Никакой шумихи, просто эксперты рассматривают будущее одной из наиболее актуальных технологий и движущие силы рынка в предстоящем году.

В связи с распространением и совершенствованием робототехники наступил золотой век промышленной автоматизации. Не намного отстают и роботы потребительского класса. Удручающе легко услышать завышенные прогнозы, но есть ощущение, что 2019 г. станет поворотным для робототехники.

Портал ZDNet узнал мнение четырех светлых умов и больших авторитетов в области робототехники по поводу итогов 2018 г. и тенденций, которых можно ожидать в 2019 г.

Витание в облаках

Мелони Уайз, гендиректор Fetch Robotics, и Брайан Джерки, гендиректор Open Robotics, считают, что в 2019 г. роботы станут жизненно необходимы для промышленной автоматизации.

«Прошло восемь лет с тех пор, как Джеймс Каффнер впервые заговорил об „облачной робототехнике“, — сказал Джерки. — И теперь промышленность, похоже, намерена предпринять серьезную попытку в этой области. Всего за последние несколько месяцев Google и Amazon анонсировали новые сервисы, нацеленные на разработку и развертывание робототехнических приложений в облаках и/или управление ими».

Преимущества подключения роботов к облакам вполне ожидаемы — рост вычислительной мощи, объема хранения и обмена информацией, если говорить только о некоторых. Подключенные к облакам роботы смогут беспрепятственно обмениваться информацией друг с другом и с людьми.

Уайз считает, что эта тенденция набрала силу в текущем году. По ее словам, это был год облаков, и в 2018-м улетучилось всякое сопротивление подходу «облака прежде всего» (автоматизация по запросу).

Сделано в Китае

Президент Association for Advancing Automation (A3) Джефф Бёрнстайн указывает на растущую международную конкуренцию в этом секторе. Он считает, что мы увидим «усиливающуюся глобальную гонку за лидерство в автоматизации»: Европа, Азия и Северная Америка будут бороться за доли рынка.

Китай окажет особенно большое влияние на рынок и как покупатель, и как продавец. «Китай купил больше половины роботов, проданных в первой половине 2018 г., — сообщил гендиректор Soft Robotics Карл Воз. — И нет никаких признаков снижения спроса с его стороны».

Ранее в этом году Международная федерация робототехники прогнозировала, что к 2025 г. в Китае будет 1,8 млн. промышленных роботов, в десять раз больше, чем сегодня. Но самые большие последствия для отрасли будет иметь количество не закупленных, а произведенных Китаем роботов.

Согласно представленному в 2015 г. плану «Сделано в Китае 2025», технологический сектор Китая получил стимулы для удовлетворения внутренних потребностей в автоматизации за счет собственных разработок. В рамках этого плана действует изготовитель логистических роботов Geek+, который только что завершил второй этап привлечения средств, который принес ему 150 млн. долл.

Пока Китай выпускает очень мало роботов. Но, по данным Международной федерации робототехники, к 2025 г. 70% используемых в стране промышленных роботов могут иметь штамп «Сделано в Китае».

Новые пользователи

Все эксперты считают, что 2019 г. станет поворотным в распространении роботов. «В отрасли происходит быстрое распространение роботов на новые рынки, — сказал Воз. — Традиционно на рынке промышленных роботов доминировали автомобильная и электронная промышленность. За последний год произошли значительное распространение и рост на таких рынках, как продукты питания и напитки, складское хозяйство и логистика».

Отчасти это связано с падающими ценами и расширением возможностей небольших роботов-помощников (collaborative robots), которых можно быстро поставить к конвейеру рядом с людьми. «Несколько лет назад, — сказал Воз, — было два производителя роботов-помощников. Теперь их число возросло, традиционные поставщики промышленных роботов тоже предоставляют такие решения».

Распространение роботов сопровождается изменением мнения о них. Бёрнстайн считает, что «на смену отношению как к „убийцам рабочих мест“ придет понимание, что роботы будут создавать новые рабочие места». Он добавил, что «нам необходимо подготовить наших работников к занятию рабочих мест будущего (как и имеющихся сегодня)», поскольку автоматизация все больше становится нормой для всех отраслей.

Роботы потребительского класса

Потребительский рынок оказался крепким орешком для робототехники. В этом году некоторые компании неожиданно ушли с рынка. Вряд ли в 2019 г. в домах появится робот Rosie, как многие предсказывали еще несколько лет назад.

Тем не менее, Джерки считает, что в предстоящем году возможен большой прогресс в области роботов потребительского класса. «Хотя в этом году мы простились с Jibo и Kuri, компания Vector выпустила Anki, а PFF продолжила разработку Gita. Ходят слухи о проектах домашних роботов, разрабатываемых крупными техническими компаниями. Отрасль приблизилась к пониманию, чем может быть полезен робот людям в повседневной жизни».

Назревающая проблема безопасности

Сейчас ситуация в области автоматизации напоминает «золотую лихорадку». Новые компании спешат вывести на рынок невероятно сложное оборудование. Разработка стандартов отстает, и многих это беспокоит. «Я искренне надеюсь, что в 2019 г. безопасность роботов станет главным приоритетом, — сказала Уайз. — Потенциальные ошибки одного из производителей робототехники способны отбросить нашу отрасль на годы назад».

Версия для печати