Новые возможности технологии, выход на массовый рынок

Кристина Б. Салливан

Видеоконференцсвязь с настольного ПК значительно улучшилась. Настольные системы для организации видеоконференцсвязи теперь имеют многие возможности, которые прежде были доступны только в более дорогостоящих моделях. Это и увеличение частоты смены кадров до 30 в секунду, и полноэкранное изображение, и работа в IP-сетях.

Корпорация PictureTel (Эндовер, шт. Массачусетс), например, недавно подняла предел частоты кадров в системе видеоконференцсвязи LiveLAN с 15 до 30 в секунду. “Версия 3.1 отличается усовершенствованным качеством и обеспечивает лучшее визуальное восприятие, - заявил менеджер PictureTel по продукту Патрик Гилман. - Пользователи LiveLAN могут проводить сеансы видеоконференцсвязи по сети IP, не покидая рабочего места”.

Комплект LiveLAN стоит $1195 и включает в себя плату с кодеком, видеокамеру и микрофон.

Новейшая версия системы видеоконференцсвязи корпорации Intel - ProShare Video System 500 - предоставляет полноэкранное изображение и отличается простотой инсталляции. “Мы поставили перед собой цель создать плату, которая бы устанавливалась в ПК за 30 мин или еще быстрее”, - сказал директор Intel по разработке продуктов в Хилсборо (шт. Орегон) Майк Уиттман. Комплект ProShare за $799 включает в себя камеру и плату для шины PCI. Все разъемы снабжены цветными метками, чтобы упростить установку.

Производитель новой настольной системы видеоконференцсвязи EnVision фирма Sorenson Vision (Логан, шт. Юта) добилась повышения качества видеоизображения благодаря применению специализированных микросхем. “Мы освободили процессор компьютера от обработки звука и видео”, - объяснил вице-президент Sorenson Vision по сбыту и маркетингу Рэй Бруксби.

В результате удалось снизить требования к полосе пропускания - примерно до 128 кбит/с. В настоящее время EnVision проходит бета-тестирование, а в продажу поступит в I квартале будущего года. Цена комплекта без камеры составит около $750.

Видео по сети IP

Другое важное направление развития настольных систем видеоконференцсвязи - их использование в сетях IP. “Существует гораздо больший спрос на устройства видеоконференцсвязи для локальных сетей, нежели для линий ISDN”, - считает менеджер группы по клиентским комплектам для ПК в PictureTel Грег Экстайн. Хотя доля устройств, использующих каналы ISDN, еще велика, продажа устройств для сетей IP быстро набирает обороты. “Крупные клиенты переводят свои сетевые инфраструктуры на протокол IP; многие рассматривают видеоконференцсвязь как ключевое приложение для технологии ATM”, - добавил Экстайн.

В октябре корпорация Vtel дополнила поддержкой IP-сетей свой настольный терминал видеоконференцсвязи SmartStation, реализовав в нем поддержку стандарта для локальных сетей H.323. Ранее SmartStation поддерживала только связь на базе линий ISDN (стандарт H.320).

“Теперь, имея доступ к IP-сети, можно переключаться между нею и линией ISDN, ничего не меняя в настройках ПО”, - заявил вице-президент и генеральный менеджер подразделения Personal and Workgroup Business Unit фирмы Vtel (Остин, шт. Техас) Виней Гоэл. С ноября Vtel приступила к поставкам модуля Gatekeeper, автоматически определяющего использование IP-адреса или линии ISDN и устанавливающего соответствующий вид соединения.

Новейшая версия SmartStation комплектуется ПО Smart Video Network Manager той же фирмы Vtel. Оно использует агентский компонент протокола SNMP для дистанционной диагностики систем видеоконференцсвязи. По словам Гоэла, “администратор теперь имеет возможность перед началом видеоконференции проверить состояние каждой из участвующих в ней станций, чтобы убедиться, что все в порядке”.

SmartStation продается по цене от $1500 за версию для канала с пропускной способностью 128 кбит/с, в комплект входят плата для ПК, камера и микрофон.

Intel также предлагает версию своего настольного продукта ProShare, поддерживающего одновременно IP и ISDN, с возможностью автоматического определения канала (LAN или WAN), по которому поступил очередной вызов. “Если нужно связаться с кем-то по системе видеоконференцсвязи, мне нет нужды знать, будет использоваться ISDN-связь или локальная сеть. Я всегда запускаю одно и то же приложение, - отметил Уиттман из Intel. - Видеоконференцсвязь - это одна из тех услуг, ради которых люди и вкладывают деньги в IP-сети с поддержкой мультимедиа”.

Продажи продуктов для сетей IP приносят сегодня более 50% доходов фирме Vcon (Даллас, шт. Техас), выпускающей настольное оборудование для видеоконференцсвязи семейств Escort и Cruiser. “Год назад я бы сказал, что мы поддерживали технологию IP в основном для обеспечения защиты инвестиций; но сегодня для многих клиентов эксплуатация сетей IP приобретает первостепенную важность”, - заявил старший вице-президент Vcon по маркетингу и развитию бизнеса Гордон Доуэрти. Системы семейства Cruiser, предлагаемые по ценам от $1000 до $5000, способны работать как по линиям ISDN, так и по локальной сети, а система Escort стоимостью $800 - только по ЛВС.

Для повышения качества видеоизображения все настольные системы видеоконференцсвязи Vcon дополняются поддержкой скорости передачи данных до 768 кбит/с, а в модели Cruiser 384 одна и та же плата используется как для IP-соединения, так и для подключения к каналу ISDN с пропускной способностью 384 кбит/с.

Рынок настольных систем видеоконференцсвязи: цены снижаются, возможности расширяются

    

С автором и редактором PC Week Кристиной Салливан можно связаться по адресу: kristina_sullivan@zd.com.

Версия для печати