Некоторые аналитики рассматривают кредитный займ Microsoft для выкупа акций Dell у частных инвесторов как признак того, что софтверный гигант желает усилить свое присутствие — и как программный, и как аппаратный производитель — в растущем пост-ПК мире, одновременно защищая себя от растущего влияния Linux-подобных операционных систем в мобильных устройствах и серверах.

Как уже сообщалось, основатель Dell Майкл Делл в партнерстве с инвестфондом Silver Lake объявили о приватизации Dell, причем что на обратный выкуп акций у их держателей планируется потратить 24,4 млрд. долл. Условия сделки предусматривали, что часть средств для выкупа помимо основателя компании предоставит Microsoft, которая в своем заявлении сказала, что рассматривает эту сделку как “приверженность долгосрочному успеху всей ПК-экосистемы”.

Как один из крупнейших производителей компьютерной техники Dell представляет значительный интерес для сбыта серверного и настольного ПО Microsoft. Хотя кредитные средства софтверного гиганта покрывают не самую значительную часть сделки, аналитики считают, что этого будет достаточно, чтобы Microsoft, которая всегда очень щепетильно относится к расходованию средств, смогла получить влияние на дальнейшую стратегию Dell, в том числе отчасти определяя для той аппаратный дизайн сенсорных ноутбуков, планшетов или смартфонов, то есть всех тех устройств, которые займут главенствующее положение в мире пост-ПК.

Многие рыночные эксперты не исключают, что инвестиции в Dell для Microsoft можно расценивать как попытку удержать этого производителя от попыток “поползновения” в сторону использования альтернативных Windows операционных систем, к примеру, Linux. Тем более что у Dell имеется команда Linux-инженеров, которая занимается сертификацией серверов Dell PowerEdge для Ubuntu Server Edition, а также Red Hat Linux Enterprise Server, OpenSUSE, Debian, Fedora Core и CentOS.

Еще одним шагом Dell в сторону Linux компания Microsoft могла счесть выпуск ультрабука XPS 13, который работает под управлением Ubuntu. Он выпущен в рамках проекта Sputnik и предназначен для разработчиков ПО. Не исключено, что в планах Dell существует возможность выпуска на рынок и хромбука, тем более что о выходе устройств на базе Chrome OS уже заявили практически все конкуренты американской компании.

“Это просто прагматические отношения. Предлагая Dell инвестирование, Microsoft сохраняет лояльность важного клиента, используя его аппаратную платформу для своих продуктов”, — прокомментировал для InformationWeek свое видение партнерской взаимосвязи между Microsoft и Dell профессор университета Св. Джона Энтони Майкл Сабино.

В то же время директор IDC по программам Аль Хильва полагает, что кредит Microsoft — желание убедиться, что Dell “не дрейфует в сторону Linux-подобных операционных систем, таких как Chromebook или Android”. Он говорит: “Для Microsoft это незначительные средства, тем не менее оказывающие значительное влияние на будущее ПО этой компании”.

Тем более что это будущее в настоящее время для Microsoft видится не столь уж безоблачным. Стартовавшей в октябре Windows 8 до сих пор не удалось поднять продажи ПК, которые по итогам IV кв. 2012 г. упали на 6,4% по сравнению с тем же периодом 2011 г. Что касается Dell, то по итогам того же квартала эксперты IDC отметили для нее 20,8%-ный спад продаж. Они полагают, что те несколько сенсорных гибридных устройств на Windows 8, которые вышли осенью прошлого года, так и не сумели продемонстрировать потребителю ключевых преимуществ новой ОС Microsoft.

Вице-президент и генеральный менеджер Dell Enterprise Group Мэтт Иствуд отметил, что хотя большинство предложений Dell базируются на Windows, но компания также принимает участие в разработке облачного проекта с открытым исходным кодом OpenStack Cloud OS и заявила о начале распространения серверного решения для развертывания облачных окружений на платформе OpenStack. Помимо этого компания передала этому проекту код ранее закрытой системы Crowbar, предназначенной для организации процесса централизованной установки элементов облачной инфраструктуры. Код Crowbar открыт под лицензией Apache.

Иствуд полагает, что вероятное сотрудничество в рамках партнерства по приватизации Dell может предполагать совместную разработку высокопроизводительной инфраструктуры, легкой в развертывании и управлении, которая станет обоюдовыгодной обеим компаниям.

“Это может быть разработка конвергентных инфраструктур, которые станут основой виртуальных ЦОДов, где системы управления являются критически важными, или же интегрированных систем, ориентированных на конкретные рабочие нагрузки для корпоративных хранилищ данных или аналитической обработки информации. Это именно те системы, которые все чаще требуют совместных инженерных усилий сразу нескольких производителей”, — говорит Иствуд.

Главный аналитик Pund-IT Чарльз Кинг считает, что приватизация Dell избавит ее от излишнего давления инвесторов при принятии стратегических решений, а также позволит создать комплексный стек продуктов для корпоративных клиентов, но в то же время, полагает Кинг, Dell не удастся избежать определенного влияния Microsoft, которая заинтересована в том, чтобы Dell не покинула ПК-бизнес. Более того, эксперт считает, что в скором времени можно ожидать от Dell выпуска сенсорных ноутбуков, планшетов и даже смартфонов на Windows 8/Windows Phone 8.

Чарльз Кинг, в отличие от других экспертов, полагает, что сотрудничество Microsoft и Dell все же не исключает возможности, что последняя продолжит выпуск Linux-ориентированных продуктов, поскольку они являются важной частью ее бизнес-портфеля. “Надеюсь, сотрудничество Dell и Microsoft не предусматривает каких-то ограничений”, — говорит аналитик.

Президент Endpoint Technologies Associates Роджер Кей полагает, что если ранее Microsoft выпуском своих устройств Surface RT и Surface Pro вызвала обеспокоенность у многих своих партнеров и на без того высоко конкурентном рынке планшетов, то теперь, инвестировав в Dell, рискует навлечь на себя гнев оставшихся. Эксперт считает, что Microsoft не следует ограничиваться собственными интересами и что ей стоит сбалансировать свои отношения с другими партнерами, поскольку Dell — не единственный игрок, вовлеченный в Windows-экосистему.

Версия для печати (без изображений)