Apple может стать родоначальником массового сегмента смартфонов с дисплеями из сапфирового стекла. Собственно, этот сегмент существовал и до Apple, но такие аппараты были скорее нишевыми и широкого распространения не получили. Ранее сообщалось, что партнёр Apple — Foxconn — собрала не менее 100 прототипов следующего поколения iPhone с дисплеями из сапфирового стекла. Тем не менее, как сообщает DigiTimes со ссылкой на отраслевые источники, американский вендор может столкнуться с нехваткой сапфирового стекла. По подсчетам Digitimes Research, завод по выпуску сапфирового стекла в Аризоне, являющийся совместным проектом Apple и GT Advanced Technologies, сможет выпускать небольшой объем продукции, способный лишь на 9–17% удовлетворить потребности Apple.

Оценка Digitimes Research базируется на основе данных GT Advanced Technologies, согласно которым компания ожидает продажи сапфирового стекла на сумму от 188 до 348 млн. долл. В эту сумму не включена выручка от реализации оборудования и лицензий на технологии. Себестоимость производства 4-дюймовой сапфировой пластины составляет около 30 долл. В iPhone 5s сапфировое стекло применяется только для защиты основной камеры и сканера отпечатков пальцев Touch ID, интегрированного в кнопку «Домой».

Слухи о том, что в новых iPhone для защиты экрана будут использоваться сапфировые стекла, ходят уже давно. Недавно генеральный директор компании Canonical Марк Шаттлворт подтвердил факт покупки Apple огромной партии сапфировых экранов. Эти экраны, по его словам, изначально предназначались для смартфонов Ubuntu Edge, выпуск которых так и не состоялся из-за недостаточного финансирования. По словам Шаттлворта, компания Apple скупила трехгодичный запас сапфировых стекол.

По мнению экспертов, сапфировое стекло отличается высокой степенью прочности, поцарапать его очень трудно. Сегодня большинство мобильных гаджетов производится с использованием Corning Gorilla Glass, которое отличается меньшей прочностью. Тем не менее, компания Corning недавно указала на недостатки сапфирового материала.


Версия для печати