Google совместно с производителем чипов Qualcomm работает над проектированием серверов на базе процессоров архитектуры ARM, чтобы создать реальную альтернативу продукции Intel в сфере дата-центров. Как сообщает Bloomberg со ссылкой на неназванные источники, Google объявит публично о партнерстве с ведущим ARM-производителем на встрече с инвесторами на следующей неделе.

Qualcomm еще в октябре прошлого года сообщила о планах развития направления серверных чипов, представив тестовый 24-ядерный микропроцессор и продемонстрировав его работу на примере стека ПО на основе Linux. В январе представители компании говорили о возможности начала промышленного выпуска такой продукции в течение ближайших двух лет.

Споры о перспективах применения процессоров ARM ведутся давно. Основной аргумент их противников заключается в том, что данная архитектура изначально была ориентирована на мобильные и разного рода встроенные решения, в которых главным приоритетом является не производительность, а снижение стоимости и энергопотребления. И, мол, при всей огромной популярности ARM этим микросхемам трудно пробиться даже на уровень настольных систем, что уж тут говорить о серверах. Правда, тут нужно вспомнить, что такие же аргументы приводились в 1990-е в отношении архитектуры x86, созданной для ПК и, по мнению многих тогдашних экспертов, совершенно негодной для серверов.

В принципе, ARM-серверы уже выпускаются рядом производителей, но пока это, в основном, делается в рамках конкретных заказов. В 2014-м HP объявила о начале серийного выпуска таких серверов, но пока о широком применении этой техники сведений нет. В прошедшем году был сделан целый ряд анонсов о создании серверных ARM-чипов и намерениях выпусках компьютеры на их базе, но пока все же речь идет о планах и пилотных демонстрациях.

Для Goolge идея использовать ARM — не первая попытка создать альтернативу x86. Два года назад компания заявила о намерении использовать процессоры IBM Power8, решительно поддержав инициативу IBM OpenPower, которая, в том числе, подразумевала возможность для компаний создавать собственные серверы для внутреннего применения. Тогда Google даже продемонстрировала прототип собственного Power-сервера, но с тех пор никаких новостей о развитии данного проекта не было.

Причина активного поиска замены продукции Intel понятна: Google обладает гигантской инфраструктурой дата-центов и снижение стоимости расходов в этой сфере является для нее крайне актуальной. Аналитики отмечают, что уже само выражение желания таким крупным потребителем, как Google, уйти от использования x86, является сильным стимулом для Intel по пересмотру цен на свою продукцию в сторону понижения. Тем более что одной из ключевых проблем для продвижения других архитектур в сферу доминирования x86 являются даже не технические характеристики самих процессоров, а отсутствие некоторой критической массы программных средств. А Google с ее ресурсами и возможностями по разработке ПО, как раз вполне может изменить ситуацию. Широкий переход рынка к использованию облаков также создает благоприятные условия для внедрения новых архитектур, поскольку облака сами по себе требуют существенной модернизации существующего ПО.

Версия для печати