Ваш смартфон наверняка оснащен SIM-картой, под которую в конструкции устройства предусмотрен специальный слот. Внешне она похожа на карту памяти из цифрового фотоаппарата — в этом нет ничего удивительного, потому что она представляет собой карту памяти.

Любой телефон, работающий в GSM-сетях, оснащен такой картой — так было всегда, с самого момента создания этих сетей. И сегодня, когда повсюду внедряются новейший стандарт LTE (буквально означающий Long-Term Evolution — долговременное развитие), в любом телефоне такая SIM-карта имеется.

SIM-карта содержит базовую информацию о вашей абонентской подписке — в первую очередь, это ваш номер телефона и ваш сотовый оператор. Кроме этого в памяти карты может содержаться дополнительная информация — например, СМС-сообщения и ваша телефонная книжка с номерами контактов.

И вот этот обязательный атрибут сотовой связи может стать ненужным, если переговоры между Apple, Samsung и ассоциацией GSMA («Groupe Speciale Mobile Association» — международная организация по стандартам в области мобильной телефонии) окажутся успешными. Согласно публикации Financial Times, сотовые операторы (упоминаются AT&T и Deutsche Telekom, крупнейший акционер T-Mobile) уже готовы отказаться от использования SIM-карт.

Производители сотовых телефонов не любят SIM-карты, поскольку те занимают ценное место внутри гаджетов, а также требуют дополнительных деталей (слота для крепления карты, контактной группы и т. п.), а эти детали могут выйти из строя. Кроме того, и сама карта, и детали для ее установки стоят денег, а это, как правило, никому не нравится.

Сотовые операторы также не любят SIM-карты, поскольку с ними очень много хлопот. Их нужно заказывать отдельно от телефонов, по ним требуется вести строгий учет, и они время от времени ломаются, что порождает дополнительный источник недовольства пользователей и дополнительную нагрузку на службы поддержки.

Что касается пользователей, то долгие годы они хорошо относились к SIM-картам, нередко занимаясь их перестановкой из одного телефона в другой — это давало как свободу выбора устройства, так и свободу выбора номера (например, в путешествиях и командировках). Но сегодня, когда все больше распространяются смартфоны, которые все чаще играют роль особого модного аксессуара, мы все реже занимаемся перестановкой SIM-карт, и отношение к ним меняется.

Дополнительную сложность для пользователей здесь внесло появление трех разных размеров SIM-карт — теперь их не так просто переставить из одного аппарата в другой. Вы можете купить адаптер, который позволит вставить маленькую карту в большой слот, но это все равно дополнительные хлопоты и далеко не все абоненты такими адаптерами готовы пользоваться.

Заменой традиционным SIM-картам должна стать так называемая e-SIM-карта, которая по сути представляет собой ту же SIM-карту, только встроенную в телефон. e-SIM-карту можно конфигурировать удаленно, поэтому пользователь сможет при желании (или необходимости) поменять как оператора, так и телефонный аппарат. Правда, возможности быстро переставить SIM-карту из одного телефона в другой уже не будет.

Для бизнес-сценариев, скорее всего, переход к e-SIM-картам, будет удобен. Если компания выдает сотруднику телефон, то все хлопоты с выдачей SIM-карты также ложатся на нее. Теперь же необходимость хранить и выдавать SIM-карты исчезнет. Останется только процесс выдачи и учета телефонов и, таким образом, логистические сложности уменьшатся вдвое.

Переход к e-SIM-картам также упростит поддержку концепции BYOD. Компания сможет в более полной мере контролировать парк поддерживаемых устройств. Имея традиционную SIM-карту, пользователь может вставлять ее в любое устройство по своему желанию, не обращая внимания на список поддерживаемых компанией устройств. При переходе на e-SIM, по крайней мере, устанавливается строгое соответствие между телефоном и SIM-картой.

Планы по переходу на технологию e-SIM продвинулись уже достаточно далеко. Так, например, Apple уже начала оснащать последние модели iPad модулями «soft SIM». Эти модули могут быть сконфигурированы для работы с любым сотовым оператором, который их поддерживает. Для этих устройств переход на e-SIM не потребует никаких дополнительных действий.

Со своей стороны, GSMA уже разработала стандарт для удаленного конфигурирования встроенных SIM-карт, используемых в технологии межмашинных коммуникаций (machine-to-machine communication, M2M). Технология M2M, которая является важнейшей частью Интернета вещей (Internet of things), нуждается в механизме удаленного конфигурирования, потому что традиционная установка (и переустановка) SIM-карт очень затруднительна для таких устройств, как светофоры, камеры уличного наблюдения и т. п.

Карты e-SIM в телефонах и планшетах будут мало чем отличаться от встроенных SIM-карт в M2M-устройствах, и процессы управления этими видами карт будут очень похожи. Для бизнес-подписчиков это несет ряд важных преимуществ. Так, например, можно практически мгновенно поменять провайдера корпоративных услуг сотовой связи, сохранив при этом все телефонные номера. Это позволит компаниям оперативно и гибко управлять затратами на сотовую связь.

Кроме того, усилится защита от кражи устройств. Своевременная блокировка e-SIM-карты сделает украденное устройство бесполезным, а кражу устройства — практически бессмысленной.

Для индивидуальных абонентов преимущества не столь очевидны. Уходит риск потерять или испортить SIM-карту, но уходит также и возможность быстро и самостоятельно сменить телефонный аппарат (хотя, как уже говорилось выше, этой возможностью мы пользуемся все реже). Зато отказ от SIM-карты позволит сделать телефоны еще тоньше и легче. Как все это скажется на конечных абонентах — будет видно, но для корпоративных пользователей переход на e-SIM несет вполне конкретные преимущества.

Версия для печати