы компании Саймона Сигарса, нужно показывать пример другим производителям, чтобы они следовали тем же путем. «Наш сайт просто работает, как и должно быть», — сказал он.

Натан Бруквуд из аналитической компании Insight 64 отметил, что новые возможности чипов, а также их направленность на корпоративный сегмент сыграют на руку экосистеме ARM. Тем не менее он не проявляет большого оптимизма в отношении прогресса ARM, напоминая, что для завоевания популярности этой экосистеме потребовало гораздо больше времени, чем ожидалось.

Вице-президент IDC Enterprise Infrastructure и Datacenter Group Мэт Иствуд полагает, что рост гипермасштабируемых вычислений, облачного бизнеса, а также софта Open Source позволит ARM стать более популярным продуктом. К тому же, как сказал эксперт, пользователи всегда ищут жизнеспособную альтернативу Intel, чтобы ускорить инновации, которые помимо прочего помогают сэкономить. Что касается конкуренции на рынке серверов, то не стоит забывать и об IBM, которая с целью продвижения серверов на базе чипов Power создала OpenPower Foundation.

Но пока ARM развивает и продвигает свои чипы, то же самое не забывает делать и её соперник. Процессорный гигант продолжает снижать энергопотребление, а также наращивает возможности своих чипов, к примеру, все большим спросом пользуются ускорители Xeon Phi. Не меньшим интересом пользуются программируемые вентильные матрицы, которые производит недавно приобретенная Intel компания Altera. Стоит также упомянуть первые чипы для серверов с пониженным энергопотреблением — Xeon D. «Intel знает, где ее слабые места и оперативно их ликвидирует», — сказал Патрик Мурхед. Intel также ведет разработку серверного чипа Xeon E5 на базе архитектуры Skylake, а также высококлассного E7, которые, как ожидается, получат улучшенные характеристики: новую архитектуру памяти, интегрированную сетевую инфраструктуру и ряд опций ускорения производительности.

Гопи отметил, что изначально ARM ориентировалась на маломощные серверы, но теперь такие компании, как Applied Micro и Cavium, нацелены и на другие сегменты серверного рынка. «Повышение производительности X-Gene 3, над чем команда инженеров работала два года, в значительной степени зависит от разработанной нами технологии интерконнекта. Она позволят линейно масштабировать много ядер и объединить 256 ядер и 2 Тб памяти каждой „системы на чипе“ в единую производительную цепь», — сказал глава Applied Micro.

Впервые платформа X-Gene была представлена три года назад в виде 8-ядерного 40-нм однокристального решения. Только за третий квартал 2015 года, если верить компании, SoC Applied X-Gene поставлены более чем для 10 тысяч серверов. Также компания рассылает образцы 28-нм 8- и 16-ядерных SoC X-Gene 2. По некоторым оценкам, X-Gene 2 способен демонстрировать производительность на уровне 40% от возможностей определённых моделей процессоров Intel Xeon E5. Оба поколения серверных SoC X-Gene готовы соперничать с конкурирующими x86-платформами компании Intel на базе процессоров Atom. Это так называемые микросерверы. Но сокровенной мечтой разработчика остаётся бросить вызов платформам Intel уровня процессоров Xeon.

Версия для печати (без изображений)