Рынок устройств на базе флэш-памяти

Тенденции и перспективы

Первые микросхемы флэш-памяти, допускающие миллионы циклов перезаписи и практически неограниченное время хранения данных, были разработаны корпорацией Intel в 80-х годах прошлого века. Первые карты флэш-памяти были выполнены в стандарте PC Card (ранее он назывался PCMCIA - производная от Personal Computer Memory Card International Association). Они снабжались ATA-контроллером, обеспечивали эмуляцию обычного жесткого диска и выпускались трех типов (I, II и III) толщиной 3,3; 5,0 и 10,5 мм соответственно. Однако толщина разъема у них была одинаковой (3,3 мм), что обеспечивало обратную совместимость этих карт (тонкие можно было вставлять в разъемы, предназначенные для восприятия толстых карт). У всех трех типов совпадали также длина (85,6 мм) и ширина (54 мм).

Стремясь к миниатюризации оборудования, в 1994 г. американская корпорация SanDisk предложила стандарт CompactFlash (CF). Карты этого формата, предназначенные для цифровых фотокамер, блокнотных ПК и сотовых телефонов, при существенно меньших размерах (36x43 мм) имеют два варианта толщины (3,3 и 5,0 мм) и почти тот же самый расположенный на торце набор круглых разъемов, что и у PC Card. Только этих разъемов (50 гнезд, размещенных в два ряда) несколько меньше. Однако с помощью простейшего механического переходника данные карты можно вставлять в слоты, предназначенные для карт-предшественниц. Емкость первых CF-карт была всего 2, 4, 10 или 15 Мб (см. PC Week/RE, N 13/1996, с. 26).

В 1995 г. компании Toshiba и Samsung предложили спецификацию Smart Media Card (SMC), известную также под именем SSFDC (Solid State Floppy Disk Card). У карт этого формата (45,1x37x0,76 мм) на одной из сторон имеется позолоченная контактная панель, причем восемь контактов из двадцати двух используются для передачи данных, остальные же служат для питания микросхемы и управления, а также несут некоторые другие вспомогательные функции. SMC-карты отличаются чрезвычайной простотой в изготовлении: они не имеют встроенного контроллера и содержат лишь одну или две микросхемы NAND-памяти. Существует две разновидности SMC-карт: пяти- и трехвольтовые (внешне они различаются маркировкой и тем, с какой стороны у карты скошен угол: у 5-В Smart Media он скошен слева, а у 3,3-В - справа).

В ноябре 1997 г. благодаря совместным усилиям корпораций SanDisk, Siemens и Hitachi на свет появился последовательный, семиконтактный носитель Multimedia Card (MMC), имеющий еще меньшие габариты: 24x32x x1,4 мм. Он рассчитан на те устройства (в частности, мобильные телефоны Siemens), для которых “параллельные” карты формата CF явно великоваты. Из семи расположенных на торце контактов карты реально используются шесть. Для совсем уж мобильных устройств Hitachi выпускались укороченные карты MMC длиной всего 18 мм вместо обычных 32 мм.

В 1998-м были разработаны последовательные десятиконтактные “палочки” памяти Sony Memory Stick (50x21,5x2,8 мм). Они чем-то напоминают пластинку жевательной резинки, имеют голубой цвет и используются исключительно в цифровой фото-, аудио- и видеотехнике фирмы Sony.

В августе 1999 г. Matsushita Electric (владелец торговой марки Panasonic), SanDisk и Toshiba предложили девятиконтактный стандарт Secure Digital Card (SD, 24x32x2,1 мм), обеспечивающий, как утверждалось, требования безопасности, высокой емкости, производительности и надежности. Основное отличие носителей SD от карт MMC заключалось в возможности шифрования записанной информации (посредством встроенного контроллера) в соответствии с рекомендациями ассоциации SDMI (Secure Digital Music Initiative), что, в частности, обеспечивало защиту от несанкционированной перезаписи хранимых на карте данных. Интересно отметить, что карты SD обратно совместимы с MMC-картами: в устройство с девятиштырьковым разъемом SD можно вставить семиконтактный носитель MMC, но не наоборот. Интерфейс SD-карт можно охарактеризовать как последовательно-параллельный: число линий, по которым передаются данные, допускается устанавливать равным одной, двум или четырем.

В 2001 г., пытаясь угнаться за малой массой и размерами конкурирующих форматов (SD/ MMC), Sony анонсировала карты формата Memory Stick Duo (20x31x1,6 мм), созданные как для мобильных телефонов, так и для миниатюрных цифровых камер. От обычных “палочек памяти” они отличаются меньшими размерами и массой. При использовании Memory Stick Duo в устройствах, предназначенных для старых добрых Memory Stick, требовался специальный адаптер. Несмотря на то что эти карты Duo были еще миниатюрнее, чем MMC, общеотраслевым стандартом они не стали и по-прежнему применяются лишь в устройствах Sony. Разумеется, “понимают” их и фотопринтеры, обеспечивающие среди прочего бескомпьютерную индивидуальную печать. Существует также модификация этого формата (Memory Stick Duo MG), появившаяся в продаже с июля 2002 г.

Есть и еще одна разновидность Memory Stick - Memory Stick Magic Gate (сокращенно MG). От обычного Memory Stick она отличается лишь цветом (цвет карточки - белый) и поддержкой механизма “защиты авторских прав” - Magic Gate. Благодаря поддержке данной технологии карточка и получила свое название. Механизм защиты, реализованной в MG, соответствует соглашениям SDMI.

Еще меньших габаритов удалось достичь компаниям Olympus и FujiFilm, которые 30 июля 2002 г. объявили о выпуске 22-контактных карт флэш-памяти формата xD-Picture (габариты 20x25x1,7 мм). Как и у носителей SMC, контакты карт xD-Picture расположены на одной из сторон в виде контактной площадки. По замыслу разработчиков этот формат, обеспечивающий параллельную передачу информации, должен был прийти на смену SMC-картам, имевшим в силу ряда технологических причин ограничения по максимальной емкости. Подобно Smar Media, карты xD-Picture содержат только флэш-память и не оснащаются встроенным контроллером (в отличие, например, от карт CompactFlash). Как и следовало ожидать, одновременно с самими картами xD-Picture был начат выпуск адаптеров-переходников в форм-факторах PC Card и CompactFlash, а также внешних картридеров с интерфейсом USB.

Звание самых миниатюрных карты xD-Picture (XD) удерживали менее четырех месяцев. 11 ноября 2002 г. группа MultiMediaCard Association (MMCA), занимающаяся стандартизацией MMC-карт, официально представила новый стандарт карт флэш-памяти - Reduced Size MultiMediaCards (RS-MMC). Размеры этих карт составили 24x18x1,4 мм.

На январской выставке Consumer Electronics Show 2003 была анонсирована карта Memory Stick Pro, разработанная Sony совместно с SanDisk. Новая модификация карт Sony имела те же размеры и такое же количество контактов, как и обычные Memory Stick. Однако новинка была несовместима со старыми Memory Stick (в разъеме, предназначенном для обычных Memory Stick, карточка Memory Stick Pro работать не будет, однако обратная поддержка реализована - в разъеме для карточек Pro обычный Memory Stick читается).

Технически карточки Pro отличаются от обычных Memory Stick тем, что работают на более высокой частоте (до 40 МГц), а данные передаются по четырем линиям вместо одной. Кроме того, все карточки Pro поддерживают технологию Magic Gate.

На весенней выставке CeBIT’2003 одной из новинок стала флэш-карта miniSD производства компании SanDisk, предназначенная для использования в мобильных телефонах и представляющая собой дальнейшее развитие формата SD. Ее габариты составляют 21,5x20x1,4 мм. На аппаратном и программном уровнях карты miniSD совместимы с существующими стандартами Secure Digital. Сохранена и функция CPRM (Content Protection Rights Management), обеспечивающая защиту авторских прав контента. Чтобы ускорить процесс адаптации новинки на рынке, SanDisk предложила адаптер, превращающий miniSD в полноформатную карту Secure Digital.

В феврале 2004 г. SanDisk представила флэш-карты формата TransFlash. Их размеры примерно в четыре раза меньше, чем у карт SD и составляют всего 15x11x1 мм. Ориентированы они на использование прежде всего в мобильных телефонах и смартфонах. Карты TransFlash можно считывать и в обычных SD-слотах через специальный адаптер.

В то время как емкости карт флэш-памяти росли, цена хранимой на них единицы информации стремительно падала. Так, если в 1997 г. стоимость 1 Мб такой карты превышала 50 долл. (см. PC Week/RE, N 15/1998, с. 75), то к 2003 г. она составляла уже менее 50 центов (см. PC Week/RE, N 42/2003, с. 27).

Стремясь понять, что происходит на современном рынке флэш-устройств (карт памяти, USB-дисков, MP3-плейеров, диктофонов и других портативных медиаустройств, использующих встроенную и/или внешнюю флэш-память) сейчас, мы обратились с рядом вопросов к представителям действующих на нем компаний - руководителю направления Flash/ CD/DVD фирмы “Алион” Николаю Демину, директору отдела продаж компании “Ак-Цент” Ивану Ермакову и менеджеру по продукции Merlion Рустаму Нестеровичу. И вот что они нам ответили.

PC Week: Какие устройства на базе флэш-памяти можно отнести к категории “горячих” новинок?

Николай Демин: В 2004-м Samsung Electronics объявила о начале массового производства сверхбыстрых флэш-карт памяти форматов MMC plus и MMC mobile с возможностью передачи информации со скоростью до 52 Мб/с. Если карты MMC plus (размер 32x24x1,4 мм) рассчитаны на использование в первую очередь в цифровых фотокамерах высокого разрешения, то формат MMC mobile (в два раза меньший носителей MMC plus) специально предназначен для использования в мобильных телефонах и смартфонах. А в начале этого года Samsung анонсировала производство карт нового формата MMC Micro, который еще в три раза компактнее, чем уже “уменьшенные” карты RS-MMC. При этом скорость чтения информации с них достигает 10 Мб/с, а скорость записи 7 Мб/с. Примечательно, что карты MMC Micro способны работать от напряжения как 1,8 В, так и 3,3 В, что является важным фактором при разработке механизма их поддержки разными устройствами - цифровыми камерами, телефонами, PDA и пр.

Николай Демин

Сразу за анонсированием MMC Micro компания Lexar Media представила свою разработку под названием USB FlashCard (самый маленький в мире флэш-брелок). Этот формат также предназначен для использования в портативных устройствах, оснащенных разъемом USB Type A, и, по заявлению разработчиков, в ближайшем будущем достигнет скорости передачи данных до 60 Мб/с.

А Pretec Electronics продемонстрировала флэш-карты памяти нового формата, получившего название C-Flash. По утверждению производителя, эти носители являются одними из самых маленьких флэш-карт в мире (17x12x x1 мм). Таким образом, по объему модули C-Flash примерно в три раза меньше флэш-карт памяти стандартов RS-MMC или miniSD. Основной сферой применения носителей C-Flash станут различные портативные устройства, прежде всего цифровые музыкальные плейеры, мультимедийные мобильные телефоны и смартфоны. В настоящее время компания Pretec предлагает образцы флэш-карт C-Flash емкостью 128 Мб, а на ближайшее время запланированы поставки носителей объемом 1 Гб. Предполагается, что первые мобильники со слотами C-Flash будут доступны на рынке уже в этом году. Кроме того, разработчики намерены выпустить серию адаптеров для флэш-карт C-Flash с интерфейсами SD, miniSD, MMC, RS-MMC и USB.

Консорциум тайваньских производителей также собирается до конца 2005 г. обнародовать спецификацию нового формата флэш-карт памяти M1/4-Card, о чем было заявлено в январе. Новые носители будут совместимы с широко распространенными флэш-картами форматов SD и MMC. При этом скорость обмена информацией с картами M1/4-Card будет превышать 900 Мбит/с, что в два раза больше пропускной способности интерфейса USB 2.0 (до 480 Мбит/с). Разработчики также делают акцент на их низком энергопотреблении.

В числе других интересных новинок - продемонстрированный IBM на CeBIT’2005 первый работающий прототип чипа, созданного по технологии Millipede и предназначенного для создания флэш-носителей большой емкости. Разработка карт на его основе планируется в течение ближайших двух-трех лет. Чип создан по 10-нм технологии и позволяет увеличить плотность записи данных до 153 Гб на квадратный дюйм, что соответствует хранению содержимого 25 DVD-дисков на площади размером с почтовую марку. Экспериментальные чипы имели форму квадрата со стороной 6,4 мм. Подобные габариты делают возможным помещение нового носителя высокой емкости даже в небольшую карту памяти. Общая емкость такого носителя, по своим габаритам соответствующего SD-карте, составит около 100 Гб.

Ведутся разработки и в другом направлении. Так, всем известен формат DVD, но мало кто знает о новом формате Blue Ray, который, по идее, должен заменить DVD. Однако не успел прижиться в умах формат Blue Ray, как и его уже хотят “подвинуть”. Новый формат представляет собой голографическую многогранную (Holographic Versatile) карту памяти размером с кредитную карточку и емкостью в 30 Гб. Физически емкость новой карты памяти в три раза больше емкости DVD. Более того, передача данных осуществляется в три раза быстрее, чем в стандарте Blue Ray. Пожалуй, самый ограничивающий фактор - это цена устройства, которое способно считывать информацию с карты, - порядка 2000 долл.

Что касается USB-накопителей, то в этом направлении принципиально новых технологий не появилось. В основном флэш-драйвы оснащаются маркетинговыми “фишками” - например, сканером пальца. Особенность таких устройств заключается в наличии встроенного дактилоскопического сенсора, благодаря которому доступ к записанной на флэш-драйве информации можно ограничить посредством отпечатков пальцев. Можно также встретить флэшку со встроенным фонариком или лазерной указкой; флэш-драйв, встроенный в пишущую ручку, и т.д.

Иван Ермаков: Уже сейчас при производстве 4-гигабайтных SD-карт применяется технология 65-нм однослойных NAND-чипов, которые обеспечивают на 200-500% большую скорость, чем многослойные чипы. В самых маленьких по размерам флэш-картах, которые используются в мобильных устройствах (например, в картах с двойным напряжением RS-MMC от Transcend), применяется передовая технология System in Package (SiP).

Иван Ермаков

 

Большие надежды возлагаются на стандарт M1/4-Card, который совместим со спецификациями SD и MMC, обеспечивая при этом скорость работы, почти вдвое большую, чем пропускная способность порта USB 2.0. Предполагается, что стоимость носителей M1/4-Card будет лишь немногим больше цены карт стандарта MMC.

Рустам Нестерович: Тенденция к уменьшению размеров цифровых устройств и все большая популярность мобильных телефонов и мультифункциональных карманных устройств требуют появления все более маленьких по размеру и все более емких флэш-карточек. Так что смело можно сказать, что в следующем сезоне модным будет МИНИ, во всем своем проявлении.

Рустам Нестерович

PC Week: Как изменилась структура спроса на карты флэш-памяти и USB-накопители?

Николай Демин: Прежде всего отмечу, что современные карты флэш-памяти можно разделить на два основных типа. Первый из них предназначен преимущественно для мобильных телефонов и смартфонов (это карты форматов miniSD, RS-MMC, TransFlash и Memory Stick Duo). А второй - в основном для КПК, фотокамер и других чрезвычайно жадных до памяти устройств (MMS, xD-Picture, SD, CF, Memory Stick). Так вот, спрос сместился в сторону карт, используемых в мобильных телефонах. Этот сегмент рынка сейчас наиболее активен и быстро набирает темп. Сегодня практически все телефоны среднего и тем более высшего ценового диапазона выпускаются со слотом для памяти. За последний год рынок карт для мобильных телефонов вырос втрое и, как вы понимаете, на этом не остановится. Так, по нашим данным, за период с июля 2003-го по июнь 2004 г. объем российского рынка карт для мобильных телефонов составил 3 млн. долл., с июля 2004-го по июнь 2005-го - 9 млн. долл. Прогноз на июль 2005-го - июнь 2006 г. - 25-30 млн. долл.

Если говорить о структуре продаж карт флэш-памяти для КПК и фотокамер в денежном выражении, то в “Алионе” она (по итогам первого полугодия) выглядит следующим образом: SD - 60%, xD-Picture - 30%, CF - 8%, карты Memory Stick - 2%. В целом же по стране, по нашим оценкам (мы проводим регулярный мониторинг продаж в розничных сетях и магазинах 13 крупнейших городов России, включая Москву и Санкт-Петербург), структура продаж карт флэш-памяти этого сегмента за тот же период выглядела следующим образом: SD-карты - 55%, xD-карты - 20%, CF-карты - 10%, карты Memory Stick - 15%. Что касается носителей для мобильных телефонов и смартфонов, то “Алион” начал заниматься ими сравнительно недавно, и в первом полугодии в нашей компании их доля в общем объеме продаж флэш-карт составила около 30%.

По данным нашей компании - а “Алион” является дистрибьютором карт флэш-памяти и USB-дисков DataFab, Imation, Kingston, Olympus, PQI, RiTEK и Sony, - в 2004 г. общий объем российского рынка карт флэш-памяти и USB-флэш-дисков составил около 70 млн. долл. Мы ожидаем, что в 2005 г. данный показатель вырастет вдвое. При этом наиболее быстрорастущим сегментом рынка являются “телефонные” карты типа miniSD.

Иван Ермаков: Если сравнивать первое полугодие нынешнего года с первым полугодием прошлого, то объем продаж карт флэш-памяти в натуральном выражении вырос 2,5 раза, а в денежном - в 1,7 раза. Карты дешевеют, и происходит смещение спроса в сторону увеличения емкости. Но по типам карт наблюдаются различия. Так, спрос на карты xD-Picture, Memory Stick и SMC стабилен в количественном выражении, а в денежном просел на 25-45%. На CF спрос количественно повысился на 20%, а по деньгам снизился на 7%. Число проданных MMC выросло в 3 раза, а в деньгах увеличение составило 2,2 раза. RS-MMC продано в 600 раз больше, можно сказать рынок появился и достиг десятков тысяч единиц. По SD-носителям продажи в натуральном выражении увеличились в 3,7, а в денежном - в 2,4 раза.

О структуре продаж в натуральном выражении. В нашей компании в I полугодии она выглядела следующим образом: на одну проданную SMC-карту пришлось две карты xD-Picture, три Memory Stick, десять RS-MMC, двенадцать MMC, тринадцать CF и тридцать четыре SD.

Рустам Нестерович: При резком росте спроса на сами флэш-карты намечается явная тенденция перехода к картам малого размера. Уменьшается спрос на CF-карты, замещаясь спросом как на карты, давно присутствующие на рынке (SD и MMC), так и на различные новинки (miniSD, microSD, RS-MMC). Стабильно небольшой спрос сохраняется на флэш-карты типов xD и Memory Stick.

PC Week: Какие карты практически вышли из моды, а какие появились?

Николай Демин: Карты всех типов емкостью ниже 128 Мб сейчас вообще не используются, поэтому большинство производителей вывели их из своей продуктовой линейки. Да и сама карта на 128 Мб сейчас применяется практически только в мобильных телефонах, которые пока еще не требуют большого объема памяти.

Наибольшую популярность сейчас имеют карты емкостью 256-512 Мб. Это объясняется оптимальностью соотношения их объема и цены. Например, розничная стоимость CF-носителя емкостью 256 Мб в настоящее время составляет 25-30 долл., 512 Мб - 45-50 долл.; карту типа SD объемом 256 Мб можно приобрести за 35-40 долл., а объемом 512 Мб - за 45-50 долл.

Если же говорить о типоразмерах карт, то гигантский по объему рынок мобильных телефонов спровоцировал появление на нем целого ряда новых форматов. Сейчас доминирующее положение в конструкциях современных беспроводных устройств занимают карты SD, miniSD и microSD. Все эти форматы уже используют такие компании, как Motorola, Nokia, Samsung, Sharp, Panasonic, Toshiba, NEC, и другие лидеры рынка, являющиеся членами SDA. Главное преимущество последней разработки компании SanDisk - карты microSD (специально созданной для мобильных телефонов) - размеры: это самая маленькая на сегодняшний день карта памяти в мире (11x15x1 мм). Благодаря этой карте за счет минимизации встроенной памяти появилась возможность снизить стоимость мобильного телефона. За счет прилагаемых адаптеров карта microSD полностью совместима с устройствами, в которых используются карты SD или miniSD. В перспективе SanDisk намерена полностью заменить на рынке накопители TransFlash картами microSD.

Давно используемый для мобильников формат MMC в 2002 г. был потеснен картами RS-MMC, которые по своему геометрическому объему почти вдвое меньше стандартных MMC.

Иван Ермаков: Сегодня практически отмерли устройства объемом менее 128 Мб. Сейчас самые популярные объемы карт памяти - 512 и 256 Мб, далее идут 128 Мб и 1 Гб.

У карт-новинок два направления развития - объем и скорость. Объем флэш-карт сейчас не превышает 4 Гб, а скорость - 150X, где X = 150 Кб/с (единица, в которой принято измерять скорости чтения или записи компакт-дисков). Первые флэш-карты CF емкостью 4 Гб выпустила компания Lexar в марте 2003 г. Их номинальная скорость составляла 32X. Первые в мире SD-карты со скоростью 150X (и емкостью до 2 Гб) представила компания Apacer Technology 7 июня 2005 г.

А теперь давайте задумаемся, что такое 150X (22,5 Мб/c или 180 Мбит/c)? C одной стороны - это огромная скорость: она в 15 раз превышает пропускную способность интерфейса USB 1.1, которая, как известно, равняется 12 Мбит/с. А с другой - не так-то она и велика: во всяком случае, в 2,7 раза ниже, чем скорость интерфейса USB 2.0 (480 Мбит/с).

Для сравнения: скорость чтения данных у большинства современных USB-накопителей пока не превышает 24 Мб/с, а скорость записи, как правило, еще меньше. В то же время производители USB-накопителей больше озабочены не столько увеличением скоростных параметров этих устройств, сколько расширением их функциональных возможностей, улучшением защитных характеристик хранения информации, совершенствованием дизайна. Впрочем, скорость передачи данных - это не первый признак, по которому данное устройство будет выбрано пользователем.

Что же касается продаваемости USB-накопителей, то в нашей стране их рынок (если сравнивать первое полугодие нынешнего года с первым полугодием прошлого) в натуральном выражении увеличился в 2,2 раза, а в денежном - в 1,4 раза. Эти устройства дешевеют, и происходит смещение спроса в сторону USB-накопителей большей емкости. По объемам продаж практически отмерли устройства емкостью менее 128 Мб. Сейчас самый популярный объем USB-накопителя - 256 Мб, далее идут 128 Мб, 512 Мб и 1 Гб.

Основные же направления развития USB-накопителей таковы: скорость передачи данных, дизайн (размеры, формы, материалы, цвет), эргономика и аксессуарика (кредлы, цепочки, выдвигающийся USB-разъем и т. д.). Если карточки имеют стандартные размеры и формы, то на накопителях все “оттягиваются”, как могут.

Хочу также отметить, что за указанный выше период сильно (раза в четыре) подрос рынок USB-устройств (в частности, фотоальбомов), где в качестве носителей используются миниатюрные жесткие диски.

Рустам Нестерович: Карты емкостью 32 и 64 Мб уже неактуальны для рынка, 128-Мб карты тоже пользуются все меньшим спросом, что обусловлено их небольшой ценовой разницей с 256-Мб носителями. Из карт новых типов необходимо выделить miniSD, RS-MMC, MMC Mobile (емкостью до 512 Мб) и совсем новые microSD и MMC-Micro (до 256 Мб). Скорости выросли до 200X у ММС-карт и до 150X у SD-носителей.

В сегменте USB-накопителей также происходит аналогичное плавное смещение емкостей со 128 и 256 Мб в сторону 512 Мб и 1 Гб. В процентном соотношении этот спрос в первом полугодии выглядел так: на USB-накопители емкостью 128, 256, 512 Мб, 1 и 2 Гб приходится 24, 35, 25, 5 и 1% соответственно.

PC Week: Карты флэш-памяти и USB-накопители каких производителей сейчас наиболее популярны?

Николай Демин: Бесспорные мировые лидеры на рынке карт флэш-памяти и USB-накопителей - SanDisk и Kingston. Они первыми пришли на рынок и тем самым сумели завоевать его основную долю. Среди других заметных игроков российского рынка - Transcend, Apacer, LG, PQI; реже можно встретить в продаже USB-накопители A-Data, A-Win, Canyon, Corsair, Easydisc, Jetway, Kingmax, Pilotech, Pretec, Sony и Victorinox.

Впрочем, время от времени появляются новые бренды, которые вступают в острую конкурентную борьбу с лидерами, имея преимущество благодаря эксклюзивным скоростям своих продуктов (80Х,100Х,110Х), их высокому качеству и оригинальному дизайну. Так, в последнее время активно набирают обороты такие бренды, как RiTEK и Imation.

Рустам Нестерович: В последнее время радует увеличивающаяся популярность карт памяти фирмы Kingmax, которая, продвигая свою торговую марку, имеет патент на носители mini/microSD и MMC, адресованные быстрорастущему рынку мобильной телефонии. Это позволяет ей также “ОЕМить” эти типы флэш-карт для таких фирм, как A-Data, PQI, Transcend, и даже - за счет использования перекрестного лицензирования (cross licensing) - для некоторых очень известных корейских производителей.

Так как производство USB-накопителей не является высокотехнологичным процессом, то обилие представленных на рынке брендов просто поражает. Как говорится, только ленивый не имеет USB-накопителя под своей торговой маркой. Однако все так же остается сильным бренд-имидж у A-data, Kingmax, Kingston, PQI и Digma.

Иван Ермаков: В нашей стране сейчас, как мне представляется, наиболее популярны карты и USB-накопители Transcend, Kingston и Apacer.

PC Week: Что растет быстрее: спрос на “чистые” USB-накопители или же на различные устройства на основе флэш-памяти: MP3-плейеры, цифровые диктофоны, “смотрелки” фотографий и т. д.?

Николай Демин: Из перечисленных вами типов устройств в настоящее время наиболее растущим сегментом являются MP3-плейеры. Но, я думаю, подобные устройства нет смысла сравнивать с USB-накопителями (даже если последние и оснащены подобной функцией), так как у них разное предназначение. Общего у них только основа (флэш-память) и возможность подключения к компьютеру. USB-накопители покупают специально для переноса и хранения данных, они компакты, надежны, удобны и хорошо защищены. Главное - потребитель платит исключительно за эти свойства. То же самое с другими специализированными устройствами: MP3-плейеры покупают для прослушивания музыки, а таких меломанов гораздо больше, чем студентов и офисных служащих. Существуют также электронные альбомы (viewers) - различные типы устройств для просмотра видео- и фотоматериалов. Они характеризуются внушительными (порядка 20-40 Гб) объемами дисковой памяти. Но технологически продвинутые пользователи, на мой взгляд, все же предпочитают специализированные устройства, а не продукты типа “все в одном”.

Иван Ермаков: Быстрее растет спрос на всевозможные устройства (особенно если взять их совокупность), чем на “чистые” USB-накопители, однако по общему объему продаж они пока уступают рынку “флэшек”. Из устройств, пожалуй, пока только МР3-плейеры можно охарактеризовать как продукты массового спроса. Но кроме массовой потребности “слушать музыку” есть еще и желание “смотреть кино”. Вот именно в этой области может быть существенный прорыв. Но будут ли это самостоятельные устройства на основе флэш-памяти или опции в смартфонах или коммуникаторах, пока не ясно.

Рустам Нестерович: Основа спроса сегодня - все же “чистые” USB-накопители (на них приходится примерно 90% продаж), хотя различные комбинированные устройства на основе флэш-памяти тоже приобретают популярность.

PC Week: Что можно сказать о будущем устройств на основе флэш-памяти? Будут ли они и дальше дешеветь столь же стремительно?

Николай Демин: Тенденция снижения стоимости флэш-карт и USB-накопителей будет сохраняться до тех пор, пока будут дешеветь чипы флэш-памяти - основная составляющая данных продуктов. Этот процесс сейчас происходит очень активно, что можно проследить на примере снижения стоимости за последний год - в среднем цена на эти устройства снизилась вдвое. Чипы памяти составляют примерно 80% стоимости USB-накопителя и около 35% стоимости MP3-плейера. Чем технологически и функционально “навороченнее” устройство, тем более плавно будет опускаться цена. Прорывом в этом направлении можно считать появление доступного по цене устройства, совмещающего в себе несколько типов устройств (КПК, мобильный телефон, фотокамеру, диктофон, MP3-плейер и USB-накопитель). Сейчас аналогичные продукты на рынке уже есть, однако их дальнейшая популярность (и рост продаж соответственно) будет обусловлена снижением стоимости и актуальностью этого рода устройств для потребителей.

Еще одна тенденция - как для карт флэш-памяти, так и для USB-накопителей - снижение стоимости единицы емкости памяти идет параллельно с увеличением объема памяти и скорости передачи данных. Как следствие, спрос также смещается в сторону флэш-накопителей большей емкости. Наиболее востребованный на сегодня формат флэш-карты - 256 Мб (так называемая “дежурная флэшка”), которая в настоящее время стоит в рознице 25-30 долл. Для сравнения: в конце 2004 г. за эту цену можно было приобрести карту емкостью всего 128 Мб.

Динамика падения стоимости карт флэш-памяти и

USB-накопителей

Рустам Нестерович: Самой важной точкой изменения цены на карты памяти стал III квартал 2004 г., когда после падения на 35-45% розничные цены с незначительными колебаниями остановились на отметке 35-40/60-70 долл. за SD-карты емкостью 512 Мб/1 Гб. Ценовая ситуация в сегменте USB-накопителей аналогична ситуации в сегменте флэш-карт, так как цены на флэш-чипы - основу хранения данных - обвалились в III квартале 2004 г. и нынешняя розничная стоимость этих устройств емкостью 512 Мб/1 Гб колеблется в пределах 35/60 долл. соответственно.

Процесс же дальнейшего удешевления столь необходимого ныне товара, к сожалению, контролируется производителями. Так что ждем новостей об очередной войне поставщиков-гигантов.

Иван Ермаков: Стремительность падения цен непонятна. Есть данные, свидетельствующие об ускорении этого процесса. Однако лидеры-производители не очень-то этой тенденции радуются и стараются ее всячески притормозить.

Версия для печати