Microsoft недавно анонсировала техническую ознакомительную версию Windows 10, но пока что хранит молчание по поводу того, какой же будет эта ОС для устройств на базе процессоров ARM.

Известно, какое большее значение уделяла и уделяет Microsoft разработке Windows под X86-компьютеры. Тем не менее, не вызывает сомнений, что ARM-ориентированная «десятка» имеет значительный приоритет для компании. Несмотря на традиционно теплые отношения Microsoft с Intel, это не мешало первой в течение последних нескольких лет экспериментировать с производством планшетов на базе конкурирующей с X86 платформой ARM. Эта процессорная архитектура, напомним, разработана небольшой английской компанией ARM. Итогом этих экспериментов стало появление двух поколений гаджетов с Windows RT — ОС, которой так и не удалось снискать особой популярности на рынке.

Вместе с первыми признаками стабилизации рынка ПК напряжённость в отношениях между ИТ-гигантами исчезла. По подсчетам Gartner, в III квартале 2014 г. было отгружено 79,4 млн. готовых ПК, что всего на 0,5% меньше показателя годичной давности, равного 80,3 млн. штук. Другими словами, сокращение рынка практически прекратилось. Ещё одной важной вехой в отношениях между Intel и Microsoft стало то, что процессорному гиганту наконец удалось разработать новые классы чипов, используемых в разнообразных устройствах начиная от гаджетов типа «2-в-1» и заканчивая недорогими планшетами. Это позволило Microsoft закрепиться на рынке мобильной техники с базовой Windows 8, где ранее доминировали планшеты на iOS и Android.

Пока что Windows 10 on ARM вызывает больше вопросов, чем ответов. Тем не менее, в долгосрочной перспективе инвестиции Microsoft в ARM могут себя окупить.

Таким образом, можно констатировать, что давнишний союз Intel и Microsoft, именуемый словосочетанием «Wintel», вновь набирает силу. Недавно производитель ПО подтвердил, что продолжит развитие планшетов Surface Pro, работающих на чипах Intel, но всё же отказался комментировать свои планы в отношении устройств на базе ARM. Всё это оставляет актуальным вопрос: а каковы планы Microsoft по отношению к устройствам, использующим ARM-процессоры?

Своими размышлениями о стратегии Microsoft в отношении дальнейшей судьбы альянса «ARM+Windows» поделился Майкл Эндлер из InformationWeek. В этой стратегии он выделил семь важных, с его точки зрения, моментов:

1. Windows 10 будет работать, по крайней мере, на нескольких ARM-устройствах

Известно, что предварительная версия Windows 10 для ARM-устройств выйдет в начале 2015 г., но за исключением того, что будут поддерживаться смартфоны с чипами ARM, дополнительной ясности в этом вопросе пока нет. Но зато очевидным является факт, что Windows — будь то Windows Phone или Windows10 on ARM — имеет для Microsoft большое значение, поскольку именно для усиления позиций на этом рынке компанией было решено приобрести мобильный бизнес у Nokia. Если первой волне смартфонов на Windows Phone было не суждено отбить у Apple и Google этот рынок, то сдвинуть с места «забуксовавшую» машину помогла отмена платы за лицензии на собственную систему, которую ранее взимала Microsoft. На очередном витке конкурентной борьбы Microsoft удалось достичь OEM-договорённостей на производство самых удачных Android-смартфонов, но комплектуемых Windows Phone по умолчанию. По такой схеме была выпущена версия флагманского смартфона HTC M8. Microsoft имеет смысл продолжать сотрудничество с ARM, поскольку именно ее процессоры стали стандартом в области мобильных чипов. Тем более, что пользователи Windows Phone-смартфонов всегда будут на порядок более лояльными к Windows, используя один из её продуктов. Что касается Windows 10 on ARM, то в сентябре вице-президент Microsoft Терри Майерсон заявил, что Windows 10 заменит Windows 8 и Windows Phone 8.1. Означает ли это, что версия Windows для ARM будет работать на смартфонах и планшетах по подобию iOS? Неизвестно также, станет ли Microsoft поддерживать для обоих типов устройств чипы Intel и ARM или обойдётся поддержкой X86 для устройств типа «2-в-1» и обычных ПК.

2. Windows-планшеты на базе ARM постигла неудача

Попытка Microsoft выпустить планшет с адаптированной для чипов ARM ОС не увенчалась успехом. Surface RT, первый планшет компании с Windows RT на борту, привел к списанию складских излишек нераспроданных устройств и связанных с этим финансовых потерь на сумму около 1 млрд. долл. Одной из причин этому стало то, что пользователи не воспринимали Windows RT как рабочую среду, поскольку в ней невозможно было запускать привычные X86-программы. Компания не раскрывает данных по продажам Surface 2, но, по наблюдению экспертов, они также могут быть убыточными для Microsoft. Не менее красноречиво об участи Windows RT свидетельствует то обстоятельство, что от производства планшетов на ней отказались все ПК-производители. Новые Windows-гаджеты, которые появились на рынке, работают на чипах Intel и используют либо Windows 8, либо её урезанный вариант Windows 8 with Bing.

Если на ARM-планшетах Windows не прижилfcm, то этого нельзя сказать про Android. OEM-производители массово выпускают такие планшеты, кроме того, вышли некоторые модели хромбуков с чипами ARM.

3. Причины неудач Windows on ARM

Их всего три: аппаратная, софтверная, маркетинговая. Microsoft попыталась перенести в Windows RT ту среду, которую пользователи имеют при работе с ноутбуками. Но рынок отверг эту идею, показав, что пользователю планшеты больше нужны для потребления, а не создания контента. Доказательством тому послужил успех айпадов и планшетов на Android. Более того, выходу Surface RT сопутствовало неудовольствие партнёров Microsoft и программистов, которые не успели подготовить для Windows RT минимальное количество базовых приложений. А, как уже выше писалось, привычные Windows-приложения для X86 под ARM не запускаются.

В ближайшие несколько месяцев Microsoft, как ожидается, наконец представит версию MS Office, ориентированную на устройства с сенсорными экранами. Если бы она и подобные ей программы были готовы на момент запуска Windows RT, ее судьба могла бы сложиться иначе. Вместо того, чтобы создать тач-ориентированный Office, Microsoft имплементировала в Windows RT UI для запуска существующих настольных версий Office. Это лишь усугубило путаницу между Win RT и полной версией Windows 8, указывая на недоработки маркетологов редмондской компании.

4. Intel догоняет ARM в гонке за смартфоны

На момент появления Windows RT ARM-чипы были единственными, которые позволяли производителям, в том числе Microsoft, создавать лёгкие, тонкие устройства с большим временем автономной работы и высокой производительностью графической подсистемы. Версия Windows on ARM была создана в пику набирающим популярность айпадам. Microsoft очень спешила, поэтому ей некогда было ждать выхода энергоэффективных, но в тоже время сравнимых по автономности с ARM чипов Intel. Сегодня новейшие чипы Intel гораздо более конкурентоспособны по отношению к ARM-предложениям.

Бюджетная линейка Intel Atom обеспечивает ноутбуки и планшеты на Windows сравнимой с ARM-решениями на базе Android или Chrome OS производительностью и автономностью. Чипы Intel для более дорогих устройств Core M позволяют создавать безвентиляторные и, главное, также сравнимые по скорости вычислений и автономности с ARM гаджеты, но их преимуществом является X86-преемственность софта. Фактически, едва ли не единственным, но очень значительным преимуществом ARM-процессоров является их дешевизна.

5. Microsoft нужно избежать путаницы между Windows 10 и Windows on ARM

Microsoft не стоит повторять ошибок c Windows 8 RT, по большей части маркетинговых, когда пользователи покупали планшеты Surface RT по незнанию — Microsoft их не информировала, что на ARM-планшетах классический для Windows софт не запускается. Не исключено, что у пользователей вновь могут возникнуть сложности с дифференциацией Windows-систем. Windows 10 будет включать настольный вариант с плиточным интерфейсом и меню Старт. Несколько иной вариант предусмотрен для устройств типа «2-в-1» наподобие Surface Pro, с переключением между настольным или тач-интерфейсами в зависимости от того, подключена ли в данный момент к устройству клавиатура. И еще один вариант Windows 10, как ожидается, будет работать на смартфонах и планшетах и потенциально поддерживать как ARM-, так и Intel-чипы.

Особый интерес вызывает третий вариант ОС. Получат ли смартфоны и планшеты современные и полнофункциональные приложения? Можно ли будет запускать на небольших экранах планшетов приложения, написанные для настольных ПК? Настольные приложения, конечно, будут выглядеть на небольших экранах менее органично, чем на ПК, но производители уже дали понять Microsoft, что они в большей степени готовы делать планшеты на Windows 8.1, чем на Win RT. Тем не менее, если Microsoft выпустит отличную современную версию офиса и привлечёт больший интерес разработчиков, OEM-производители наверняка станут сговорчивее и к тому времени, когда выйдет Windows 10, будут инвестировать в производство Windows-планшетов на ARM.

Заодно вызывает интерес вопрос, если появятся 8-дюймовые планшеты с чипами Intel и полной поддержкой приложений и 8-дюймовые гаджеты с ARM-чипами, которые работают только с тач-приложениями, найдут ли обе этих системы место на рынке?

6. Будущее ARM — оно есть

Новейшие процессоры Intel призваны исключить или же свести до минимума инвестиции Microsoft в экосистему ARM. Тем не менее, у Microsoft по-прежнему есть основания поддерживать развитие ARM. Чипы Intel в последние годы действительно продемонстрировали рывок в росте производительности и автономности, но ARM-чипы проделали это ещё быстрее, став стандартом на мобильном рынке. Таким образом, они уже заняли своё место в вычислительном ландшафте на долгие годы и вытеснить их будет непросто.

Об успешности процессоров на базе архитектуры английского вендора говорит хотя бы то, что на её основе работают айпады. Эволюция этих устройств — и процессорной, и графической составляющих — проходит столь быстро, что пользователи всё больше и больше могут удовлетворять свои потребности при помощи айпадов и подобных им устройств. Слухи в течение нескольких лет утверждают, что Apple в конечном итоге выпустит Mac на базе ARM — косвенно об этом говорит то, что чипы A7 и A8 получили 64-разрядность — как у процессоров «настольного класса». Что все это означает для Windows? Это означает, что Intel никуда «не денется», но ARM-чипы по-прежнему развиваются, и развиваются быстро.

7. Нужны ли Microsoft Surface на базе ARM?

По данным Мэри Джо Фоли из ZDNet, которая, как правило, получает предварительную информацию о выходе новых Windows-систем, Microsoft может перевести своё семейство планшетов Surface на Intel. Существуют слухи, будто бы Microsoft выпустит Surface 3 и Surface Mini уже в октябре. Стоит отметить, что каждый новый запуск планшетов Microsoft Surface был нацелен на предновогодние распродажи. Несмотря на то, что генеральный директор Сатья Наделла охарактеризовал выпуск Surface (и аппаратного обеспечения компании в целом) скорее как вспомогательный, чем основной бизнес Microsoft, компания не собирается отказываться от производства планшетов. Более того, он заявил, что Microsoft поставила перед собой задачу обеспечить полную и постоянную поддержку программы выпуска Surface.

Между тем, будущее линейки устройств Surface, сочетающих ARM-процессоры и Windows RT, пока туманно. К примеру, ZDNet полагает, что Microsoft полностью откажется от выпуска каких-либо устройств на основе ARM, сосредоточившись на платформе Intel. Утверждение это далеко не очевидно, поскольку для полноценной конкуренции с Android Microsoft потребуется максимально удешевить свои смартфоны и планшеты. И сделать это можно как раз при помощи более дешёвых, чем у Intel, чипов ARM.

Версия для печати