Сворачиванием разработки Windows 10 Mobile корпорация Microsoft дала недвусмысленно понять, что прекращает свои усилия по отвоеванию доли рынка операционных систем для смартфонов. Ходившие пару лет слухи о подготовке Surface Phone, казалось, тоже сошли на нет. Но, как выясняется, компания свернула не все инициативы в этой области, и, быть может, на рынок всё-таки будет выведен гибридный планшет Surface.

Устройство под кодовым именем Andromeda неоднократно появлялось в патентах, сообщениях и коде операционной системы. Согласно попавшему в распоряжение ресурса The Verge письму из внутренней переписки Microsoft, это будет карманное устройство Surface, обладающее двумя складывающимися книжкой экранами. «Это новый карманный формат устройств Surface, который объединяет инновационное оборудование и программную среду для создания действительно персонального и многоцелевого компьютерного окружения», — говорится в описании.

Намек на то, как будет выглядеть устройство, в своем твиттере сделал вице-президент Microsoft Панос Панай. Он опубликовал фотографию, на которой изображены два экрана на деревянных панелях, соединенных петлями. На одном экране изображен шарж на самого Паная, а на другом — групповой портрет с его участием. Пытаясь выжать из намека максимум, можно попытаться определить размер экранов — похоже, что их диагонали превышают 10 дюймов.

По неподтвержденной информации, складывающийся планшет Andromeda будет построен на однокристальной ARM-системе Qualcomm Snapdragon 1000. Изготовителем панелей выступит LG Display. Microsoft тестирует возможность управления Andromeda посредством стилуса и подумывает об интеграции цифровых чернил.

Сообщается, что Microsoft надеется выпустить устройство в текущем году, а затем последуют аналогичные устройства от ведущих OEM-партнёров компании. Ранее двухэкранные концепты демонстрировала ASUS (Project Precog), Lenovo (Yoga Book 2), Intel (Tiger Rapids).

Складывающиеся двухэкранные модели разрабатывают Samsung и Huawei, которые планируют представить свои новинки на выставке MWC 2019. Однако в их случае речь идет об устройствах на базе популярной Android, тогда как Microsoft по-прежнему пытается развивать мобильную версию Windows 10, которая страдает из-за нехватки приложений.

Microsoft уже неоднократно экспериментировала с форм-факторами устройств. Так, шесть лет назад она представила устройства Surface RT и Surface Pro, которые должны были создать новую категорию, совмещающую удобства планшетов и ноутбуков. В целом Surface Pro стал успешным устройством и многие производители стали перенимать этот подход. Еще раньше, в 2010 г., ожидался выход складного устройства Microsoft Courier, отменённый по решению Билла Гейтса, очевидно, ввиду появления iPad, задавшего новые стандарты качества. Помимо Courier в производство не пошел и 7-дюймовый планшет Surface Mini — он был отменен за несколько недель до намеченного выхода летом 2014 г.

Версия для печати (без изображений)