Два ведущих игрока и одновременно два главных соперника на современном рынке микропроцессоров, американская Intel и британская ARM (Advanced RISC Machines) заключили лицензионное соглашение, согласно которому подразделение Intel Custom Foundry будет выпускать микропроцессоры архитектуры ARM для мобильных устройств на базе 10-нанометрового технологического процесса. Первые партии должны появиться на рынке до конца 2017 года.

Этот анонс стал одной из главных новостей на открывшемся вчера в г. Сан-Франциско главном мероприятии Intel — IDF 2016. Уже известен первый заказчик будущих Intel/ARM-чипов — им стала корейская LG Electronics, но аналитики говорят о том, что главной целью новой стратегии Intel будет расширение сотрудничества с Apple.

Intel много лет пыталась занять достойные позиции на мобильном рынке, предлагая чипы собственной x86-архитектуры, но фактически не смогла добиться заметных успехов (что-то немного получилось в области мини-планшетов, но в смартфонах говорить о каких-то достижениях не приходится). Здесь очевидным образом доминирует ARM-архитектура и лидируют такие производители, как Qualcomm, Samsung, MediaTek и Spectrum. Но теперь и микропроцессорный гигант решил пойти по пути лицензирования архитектуры своего главного конкурента. Именно поэтому в ряде комментариев по этой теме заключенное соглашение называется «пактом».

Правда, о конкуренции Intel и ARM можно говорить с определенной долей условности, поскольку эти две компании используют разные бизнес-модели. ARM занимается только разработкой архитектуры и топологии чипов, но не производит их, зарабатывая продажей лицензий, по которым выпускают продукцию другие специализированные компании-производители. Intel же с момента своего основания в 1970-х, использует модель полного исследовательско-производственного цикла, занимаясь к тому же и созданием достаточно большого спектра ПО (ориентированного, правда, в основном на независимых разработчиков аппаратуры и софта), но зарабатывая основные свои деньги именно на физическом производстве микросхем.

И вот теперь корпорация Intel, кажется, поняла, что для успеха на мобильном рынке нужно придерживаться ставшего тут почти законом правила «разделения труда между разработкой и производством» и использования архитектур, изначально нацеленных на мобильную сферу (в отличие от x86, созданной в свое время для настольной техники). Компания надеется, что существенным козырем в ее руках будут ее передовые технологии производства микросхем (конкуренты применяют сейчас нормы 22 и 14 нм).

Уместно заметить, что и ARM-производители пока не очень успешно пытаются выйти на более высокий уровень вычислительных устройств, несмотря на широко освещавшиеся планы завоевания серверного сегмента. Казалось бы, решением для них мог бы быть также вариант лицензирования архитектуры, но Intel и AMD не склонны делиться своими ноу-хау, поскольку сами зарабатывают деньги именно производством чипов.

Версия для печати