Во время вступительной речи на прошедшей недавно конференции Microsoft Data Insight Summit представители софтверного гиганта объявили о выпуске SandDance — нового инструмента визуализации в Power BI, помогающего раскрыть наглядный потенциал аналитических данных.

Power BI — это расширяемый облачный набор инструментов для бизнес-аналитики, который поддерживает заказные варианты визуализации данных, разработанные совместными усилиями компании Microsoft и сообщества пользователей этого ПО. «Это плоды трудов сообщества», — рассказывает Камал Хатхи, главный продакт-менеджер корпорации Microsoft. Эта платформа открыта для «любого, кому интересно создавать что-то как для себя, так и для других членов сообщества. Мы фактически раскрыли исходный код своих средств визуализации».

Попробовав недавно свои силы в разработке инструментов визуализации данных для Power BI, компания пришла к идее создания приложения SandDance, в настоящее время доступного как в виде плагина для пользовательских средств визуализации в Power BI, так и в виде автономного веб-приложения.

Взамен статичных схем и графиков SandDance предлагает элементы анимации при более глубоком анализе данных с помощью Power BI.

Во время наглядной демонстрации этой технологии Хатхи проанализировал данные о голосах избирателей в ходе одного из раундов президентских выборов в 2012 году. По мере того, как он листал варианты отчетов Power BI, на экране мельтешили и кружились красные и синие точки на графиках — совсем как песчинки (отсюда и название SandDance, буквально — «танец песчинок»), — пока, наконец, не сложились в знакомые контуры карты Соединенных Штатов. Эти точки, отображающие определенные данные, можно дополнительно организовать в трехмерные колонки и просматривать их практически под любым углом, что дает возможность нового прочтения бизнес-информации.

Хатхи утверждает, что анимированные преобразования данных в программе SandDance, происходящие в режиме реального времени, — это не просто показуха. Они помогают наглядно связать воедино факты и цифры, превращая бизнес-данные в настоящий сюжет, полный идей и образов, открывающих внутренние взаимосвязи. «Не стоит преуменьшать значение анимации», — советует Хатхи.

Важная веха

Набор средств бизнес-аналитики Power BI был официально представлен в качестве отдельного продукта в июле прошлого года. На днях Microsoft объявила о том, что сервисом уже воспользовались 5 млн. подписчиков.

Это впечатляющее достижение, но сама по себе эта цифра не отражает уровень популярности приложения в корпоративном секторе, поясняет Хатхи. Power BI «широко применяется буквально в сотнях тысяч организаций по всему миру», — сообщил он, добавив, что теперь не только специалисты по обработке данных, но и обычные корпоративные клиенты все больше полагаются на этот продукт.

Чтобы не терять темпа, Microsoft в течение следующих нескольких недель намерена представить публике новые корпоративно-ориентированные функции.

Сейчас компания предусмотрела возможность анализировать данные, смоделированные в Power BI, с помощью Excel. Также появилась функция «прикрепить из Excel», помогающая поддерживать главную панель Power BI в актуальном состоянии путем перетаскивания данных из Excel на рабочий стол приложения.

Позже в этом месяце Microsoft планирует представить предварительную версию новых функций безопасного доступа к облачным моделям и прямым запросам, осуществляемого на основе ролей. Эти функции позволят компаниям ограничивать доступ к определенным строкам данных и предлагать пользователям индивидуально настраиваемые отображения данных Power BI.

Еще в этом же месяце пользователям предоставят возможность отслеживать статистику использования Power BI в их организации с помощью новых отчетов по конкретному корпоративному клиенту. Эти отчеты помогут менеджерам составить представление об общем уровне использования главной панели Power BI, наборов данных, модулей контента и отчетов.

В апреле Microsoft выпустит обновление, оптимизирующее работу Q&A-интерфейса (интерфейс для вопросов и ответов) программы Power BI, понимающего естественный язык. Также компания предложит предварительный вариант нового Q&A-интерфейса, частично управляемого «умным» персональным помощником Cortana, который позволит пользователям получать ответы на свои вопросы и на лету визуализировать данные, полученные по прямому запросу из локальных или облачных хранилищ.

Версия для печати