Продукты для Gigabit Ethernet: работы идут полным ходом

 

 

Несмотря на то что технология Gigabit Ethernet, несомненно, еще не вступила в пору зрелости, она привлекательна для многих компаний обещаниями высокой скорости работы и гибкости. Возможно, не все администраторы знают, что для того, чтобы в полной мере воспользоваться преимуществами Gigabit Ethernet, им придется модернизировать все компоненты своих сетей.

 

Первое, с чем придется расстаться,  -  кабельное хозяйство категории 5, поскольку современная спецификация Gigabit Ethernet предусматривает использование исключительно оптоволокна. Правда, существуют предложения по использованию медных кабелей в сетях Gigabit Ethernet, однако проблемы с обеспечением номинального уровня пропускной способности и искажением данных, по-видимому, не будут решены раньше, чем года через два.

 

За проводами последует сервер. Сетевые интерфейсные платы Gigabit Ethernet поддерживают 64-разрядный вариант шины PCI, который не только предлагает удвоенную по сравнению с современным 32-разрядным вариантом пропускную способность, но и позволяет быстрее передавать данные между процессором и шиной, снижая потребность в вычислительных ресурсах.

 

На сегодняшний день единственный производитель, предлагающий серверы, основанные на 64-разрядном стандарте шины расширения PCI,  -  корпорация Digital Equipment со своими Alpha-серверами. Сетевые адаптеры Gigabit Ethernet весьма привередливы в отношении шины, в гнездо которой их устанавливают. Так, у нас возникали сложности с интерфейсными платами, установленными в гнезда, расположенные слишком далеко от центрального процессора (из-за затухания сигнала при его распространении по шине PCI).

 

При замене сервера самое пристальное внимание необходимо уделить выбору операционной системы. Вычислительным центрам, нацеленным в последнее время на Windows NT, придется, возможно, пересмотреть свое решение из-за того, что производительность стека TCP/IP этой операционной системы не идет ни в какое сравнение с показателями его реализации, например, для ОС Solaris.

 

Максимум того, что нам удалось выжать из NT в ходе испытаний в PC Week Labs,  -  это 130 Мбит/с, против 400 Мбит/с при испытаниях с Solaris. Оба производителя сетевых интерфейсных плат Gigabit Ethernet  -  фирмы Alteon Networks и Packet Engines  -  надеются на повышение пропускной способности в NT 5.0, однако пока корпорация Microsoft еще не установила официальной даты выпуска этой версии своей ОС.

 

Управление  опорной  сетью

 

Когда инфрастуктура наконец построена, необходимо заняться тщательным планированием процесса развертывания сети Gigabit Ethernet. Хотя наиболее уместным представляется применение этого стандарта именно в опорных сетях, где он заменит уже не справляющийся со своими задачами Fast Ethernet, большинство менеджеров подразделений информационного обеспечения не желают рисковать столь ответственными компонентами своих систем, отдавая их на откуп непроверенной практикой технологии. Таким образом, наиболее вероятной областью применения Gigabit Ethernet окажется участок сети между коммутаторами Fast Ethernet и серверами, обслуживающими рабочие группы, которые интенсивно используют вычислительную мощность.

 

Еще одно крупное препятствие на пути широкого внедрения Gigabit Ethernet состоит в недостатке интегрированных средств администрирования.

 

Так, ни один из протестированных в PC Week Labs продуктов не имел встроенной поддержки дистанционного мониторинга по стандарту RMON, что ограничивает возможности контроля за функционированием этих продуктов в сети. Некоторые производители предлагают вместе со своими системами администрирования уровня предприятия специальные БД управляющей информации (MIB), как, например, компания Hewlett-Packard в своем продукте OpenView. Но сказать, что система поддерживает все новейшие функции для всех устройств, пока нельзя. Похоже, обеспечить поддержку гигабитных скоростей в серверах RMON оказалось значительно сложнее, чем представляли себе производители.

 

Кроме того, коммутаторы Gigabit Ethernet нового поколения предлагают широкий спектр функций коммутации уровня 3. Например, продукты семейства Net Iron, позволяют организовать фильтрацию по номеру порта TCP. Применение подобных мощных алгоритмов фильтрации без консоли централизованного администрирования способно ввергнуть сеть в хаос.

 

Из всех протестированных нами гигабитных продуктов только концентратор FDR-12 фирмы Packet Engines имеет конструкцию на базе шасси, допускающую замену модулей в “горячем” режиме.

 

Мы с нетерпением ждем обещанных новых продуктов фирм Prominet, Extreme Networks и GigaLabs, которые все должны быть конструктивно оформлены в виде шасси со сменными модулями и рассчитаны на требования надежности, предъявляемые опорными сетями. Однако от начала поставок этих устройств нас отделяют еще многие месяцы, а средства администрирования для них, по всей вероятности, заставят себя ждать еще дольше. Таким образом, внедрение технологии Gigabit Ethernet в опорные сети, по-видимому, придется отложить года на полтора.

 

По мнению специалистов Тестового центра PC Week Labs, рисковать опорной сетью корпорации, переводя ее на гигабитное оборудование, не оснащенное достаточным количеством резервных компонентов, было бы безрассудно.

 

Такие лидеры отрасли, как фирмы Cisco Systems и Bay Networks, по всей вероятности, не преминут выпустить свои устройства для сетей Gigabit Ethernet, полностью совместимые с нынешним ассортиментом собственных продуктов, но это произойдет не завтра. По нашим прогнозам, раньше начала 1999 г. нам этих новинок не видать.    

 

            П. Ч.

Версия для печати