Ни Intel, ни Advanced Micro Devices не добились больших успехов в сфере мобильных чипов, где по-прежнему доминирует компания ARM и такие ее партнеры, как Qualcomm и Samsung. Однако независимые сообщения говорят о том, что оба названных вендора, похоже, ищут другие пути выхода на мобильный рынок.

По сообщению сайта VentureBeat, Intel будет поставлять чипы беспроводных модемов для некоторых моделей iPhone, намеченных к выпуску в 2016 г., частично потеснив компанию Qualcomm, долгосрочного партнера Apple. Ссылаясь на два неназванных источника «со знанием планов компании», сайт технических новостей утверждает, что LTE-модем Intel XMM 7360, представленный в этом месяце как часть более крупной серии новинок, включающей новые SoC (однокристальные системы) Atom с низким энергопотреблением, станет элементом новой печатной платы iPhone.

Эти модемы будут использоваться внутри iPhone (возможно в следующих iPhone 7), предназначенных для новых рынков в Азии и Латинской Америке. Сообщается, что инженеры Apple и Intel уже несколько месяцев совместно работают над тем, чтобы LTE-чипсет Intel мог использоваться в смартфоне.

В 2010 г. Intel купила за 1,4 млрд. долл. бизнес беспроводных чипов (включая модемные чипы) компании Infineon Technologies, среди заказчиков которой в то время числилась и Apple. С переходом этого бизнеса к Intel отношения с Apple прекратились, но последний год Intel, как утверждают, занималась налаживанием связей с Apple, чтобы вернуть соответствующие продукты в iPhone.

По информации VentureBeat, использование Intel в роли второго поставщика некоторых LTE-модемов может несколько усилить позиции Apple в договоренностях с Qualcomm. В то же время возможность внедриться в iPhone может в какой-то мере удовлетворить мобильные амбиции Intel.

Став в мае 2013 г. исполнительным директором Intel, Брайан Кржанич ускорил разработки компании как по линии мобильных устройств, так и в новых областях, таких как Интернет вещей (IoT). Хотя компания уже давно старается расширить свою деятельность за традиционные рамки серверов и ПК, она все еще сильно от них зависит, что иллюстрирует официальное сообщение от 12 марта, где говорится о сокращении прогнозируемых объемов продаж за первый квартал на 900 млн. долл. из-за снижения корпоративного спроса на ПК.

Несмотря на содействие первых лиц, мобильный бизнес Intel испытывает трудности. Подразделение компании Mobile and Communications Group потеряло в 2014 г. более 4 млрд. долларов. Руководство Intel поставило на прошлый год задачу оснастить своими SoC Atom 40 млн. планшетов, и в конечном итоге число таких планшетов достигло 46 миллионов. Однако это достижение во многом было обусловлено субсидиями OEM-компаниям за использование чипов Intel, что способствовало увеличению финансовых потерь мобильного подразделения.

Частью мобильной стратегии Intel является выпуск беспроводных модемов и SoC (линейки SoFIA) для смартфонов среднего уровня. XMM 7360 обеспечивает прием данных со скоростью до 450 Мбит/с и поддерживает функции LTE Broadcast и передачи голоса поверх LTE. Модем также оснащен функциями экономии энергии и уменьшения интерференции. По информации Intel, в настоящее время он тестируется партнерами, а первые коммерческие устройства поступят на рынок во втором полугодии.

В отношении AMD сообщается, что компания работает с MediaTek над мобильной SoC-графикой. Новостной сайт Fudzilla, ссылаясь на неназванные источники с недавней выставки Mobile World Congress 2015, утверждает, что две компании возможно заключат лицензионное соглашение, по которому графические процессоры AMD Radeon будут использоваться в SoC на базе ARM, выпускаемых MediaTek.

Этот договор может привести к тому, что технология AMD появится в смартфонах и других мобильных устройствах. Руководство AMD в последние годы сфокусировало свое внимание на нескольких областях роста — от ультрапортативных систем и полузаказных чипов до профессиональной графики и энергоэкономных серверов, однако сторонилось идеи вывода своих чипов на рынок смартфонов и признавало трудности конкуренции с Intel на рынке x86-чипов для планшетов.

Вхождение в мобильное пространство по линии SoC, выпускаемых MediaTek, может открыть для компании возможность получения дополнительных доходов.

MediaTek такое лицензионное соглашение даст еще одного поставщика GPU для её SoC. Компания уже использует графические процессоры ARM Mali и графическую технологию PowerVR от Imagination Technologies. Договор предоставит компании дополнительную возможность выделить себя на фоне других игроков рынка, в частности Qualcomm, которая использует собственную графическую технологию Adreno.

AMD и MediaTek, которые пока не дали свои комментарии журналистам, уже сотрудничают в роли членов-основателей организации HSA (Heterogeneous System Architecture) Foundation, занимающейся разработкой широкой экосистемы ПО для гетерогенных вычислительных устройств, использующих обычные процессоры в связке с GPU.

Версия для печати