Может ли Windows в будущем стать бесплатной? Эта идея набрала обороты в конце прошлой недели в результате появившихся сообщений о том, что Microsoft сокращает взимаемые с OEM-производителей отчисления за Windows и Windows Phone на величину до 70%. По слухам, еще большее послабление получат обычные пользователи, желающие перейти на Windows 8.1.

Для Microsoft это не только возможность стимулировать распространение Windows 8.x, но и привлечь внимание более широкого круга пользователей к растущему портфелю облачных предложений компании.

В публикации от 28 февраля Том Уоррен из издания The Verge, сославшись на имеющиеся источники, написал, что Microsoft сейчас «работает над версией „Windows 8.1 with Bing“, которая будет включать основные приложения и сервисы Microsoft. Поскольку ранние версии этого ПО утекли в онлайн, мы понимаем, что Windows 8.1 with Bing — это экспериментальный проект, инициированный с целью предложить потребителям недорогую версию Windows».

В настоящее время, согласно составленному аналитической компании Net Application рейтингу, наиболее популярной в мире настольной операционной системой является Windows 7, рыночная доля которой по состоянию на февраль 2014 г. оценена в 47,31%. Вторую позицию занимает Windows XP (29,53%), поддержку которой Microsoft прекращает в следующем месяце. Windows 8.x (версии 8 и 8.1) разместилась на третьем месте (10,68%), но, как видите, со значительным отставанием от лидирующих ОС.

Стратегия Microsoft, направленная на сокращение числа пользующихся устаревшей ОС, заключается главным образом в стимулировании их перехода на планшеты, трансформируемые устройства и десктопы с Windows 8. Что касается пользователей Windows 7, то компания, видимо, будет апеллировать к их кошелькам. «Нам было сказано, что Microsoft намерена позиционировать Windows 8.1 with Bing как бесплатное или недорогое обновление для пользователей Windows 7», — добавил Уоррен.

Согласно просочившейся информации, версия Windows with Bing может появиться на рынке примерно в то же время, на которое запланирован выпуск весеннего обновления Windows 8.1. Признавая, что работа над этим обновлением идет своим ходом, Джо Бельфиор, возглавляющий направление мобильной Windows в Microsoft, заявил во время проведения состоявшейся в конце прошлого месяца выставки Mobile World Congress, что оно будет отражать движение компании по пути инноваций и технологического прогресса.

Ожидается, что Microsoft раскроет больше подробностей о готовящемся обновлении в ходе предстоящей конференции для разработчиков Build. Выпуск вскоре после этого версии Windows 8.1 with Bing может обеспечить сравнительно простой путь для апгрейда устройств с Windows 7, в большинстве своем предполагающих использование клавиатуры и мыши, а не сенсорного экрана.

Сразу после выхода Windows 8 эта ОС подверглась критике за то, что в ней был отдан приоритет тач-интерфейсу в ущерб приверженцам традиционных десктопов, управляемых с помощью клавиатуры и мыши. Предстоящее весеннее обновление должно устранить этот перекос. Бельфиор заявил, что его компания реализовала «ряд целевых улучшений в пользовательском интерфейсе, которые не затрагивают тач-функционал, но делают интерфейс более знакомым и удобным для пользующихся клавиатурой и мышью».

Несмотря на уступки тем, кто привык к традиционной Windows, Microsoft отнюдь не отказывается от начатого движения в сторону более широкого использования тач-функций. «Не беспокойтесь, мы по-прежнему верим в тач-интерфейс... но вам понравится то, насколько более удобно станет работать с клавиатурой и мышью благодаря внесенным изменениям», — добавил Бельфиор.

Версия для печати