В высшем руководстве Apple произошли самые большие изменения за последние десять лет. Отправлены в отставку сразу два топ-менеджера — руководитель отдела мобильного ПО Скотт Форстолл и глава отдела розничных продаж Джон Броуэтт, а их обязанности распределены между остальными директорами. Наблюдатели связывают эти перестановки с усилением конкуренции на мобильном рынке.

По сведениям из осведомленных источников, Форстолл был уволен после того, как он отказался поставить свою подпись под письмом, в котором Apple публично приносила пользователям извинения за ошибки в новом картографическом приложении Maps. И хотя именно он отвечал за разработку этого продукта, письмо подписал глава Apple Тим Кук. Кроме того, подразделение Форстолла занималось разработкой системы голосового управления Siri, которая тоже вызвала массу нареканий со стороны пользователей.

По слухам, еще одной причиной увольнения Форстолла стал его трудный характер и нежелание сотрудничать с другими топ-менеджерами Apple. Он давно был знаком со Стивом Джобсом, с которым работал еще в компании NeXT, а когда Джобс пятнадцать лет назад вернулся в Apple, Форстолл последовал за ним. Но, как утверждают осведомленные источники, после смерти Джобса у Форстолла осталось мало сторонников среди руководителей Apple. Это позволило некоторым наблюдателям предположить, что его просто выбрали в качестве “козла отпущения”, возложив на него ответственность за последние провалы Apple. Правда, он не сразу покинет компанию, а будет работать до будущего года в качестве советника Тима Кука.

Что касается Джона Броуэтта, то он, напротив, проработал в Apple всего полгода, перейдя из британской розничной сети электроники Dixons. Но его попытки повысить рентабельность магазинов Apple за счет сокращения штата вызвали недовольство сотрудников. Последней каплей стало то, что ему так и не удалось увеличить розничные продажи в Китае, а ведь именно этот регион Тим Кук назвал стратегическим для роста бизнеса компании. Теперь обязанности Броуэтта будет выполнять сам Тим Кук, но только временно, пока не найдется замена.

А обязанности Форстелла будут распределены между четырьмя топ-менеджерами. Так, главный дизайнер Джонатан Айв теперь будет отвечать за дизайн и “железа”, и софта. Крейг Федериги, который руководит созданием настольной ОС, также займется и мобильной операционной системой. Боб Менсфилд, отвечавший за компьютеры Mac, возглавит новый отдел технологий, который объединит все группы по разработке беспроводных устройств. И наконец, совершенствовать приложения Maps и Siri будет Эдди Кью, в чью зону ответственности входят интернет-сервисы, включая iTunes и App Store.

Apple объясняет эти перестановки стремлением улучшить взаимодействие между командами, занятыми разработкой ПО, “железа” и сервисов. Это, конечно важно, поскольку в последнее время возможности и функционал смартфонов и ПК стремительно сближается.

Но основной причиной изменений аналитики считают желание Apple поправить свое положение на рынке. Провал картографического приложения и не слишком удачные финансовые результаты последних кварталов, оказавшиеся хуже прогноза Уолл-стрита, указывают на то, что Apple сталкивается с трудностями в своем стремлении удержать ведущее положение на рынках смартфонов и планшетов. Растет конкуренция со стороны Google, Amazon, Microsoft и Samsung, которые очень хотят отхватить свой кусок. По мнению аналитиков, такое стремление вполне понятно, ведь это — самые быстрорастущие рынки в мире ИТ.

Сейчас в связи с фундаментальными изменениями, связанными с переходом от традиционных ПК к легким мобильным устройствам, некоторые ведущие софтверные компании, включая Google и Microsoft, начинают инвестировать разработку “железа”. В результате конкуренция усиливается еще больше.

На то, что соперничество принимает все более ожесточенный характер, указывают резкие заявления, которыми обмениваются конкуренты. Тим Кук, к примеру, сравнил планшет Microsoft Surface с автомобилем, который помимо прочего может летать и плавать: “Я не думаю, что все это он будет делать хорошо”. Однако глава Microsoft Стив Балмер, напротив, считает разнообразие возможностей главным достоинством: “Работа, игра, планшет, ПК — и все в одном продукте!”.

Президент Google Эрик Шмидт не преминул воспользоваться провалом приложения Maps, которым Apple заменила Google Maps: “Теперь Apple узнала, что картография — сложная технология. Не надо было отказываться от нашего приложения”.

Не остался в стороне и глава Amazon Джефф Безос, который критически высказался по поводу высоких цен на устройства Apple в своем послании по поводу результатов последнего квартала: “Наш подход — работать упорно, чтобы снизить цены”. А сразу за этой фразой следовало сравнение характеристик двух новых планшетов Amazon, стоимостью 199 и 299 долл., с планшетом iPad Mini, который Apple представила недавно. Аналитики были шокированы таким резким поведением главы Amazon и сочли это как указание на то, что война планшетов разгорается не на шутку.

Они считают, что в некотором смысле Apple становится жертвой своего успеха. Создав рынки смартфонов и планшетов, она показала остальным пример для подражания, а теперь эти остальные хотят обыграть Apple на ее собственном поле.

Версия для печати (без изображений)