Тайваньское издание DigiTimes со ссылкой на осведомленные источники в цепочке поставщиков компонентов сообщает о намерениях Intel сотрудничать с Google и рядом производителей компьютеров в области разработки гибридных ноутбуков на платформе Chrome OS. Сообщается, что Intel будет работать с такими брендами, как ASUS, Acer, HP и Lenovo, а также с контрактными производителями электроники Quanta Computer и Pegatron Technology. Плодами совместной работы должны стать хромбуки, способные трансформироваться в планшеты. Выход продуктов ожидается во втором квартале 2015 г.

Хромбуки «2-в-1» предоставят пользователям несколько режимов работы благодаря наличию сенсорного экрана и особому креплению половинок корпуса. Поначалу производители сосредоточатся на выпуске гибридных устройств с диагональю дисплея от 11 до 13 дюймов. Ожидается, что цена таких компьютеров окажется приблизительно на 10% ниже Windows-аналогов.

Отраслевые источники также сообщают, что в перспективе производители хромбуков возьмут на вооружение 14-нм процессоры Intel Pentium и Celeron поколения Braswell, а затем — Skylake. И те, и другие чипы должны появиться на рынке во второй половине 2015 г.

До сих пор хромбуки воспринимались в качестве более доступной альтернативы нетбукам в тех условиях эксплуатации, которые подразумевают постоянный доступ к глобальной сети. Операционная система Google Chrome OS многие операции выполняет в облачной среде. В определённых уголках мира хромбуки обрели популярность в сфере образования, но до сих пор это были преимущественно устройства традиционной компоновки с дисплеем и конструктивно объединённым с ним на шарнирах клавиатурным блоком.

По данным ABI Research, мировой рынок портативных компьютеров на платформе Chrome OS демонстрирует интенсивный подъём. По оценкам экспертов, в 2014 году производители по всему миру отгрузили 4,87 млн. хромбуков, что на 235% больше, чем годом ранее. Больше всего этих лэптопов (около 78% от общего количества) продано в Северной Америке.

Одним из главных стимуляторов роста спроса на хромбуки является их невысокая стоимость, которая в среднем в США составляет 266 долл. против 421 долл. у планшетов. Кроме того, портативные ПК с Chrome OS быстро загружаются, защищены от вирусов и являются более функциональными по сравнению с планшетами.

На первых порах хромбуки нового поколения планируется поставлять на образовательный рынок США. Затем они появятся в развивающихся странах Восточной Европы, Латинской Америки и Юго-Восточной Азии.

Версия для печати (без изображений)