Многочисленные публикации на тему разработки облачной версии Windows с подписной лицензионной политикой в настоящее время никак не подтверждаются официальными представителями Microsoft. Есть лишь различные догадки на фоне отдельных фактов, имеющих косвенное отношение к идее преобразования Windows в облачный сервис. Тем не менее, тема оказалась настолько актуальна, что регулярно всплывает в СМИ.

Многочисленные факты в нынешней политике компании по дальнейшему совершенствованию продуктовых линеек указывают на то, что Microsoft не может не задумываться о подобном развитии дальнейших событий. Так, для семейства Office и ряда серверных продуктов она уже сейчас проводит чёткое разделение между классическими автономными лицензиями и локальными решениями, с одной стороны, и сервисами на облачной основе, с другой. Именно поэтому как минимум на протяжении последнего года периодически появляются слухи о грядущей версии Windows по образу и подобию Office 365. Очередная волна таких слухов возникла на днях на фоне всплывшего в очередной раз словосочетания «Windows как сервис» (Windows as a service) в сообщении одного из сотрудников Microsoft.

Интересно, что это словосочетание многократно появлялась в прошлом, и каждый раз в новом контексте. К примеру, ещё до официального майского предварительного релиза Azure RemoteApp, позволяющего приложениям Windows Server запускаться на некоторых устройствах, в ряде ранних утечек информации эта программа описывалась не иначе как «Windows как сервис». Кроме выше упомянутого сообщения сотрудника Microsoft, который впервые был отмечен на сайте Neowin, компания как минимум единожды использовала нечто подобное в описании рабочей вакансии для разработки «программной платформы, которая позволит поставщикам основных и дополнительных услуг размещать свои сервисы» в «новой потребительской программе [платформе] Microsoft». Такое описание совсем не похоже на предложение работы над RemoteApp.

По мнению Дэвида Джонсона, аналитика из Forrester, разработка версии Windows с облачным размещением могла бы стать добрым знаком для Microsoft. В интервью для InformationWeek он предположил, что размещение инфраструктуры виртуального рабочего стола в тех же дата-центрах, где обрабатываются приложения, или в близко к ним расположенных, могло бы стать весьма интересным раскрытием идеи «рабочий стол как сервис». По его мнению, подобный сервис для мобильных и удалённых пользователей позволил бы обеспечить максимально эффективный способ работы с мощными приложениями и огромными объёмами данных без сегодняшних потерь времени в связи с задержками и ограничениями пропускной способности каналов связи.

Кроме того, считает Джонсон, Microsoft вполне могла бы задействовать совершенно новые модели лицензирования. Для корпоративного сегмента вариант с абонементным обслуживанием Windows по подписке мог бы стать чрезвычайно удобным в случае необходимости масштабного привлечения временных сотрудников.

Между тем, несмотря на отсутствие ясности с подобными планами Microsoft, кое-какие определённые сдвиги в этом направлении можно заметить даже на примере нынешних версий Windows. Ранее, по многолетней традиции, Microsoft вносила серьёзные изменения в Windows примерно раз в три года. Однако с момента выпуска Windows 8 в конце осени 2012-го, компания использует модель частых обновлений, более характерную для её облачных и интернет-сервисов. Напомним, что Windows 8.1 была представлена в октябре прошлого года, а Windows 8.1 Update появилось в апреле. Кроме того, на этот апдейт могут рассчитывать только те, кто уже установил Windows 8.1.

На волне слухов о подготовке Windows 8.1 Update 2 главный менеджер отдела маркетинговых коммуникаций Microsoft Брандон Леблан в прошлом месяце заявил, что совсем скоро вместо выпуска массивных обновлений Microsoft приступит к выпуску ежемесячных апдейтов — как это практикуется нынче с обновлениями безопасности. Тот факт, что представители Microsoft всё чаще упоминают «новую Windows» вместо Windows 8, может иметь отношение не только к желанию дистанцироваться от сомнительной репутации обновлений Windows 8, но также быть знаком, подтверждающим планы ухода Microsoft от цифровых наименований версий к модели частых обновлений.

На фоне полного отсутствия официальных планов Microsoft по разработке облачных версий Windows в Сети продолжают появляться различные концептуальные идеи, где очень трудно отделить слухи от выдумки. Так, например, российская онлайновая группа WZor, известная публикациями ранних пререлизных версий Windows, сообщила, что Microsoft может представить бесплатную базовую версию Windows с локальной инсталляцией, для которой будут предлагаться многочисленные дополнительные сервисы и функции с облачным расположением.

Несмотря на полную неясность с будущим облачной версии ОС, Microsoft уже продемонстрировала готовность к пересмотру прибыли от Windows в общем потоке своих доходов. Сейчас компания активно раздаёт лицензии производителям смартфонов и планшетов, недавно представленная бюджетная версия Windows с Bing позволяет OEM-производителям увеличить объёмы производства ноутбуков и устройств класса «2-в-1» по цене порядка 200–300 долл. Кроме того, компания уже сейчас предлагает подобие абонентской подписки на Windows для корпоративных клиентов через программу Software Assurance и корпоративные лицензионные соглашения.

В случае, если Microsoft действительно решится на анонс Windows 365 или чего-то в этом роде, ей также придётся решить ряд серьёзных вопросов для оптимального функционирования такого сервиса. Даже если облачная версия Windows будет во всём идеальна, станет ли она удобной с точки зрения использования заказных бизнес-приложений, без которых немыслима работа многих корпоративных клиентов? Microsoft, конечно же, может позаботиться о большей надёжности и защищённости Windows, но вряд ли ей удастся проконтролировать качество каждого приложения для внутренних корпоративных нужд.


Версия для печати