Возможно, вы никогда не слышали о компании Schneider Electric, но, если интересуетесь Интернетом вещей (IoT), стоит узнать о ней побольше. Зарегистрированная во Франции Schneider Electric представляет собой транснациональную промышленно-технологическую фирму, предоставляющую услуги в области энергетики и автоматизации производства.

В компании также идет полноценный процесс цифровой трансформации. А если этим занимается промышленная компания, в ведении которой находится так много тяжелой техники и контрольной аппаратуры, то без ИТ тут не обойтись.

Schneider ставит на Azure

В рамках своей программы трансформации Schneider плотно работает с Microsoft и ее платформой Azure. Собственно, партнерство Schneider и Microsoft активно обсуждалось на организованной корпорацией Microsoft конференции Worldwide Partner Conference, прошедшей недавно в г. Торонто. Ввиду того, что я и сам успел немного поработать со Schneider, я был осведомлен о технических достоинствах компании и хотел разобраться, как именно в ней применяют технологии Azure.

Как оказалось, в штате Schneider есть исполнительный вице-президент, который отвечает конкретно за цифровую трансформацию и IoT. Зовут его Сирил Пердюкá, и он рассказал мне, как происходит трансформация компании и насколько при этом задействован IoT. Я узнал много нового.

Универсальный подход

По словам Пердюка, Schneider имеет огромный портфель проектов, и абсолютно все они охвачены программой цифровой трансформации. Вот вам всего один пример: Schneider предлагает глобальную программу генерации солнечной энергии под названием EcoStruxure Solutions, развернутую в Нигерии, Японии и других странах мира. В EcoStruxure используются удаленный мониторинг и аналитика, то есть проект прямо-таки идеально подходит для IoT.

Хотя спектр бизнес-активности Schneider очень широк — в организационном, географическом и тематическом планах, — компания совместно с различными партнерами работает над построением цифровой платформы и IoT-инструментария, которые можно было бы использовать во всех ее подразделениях. Как утверждает Пердюка, крупнейшим партнером Schneider в этой работе выступает Microsoft.

Эффект наложения

По словам Пердюка, сейчас в его компании реализуются не менее 50 проектов, в которых в том или ином виде применяются IoT-технологии. В некоторых задействованы отдельные устройства, в других — целые системы. Проекты тесно переплетаются с другими системами, включая CRM и платформы обслуживания клиентов. Все они используют один и тот же базовый набор IoT-средств, причем большинство основано на платформах Azure IoT и Cortana Intelligence.

Конкретно среди используемых средств Azure можно отметить сервис IoT Hub, аналитический движок Stream Analytics, Hadoop-дистрибутив HDInsight и другие компоненты, предлагаемые в рамках пакета Cortana Intelligence Suite, включая инструмент визуализации данных Power BI. Как пояснил Пердюка, масштаб предлагаемой Microsoft IoT- и аналитической инфраструктуры позволяет компании Schneider сосредоточиться на уровне приложений, а не на их аппаратно-технической подноготной. Такое умелое обыгрывание достоинств платформы, разумеется, вполне в духе Microsoft. Все это представляет собой ощутимые доказательства того, что стратегия Azure работает должным образом, задействуя сильные стороны и наработанный опыт компании из Редмонда.

Однако способ предоставления этих услуг также вполне в духе Microsoft: они поставляются скорее в виде сборочных узлов, нежели в виде готовых решений «под ключ». Я спросил Пердюка, стало ли это проблемой для его компании. Он ответил, что в Schneider предпочитают самостоятельно составлять компоненты в заданную структуру и что, если бы инструменты Azure были слишком интегрированы, это ограничило бы возможности компании.

У кого здесь настоящее IoT-облако?

Примечательно, что главный коммерческий продукт Schneider относится к сфере управления дата-центрами. В этой связи Microsoft не только партнер Schneider, но еще и ее заказчик. То же самое, как выяснилось, касается Amazon Web Services. По этой причине в Schneider пристально рассматривали IoT-сервисы обеих компаний.

Пердюка говорит, что, по ощущениям Schneider, компания Microsoft намного опережает конкурентов, что для Schneider очень важным обстоятельством является наличие у Microsoft дата-центров по всему миру, и что Microsoft очень ориентирована на корпоративных клиентов. Он также добавил, что Schneider положительно оценила более дружественное отношение Microsoft к Open Source, нежели это было ранее. И это еще одно приятное проявление взятого недавно Microsoft стратегического курса развития.

Как вырваться вперед на рынке высокоприбыльных облаков

По словам Пердюка, в том, что касается IoT, AWS в данный момент находится в роли догоняющего (если сравнивать ее предложения с Microsoft Azure). Он считает, что Google и IBM тоже отстают от Microsoft, причем даже заметнее, чем AWS. Так что несмотря на уже, вероятно, привычные разговоры о том, что Microsoft пытается угнаться за AWS, в данном случае мы видим очень важный пример в пользу прямо противоположного утверждения.

В этом примере причиной роста популярности Azure определенно является аналитика и сервисы, выходящие за рамки массовых низкорентабельных вычислений и услуг облачного хранения. Разумеется, чтобы опередить AWS, именно в этом направлении и должна действовать Microsoft. Еще пара-тройка заказчиков вроде Schneider в ее активе — и расклад в гонке за облачное доминирование может резко поменяться.

Версия для печати