Как известно, что в начале июля корпорация Microsoft объявила о прекращении работы службы подписок TechNet. Эта служба давала возможность пользователям и энтузиастам получить новейшее ПО Microsoft за ежегодную плату около 200 евро и использовать его для ознакомления и тестирования. Закрытие портала была вызвана тем обстоятельством, что в последние годы софтверный гигант решил бороться с перепродажей своих продуктов, для чего даже ограничил выдачу доступных лицензионных ключей. Впрочем, подписчики TechNet ещё могут активировать выданные ключи в срок не позднее 30 сентября 2013 г. Служба подписок TechNet продлит свою работу до 30 сентября 2014 г., после чего будет упразднена.

Объявление о прекращении работы службы подписок TechNet вызвало недовольство у подписчиков, которые сразу же составили соответствующую петицию. В ней подписчики требуют, чтобы Microsoft продолжила работу TechNet или, по крайней мере, предоставила более дешёвую, чем MSDN, альтернативу. Подписки MSDN и Action Pack на 12 месяцев стоят от 320 до 750 евро, хотя ежегодное продление подписки обойдётся немного дешевле.

Но для желающих протестировать продукцию Microsoft существует и другая альтернатива — открыть подписку для бесплатного ознакомления с полнофункциональными версиями софтверных продуктов Microsoft на портале TechNet Evaluation Center. Они включают:

  • Windows 8 Enterprise (90 дней бесплатного использования);
  • Windows Server 2012, Windows Small Business Server 2011 и Windows Server 2012 Essentials (180 дней). В настоящее время доступны превью-версии Hyper-V Server 2012 R2, Windows Server 2012 R2 и Windows Server 2012 R2 Essentials
  • 30-дневная пробная версия Office 365 ProPlus поддерживает до 25 учетных записей пользователей на пяти устройствах. Есть также возможность воспользоваться 60-дневным тестированием Office Professional Plus 2013 , Project Professional 2013 и Visio Professional 2013.

Помимо этих продуктов есть также пробные версии продуктов семейств Office Server (включая Exchange Server 2013, Lync Server 2013 и SharePoint Server 2013), SQL Server, а также ряд облачных услуг. Недавно Microsoft пополнила список ознакомительных продуктов, добавив раздел “Предыдущие версии”. В него включены более ранние версии ПО с базовой поддержкой:

  • Windows 7 Enterprise (90 дней)
  • Windows Server 2008 R2 SP1 (180 дней)
  • Office Professional Plus 2010 (60 дней)
  • Project Professional 2010 (60 дней)
  • Visio Premium 2010 (60 дней)

Продукты с расширенной поддержкой, такие как Windows XP, Windows Vista, Server 2008 или версии офисного пакета Office, выпущенные до 2010 г., в этот список не входят. Все программы представлены в виде полнофункциональных ознакомительных версий и доступны для скачивания. Данное ПО может быть установлено и работать на физическом оборудовании или в виртуальной машине. По истечении пробного срока использования, который варьируется в пределах от 30 до 180 дней, программы переходят в режим ограниченной функциональности. Чтобы получить ссылку на скачивание ПО и ключ продукта нужно иметь учётную запись Microsoft.

Помимо TechNet Evaluation Center существуют и другие варианты подписок. Некоторые из них предлагаются зарегистрированным партнерам, другие нацелены на разработчиков, а третьи — на студентов и стартапы. Это, к примеру, TechNet Virtual Labs, TechNet Forums, Microsoft Virtual Academy, Download Center и др.

Версия для печати (без изображений)