Планы по слиянию операционных систем Windows Phone и Windows RT в единую мобильную платформу озвучивались официальными представителями Microsoft не единожды, однако до сих пор все упоминания об этом проекте делались вскользь, без каких-либо конкретных деталей. Так, этим летом СЕО Microsoft Сатья Надела в одном из выступлений заявил, что совсем скоро все версии Windows превратятся «в единую сводную [операционную систему] для экранов с любыми диагоналями». В то же время, Грег Салливан, глава подразделения по разработке Windows Phone, в своём недавнем интервью InformationWeek на вопрос о планах Threshold относительно Windows Phone ограничился лишь сообщением о большом объёме работ.

И лишь на днях в сообщениях о новой Windows с рабочим названием Threshold напрямую зашла речь о версии для мобильных устройств с аппаратной платформой ARM, на которую нынче ориентированы Windows Phone и Windows RT.

Ожидается, что бета-версия новой Microsoft Windows для устройств на базе x86-процессоров Intel появится уже этой осенью. ARM-версию, согласно информации ZDNet, придётся ждать до января или февраля 2015-го, зато она будет одинаково хорошо запускаться как на устройствах с Windows RT, так и с Windows Phone.

В настоящее время экономичные и недорогие процессоры с архитектурой ARM представлены в большинстве современных мобильных устройств. Для Microsoft, долгие годы делавшей упор на ОС под традиционные x86-процессоры, популяризация ARM-версий Windows оказалась задачей не из лёгких. Достаточно сказать, что в настоящее время ни один OEM-производитель, кроме самой Microsoft, не поддерживает Windows RT, а Windows Phone, несмотря на огромные усилия по продвижению, занимала по результатам второго квартала 2014 г., согласно данным IDC, всего 2,5% мирового рынка смартфонов.

Несмотря на нынешние трудности, руководство Microsoft возлагает большие надежды на будущие версии Windows для ARM. Windows Threshold, по предварительным данным, призвана стать программной платформой, объединяющей возможности Windows Phone и Windows RT в едином пользовательском интерфейсе. Так, например, нынешняя версия Windows RT со специфическим «десктопным» интерфейсом появилась в связи с необходимостью портирования Office для настольных устройств на ARM-устройства. По информации ZDNet, ARM-версия Threshold наконец-то избавится от этого интерфейса, тем более что ближе к концу года Microsoft планирует представить Office для Windows с сенсорным интерфейсом.

По предварительным данным, бета-версия Threshold для устройств на процессорах Intel будет включать две «одиозные» функции: стартовое меню с кнопкой Пуск, за отсутствие которого в первых версиях Windows 8 так жёстко критиковали Microsoft, и запуск новых приложений во всплывающем окне на рабочем столе, по аналогии с классическими приложениями. По неподтверждённой информации от неназываемых источников, Threshold будет автоматически определять тип используемого устройства. При детектировании традиционного ПК или ноутбука будет загружен новый графический «десктопный» интерфейс, в случае планшета будет запущена обновлённая версия современного начального экрана (Modern Start Screen), а в случае определения устройств класса «два-в-одном» или Surface Pro тип пользовательского интерфейса будет выбран в зависимости от того, подключена или не подключена к устройству клавиатура.

Ни в настольной, ни в планшетной версии пользовательского интерфейса не ожидается наличие типичного для Windows 8 меню Charms, однако для интерфейса настольного ПК будет характерна поддержка виртуального рабочего стола по аналогии с функцией Spaces у OS X. Не исключено, что осенняя пре-релизная версия ОС будет лишена некоторых элементов пользовательского интерфейса, которые появятся позже в финальной версии. Кроме того, до анонса публичной бета-версии Microsoft планирует провести ограниченное закрытое тестирование технической версии с участием корпоративных пользователей.

В Сети также циркулируют слухи о том, что Microsoft может сделать новую ОС Threshold бесплатной для пользователей Windows 7 и Windows 8. Частично это связано с тем, что даже после отказа в начале года от дальнейшей поддержки Windows XP, Microsoft так и не смогла убедить многих пользователей в необходимости перехода на новые версии ОС. Предоставление бесплатной версии Threshold пользователям Windows 7 сможет избавить Microsoft от сходных проблем в будущем.

До сих пор остаётся открытым вопрос названия финальной версии новой ОС. Многие ожидают, что Threshold получит название Windows 9 чтобы дистанцироваться от репутационных ошибок Windows 8. В то же время, в Microsoft недавно объявили о планах по выводу обновлений функционала и безопасности ОС на ежемесячный режим вместо полного обновления Windows или выпуска больших сервисных пакетов обновления раз в несколько лет. Таким образом, Microsoft легко может перейти к бесконечному циклу обновления Threshold вместо выпуска новых релизов под названием Windows 10, Windows 11 и так далее.

Представители Microsoft неоднократно отмечали тот факт, что пользователи Windows корпоративного и консьюмерского сегментов совершенно по-разному реагируют на изменение свойств операционных систем. Поэтому совершенно невозможно предсказать пользовательскую реакцию на новый принцип обновления Windows. Кроме того, сразу из нескольких источников, включая блоги сотрудников Microsoft, поступают сигналы о возможном появлении облачно-ориентированной версии Windows с необходимостью подписки по аналогии с Office 365.

Версия для печати