Джон Макдональд, президент американского филиала фирмы Casio (Довер, шт. Нью-Джерси), долго будет помнить один случай, больно задевший его самолюбие. В 1993 г., сразу после выпуска персонального цифрового секретаря (PDA) Casio Zoomer, он вытащил свой личный Zoomer во время полета  -  и сидящий рядом с ним в самолете парень расхохотался. Он видел, как "поджаривали" эти штуки в серии карикатур "Doonesbury".

 

"Я не признался, кто я такой,  -  вспоминает Макдональд, который тогда сразу понял, что его любимый проект попал в беду.  -  Это было, как поцелуй смерти. На карикатурах Zoomer изображался продуктом для идиотов".

 

Первые PDA и их предшественники  -  перьевой компьютер и персональный коммуникатор  -  заставили Макдональда пережить немало унизительных моментов. Впрочем, в отличие от Джона Скалли, крестного отца устройства Newton фирмы Apple Computer, Макдональд прошел через войны вокруг ранних PDA и сохранил свою должность. Сейчас он принадлежит к немногочисленному братству первопроходцев, которые вернулись с новым поколением карманных ПК, основанных на операционной системе Microsoft Windows CE (Consumer Electronics  -  потребительская электроника), известной также под названием Pegasus. Помимо приобретенных в битвах шрамов, ветераны, выжившие в бешеные дни молодости PDA, получили некоторые важные уроки, касающиеся позиционирования, цен, функций и рынка этих устройств. Все это, как они надеются, поможет им избежать проблем при второй попытке.

 

Начнем с того, что в штаб-квартире Casio строжайше запрещен термин PDA. "Кто его употребит, получит по зубам",  -  заявил Макдональд. Вместо этого новые устройства называются карманными ПК. Макдональд также отказался от распознавания рукописного текста  -  функции Zoomer, которая вызывала больше всего проблем. Еще он снизил цену. Две модели Casio продаются за $499 и $599, тогда как первоначальная модель Zoomer стоила $699.

 

И на этот раз Макдональд предлагает розничным продавцам хороший стимул в виде 20%-ной скидки.

 

Энни Бэйкон, руководитель группы разработки карманных ПК корпорации Compaq Computer, в отличие от Макдональда вышла сухой из воды. Причина: хотя Compaq и потратила около двух лет на создание устройства, основанного на неудавшейся ОС Microsoft WinPad, продукт на рынок она так и не выпустила. "Мы извлекли уроки из ошибок всех остальных разработчиков",  -  сказала Бэйкон. Даже когда Microsoft постигла неудача, Бэйкон не поддалась искушению принять альтернативную ОС. "Пользователи говорили, что устройство должно быть легким в использовании и обеспечивать прозрачную связь, а это на самом деле означает Windows",  -  объяснила она.

 

Это очевидно и для Джона Мэгилла. И не удивительно: ведь он директор по маркетингу группы потребительских устройств корпорации Microsoft, создавшей Windows CE. До этого Мэгилл работал в Apple, а также в ныне не существующей фирме Eo, занимавшейся разработкой персональных коммуникаторов. Прибыв в Редмонд три года назад, он успел помочь компании "убить" WinPad и Pulsar, операционную систему, предназначавшуюся для специализированных устройств пейджинговой связи.

 

Фактически начав с нуля, Мэгилл и команда разработчиков Pegasus сконцентрировали усилия на создании устройства, которое было бы "партнером" ПК, а не "островом данных". Именно поэтому новые устройства оснащены клавиатурами и средствами синхронизации данных с приложениями на ПК.

 

Полетит ли Pegasus? Еще рано об этом судить. Но на этот раз, считает Макдональд из Casio, ему "не нужно скрещивать пальцы". По крайней мере, он может не бояться столкнуться с хохотом абсолютно незнакомого человека, сидящего рядом в самолете.

 

Стив Хэмм

 

С исполнительным редактором PC Week Inside Стивом Хэммом можно связаться по адресу: shamm@zd.com.

+-------------+----------------------+---------------+------------+----------------+

|Компания     |Продукт               |Дата           |Цена        |Дата "смерти"   |

|             |                      |объявления     |            |                |

+-------------+----------------------+---------------+------------+----------------+

|Momenta      |Momenta Computer      |Ноябрь 1991    |$3895       |Май 1992        |

+-------------+----------------------+---------------+------------+----------------+

|Go           |PenPoint              |Январь 1991    |Отсутствует |Август 1993*    |

+-------------+----------------------+---------------+------------+----------------+

|Slate        |PenApps               |Январь 1991    |$2500       |Февраль 1994    |

+-------------+----------------------+---------------+------------+----------------+

|AT&T         |Набор микросхем       |Октябрь 1992   |Отсутствует |Март 1994       |

|             |Hobbit                |               |            |                |

+-------------+----------------------+---------------+------------+----------------+

|Eo           |Personal Communicator |Апрель 1993    |$2000 -     |Июль 1994       |

|             |                      |               |$4000       |                |

+-------------+----------------------+---------------+------------+----------------+

|Microsoft    |WinPad (Windows at    |Июнь 1993      |Отсутствует |Август 1994     |

|             |Work)                 |               |            |                |

+-------------+----------------------+---------------+------------+----------------+

|Compaq       |Personal Companion    |Сентябрь 1993  |Отсутствует |Декабрь 1994    |

+-------------+----------------------+---------------+------------+----------------+

|Intel/VLSI   |Набор микросхем Polar |Октябрь 1993   |Отсутствует |Август 1994     |

+-------------+----------------------+---------------+------------+----------------+

|Motorola     |Envoy/Marco           |Февраль 1995   |$1000/$2000 |Декабрь 1996    |

+-------------+----------------------+---------------+------------+----------------+

*Поглощён фирмой Eo

Версия для печати