Отчаявшись преуспеть в конкуренции с Intel за свою долю на рынке серверов с архитектурой x86, компания AMD три года назад решила попытать счастье в альтернативном направлении — производстве ARM-чипов не только для мобильных устройств, но и серверов. Однако сейчас руководство компании признало этот стратегический ход ошибкой, и теперь AMD намерена продолжить сражение с Intel, опять делая ставку на архитектуру x86, «родное поле» лидера микропроцессорной отрасли. Именно такие заявления прозвучали в речи президента и генерального директора AMD Лизы Су на прошедшей в г. Вейл (шт. Колорадо, США) конференции Pacific Crest Global Technology Leadership Forum.

Действительно, активные разговоры о том, что процессоры ARM смогут потеснить позиции архитектуры x86 в серверной сфере, начались несколько раз, и некоторые аналитики довольно уверенно предрекали, что ARM сможет повторить успех Intel, которая во второй половине 1990-х годов начала, казалось бы, безнадежное наступление на RISC-процессоры, добившись в результате феноменального успеха. Именно надежды на удачное продвижение ARM подвигли AMD на использование такого «бокового» варианта продвижения на серверный рынок в обход позиций x86-архитектуры. Но сейчас эксперты в целом признают, что оптимизм в отношении перспектив ARM в серверах был явно излишним, хотя многие специалисты считают, что время ARM в этом сегменте просто еще не пришло.

Однако AMD, похоже, поняла, что лучше «синица в руках, чем журавль в небе». «Как и многие другие, мы переоценили возможности ARM-серверов. Архитектура x86 продолжает сохранять преимущества, в том числе в плане производительности и наличия необходимого заказчикам ПО», — признала Лиза Су, отметив, что спрос на мощную серверную технику растет в условиях продолжения консолидации вычислительных ресурсов в дата-центрах. Она сообщила, что проект «Сиэтл» по разработке 64-разрядных ARM-чипов, будет тем не менее продолжен, но инвестиции в него будут сокращены в пользу x86-направления.

Как известно, в начале года AMD начала поставки (но с задержкой по отношению к первоначальным планам) серверного ARM-микропроцессора под названием Opteron A1100, а в следующем году обещает представить новую модель на основе ARM-ядра K12. Но теперь основой фокус компании в серверной сфере будет сосредоточен на своей x86-архитектуре Zen.

Комментируя эти новости, наблюдатели отмечают, что занять достойные позиции на серверном рынке для AMD будет очень непросто. Сейчас тут доминирует Intel, на долю которой приходится 90% данного рынка, при этом за оставшуюся его часть начинают активную борьбу как раз поставщики ARM-процессоров, поддерживаемые такими важными потребителями серверов, как Google. Неудача AMD в попытке сделать ставку на ARM во многом объясняется тем, что в этой новой для себя сфере она столкнулась с жесткой конкуренцией со стороны традиционных ARM-производителей (Qualcomm, AppliedMicro, Cavium, Broadcom), которые тоже начали наступление на серверный рынок. В этой ситуации AMD, вероятно, целесообразно идти в традиционном фарватере «старшего x86-брата», предлагая более дешевую альтернативу Intel-процессорам.

Версия для печати