Microsoft приняла решение летом сделать открытой свою платформу AIX, на которой она тестирует проекты искусственного интеллекта. Сейчас она используется подразделением Microsoft Research и доступна в виде закрытой бета-версии избранным исследователям, позволяя использовать игру Minecraft для проверки искусственного интеллекта. Исследователи считают, что практически безграничные возможности Minecraft, позволяющей создать внутри нее практически все, что душе угодно, являются отличным плацдармом для развития систем ИИ.

Microsoft применяет AIX в проектах, где ИИ больше напоминает человеческий, когда есть необходимость принятия сложных решений. В настоящее время компьютеры умеют выполнять сложные специфические задачи вроде распознавания и перевода речи, распознавания изображений. В этом плане они могут превосходить взрослых людей, однако при обработке данных разного вида не могут противостоять даже младенцам.

Катерина Хофман, которая работает над проектом Project AIX, считает, что существует огромная разница между обучением компьютера и тем, когда он с нуля начинает идти к какой-то цели, обучаясь на своих же ошибках. В Microsoft Research, например, пытались создать ИИ, способный обучаться ориентированию внутри виртуального мира и забираться на самые высокие объекты внутри игры, руководствуясь теми же принципами, которыми обычно руководствуются люди. Огромный искусственный мир Minecraft делает эту задачу гораздо интереснее, чем попытки проведения аналогичных экспериментов в лабораторной среде. Ученые объясняют в блоге Microsoft: «Агент начинает свою работу абсолютно без какого-либо знания об окружающей его среде, а также о тех задачах, которые ему необходимо будет выполнить. Ему необходимо понять, где он находится, и выяснить основные цели, например, подняться на холм, а не просто понять, темно на этой карте или светло. Для выполнения этой задачи объекту потребуется решить множество второстепенных. Путем проб и ошибок ему предстоит составить безопасные маршруты, избежать многочисленных возможностей упасть в реку или в кипящую лаву. Благодаря системе дополнительных наград агенту необходимо понять, когда он выполнит все части задачи и доберется до конечной цели».

Сложно даже представить, какие объекты появятся в виртуальной вселенной после запуска туда автоматизированных ботов, тем более если агентам ИИ разрешат взаимодействовать с настоящими людьми и накапливать опыт от такого общения, действуя под видом человека. Хофман надеется, что это приведёт к появлению ИИ человеческого уровня, который будет учиться на своих ошибках, сможет использовать зрение и разговаривать. В перспективе обученные системы из Minecraft найдут применение в робототехнике.

В рамках этого проекта Microsoft создаст обучаемую платформу Project AIX, которая написана на языке Java и в скором времени будет встроена в Minecraft. Она будет работать на Windows, Linux и OS X и позволит разработчикам исследовать возможности ИИ в этой игре.

Microsoft приобрела разработчика Minecraft студию Mojang осенью 2014 г. С тех пор были выпущены версии Minecraft для Windows 10 и шлема дополненной реальности HoloLens.

Версия для печати (без изображений)