Год назад официальные представители ZigBee Alliance объявили о намерении альянса объединить в единый стандарт предназначенные для разных областей применения версии своей спецификации беспроводной связи, чтобы поскорее достичь совместимости между миллиардами устройств, из которых состоит Интернет вещей. Сообщив 16 декабря о ратификации единого стандарта ZigBee 3.0, альянс, объединяющий сегодня 425 членов, намерен начать в феврале 2016 г. сертификацию изделий на соответствие новой спецификации.

Этот шаг имеет большое значение не только для миллионов присутствующих на рынке устройств, поддерживающих спецификацию ZigBee, — он также стимулирует всю отрасль к повышению уровня коммуникаций и взаимодействия между самыми разными устройствами, системами и датчиками в масштабах Интернета вещей (IoT). Новое решение в области беспроводных разработок приводит различные версии ZigBee к общему прикладному уровню, обеспечив тем самым поддержку всех разработок с использованием ZegBee в области IoT.

«Ключевой момент здесь — это общий прикладной уровень,» — пояснил Тобин Ричардсон, президент и генеральный директор ZigBee Alliance, добавив, что стандарт объединяет все наработки, сделанные в рамках альянса в период с 2002 г.

Ожидается, что в течение следующих нескольких лет Интернет вещей будет стремительно расширяться. Прогнозы относительно количества объединенных в сеть устройств к концу десятилетия выдвигаются разные, однако очевидно, что траектория роста резко пошла вверх. К примеру, по оценке Cisco Systems, количество соединенных устройств по всему миру вырастет с 25 млрд. в прошлом году до более 50 млрд. к 2020 году. Аналитики организации IDC прогнозируют, что к 2019 г. затраты на IoT достигнут 1,3 трлн. долл.

Учитывая количество устройств, наводнивших рынок, и важность связи и обмена данными между системами, необходимо выработать общую концепцию. За последние пару лет в отрасли было образовано несколько консорциумов — от AllSeen Alliance и Industrial Internet Consortium (IIC) до Open Internet Consortium (OIC) и Thread Group, которые дополнили множество других групп, уже работавших к тому времени над различными отдельными задачами в области беспроводных сетей.

Отраслевые аналитики считают, что для достижения оперативной совместимости разнообразных устройств необходимо консолидировать усилия всех организаций-участников. Обилие стандартов приводит к излишней раздробленности рынка. Ричардсон отметил приближение критической точки, после которой неизбежно определенное урегулирование проблемы.

«Мы над этим все еще работаем, — сообщил он и добавил, — мы рискуем слишком заиграться и поставить под угрозу ценность ... IoT».

Некоторые организации уже приступили к совместной работе. К примеру, в прошлом месяце консорциум OIC анонсировал приобретение активов организации UPnP Forum, которая была занята разработками в области сетевой связи с 1999 года. Ранее в этом году ZigBee и Thread Group объявили о партнерстве, а еще раньше IIC и OIC заявили о намерении сотрудничать.

Помимо объявления о сертификации изделий по новому стандарту альянс ZigBee также сообщил о сотрудничестве с EnOcean Alliance — основанной в 2001 г. организацией, разработавшей протокол для самопитающихся устройств, работающих на частоте до 1 ГГц и применяющихся в зданиях коммерческого назначения. По данным Грэма Мартина, вице-президента стратегического альянса EnOcean, на рынке существует около 1500 работающих по этому протоколу продуктов, которым не нужны ни провода электропитания, ни батарейки и которые вместо этого потребляют термальную и солнечную энергию.

Партнерство позволит членам организаций EnOcean и ZigBee проектировать самопитающиеся устройства уже в диапазоне до 2,4 ГГц. Марк Уолтерс, вице-президент ZigBee по стратегическому развитию, сообщил, что в данный момент создается специальный комитет для разработки спецификации, выпуск которой ожидается весной.

Мартин отметил, что партнерство стало прекрасной возможностью для его организации и отрасли в целом. По словам Уолтерса, партнерство удовлетворит растущие потребности производителей аппаратуры в рамках организации ZigBee. «Это тот случай, когда никто не сомневается в том, что подобные меры будут с готовностью приняты рынком, так как уже длительное время рынок в них отчаянно нуждается,» — заявил он.

Версия для печати