Поражает разнообразие вопросов, обсуждаемых на одной из крупнейших в Северной Америке конференций по автоматизации. Но четыре темы присутствуют неизменно.

На этой неделе в г. Санта-Клара (шт. Калифорния) все посвящено роботам. Здесь проходит одна из крупнейших в Северной Америке конференций по автоматизации RoboBusiness.

Здесь представлена масса вызывающих восхищение конструкций, включая пару искусственных ног, эмулирующих походку человека, и версию марсохода с роботизированной рукой.

Помимо предоставления отраслевым специалистам возможности оценить конкурентов конференция задумана как место, где производители роботов могут продемонстрировать людям из различных отраслей, в некоторых из которых никогда не было возможностей для автоматизации, как им может помочь новейшее поколение роботов.

Акценты меняются от стенда к стенду и от оратора к оратору, но проявились четыре тенденции, которые достаточно хорошо отражают происходящее сегодня в робототехнике и объясняют, почему эта отрасль так быстро растет.

Удобство использования

Это большое дело. Обычно роботы требуют сложного обучения, что является огромным препятствием для мелких предпринимателей, таких как владельцы семейных предприятий. Но новое поколение роботов можно программировать на лету, часто просто продемонстрировав действия или введя несколько команд через iPad.

Доступность

Промышленные роботы прежде стоили сотни тысяч долларов. Сегодня цены на небольшие роботы для сотрудничества (collaborative robots) позволяют компаниям получать экономический эффект спустя месяцы, а не десятилетия. Часто они стоят порядка 20 тыс. долл. Падающие цены на сенсоры и растущее распространение помогли снизить затраты.

Размер и внешний вид

Многие роботы для сотрудничества (это класс роботов, которые наряду с людьми работают в легкой промышленности) умещаются за верстаком или конторкой. Сравните их с массивными голиафами прошлого и вы легко увидите, почему роботы вторгаются во все новые отрасли.

Дружественность по отношению к разработчикам

Необходимость в среде разработки и связанном с ней инструментарии представляет огромное препятствие для создания оборудования. Но робототехника рано прониклась духом разработки открытого кода. Операционная система Robotic Operating System (ROS) доминирует в отрасли и обеспечивает готовые решения для широкого спектра роботов. Таких, как Vector компании Stanley Robotics, который перемещает грузы в полуструктурированных средах вроде производственных помещений или складов. Трудно переоценить важность среды разработки открытого кода для стимулирования роста в отрасли.

Версия для печати