Крупнейшая в мире соцсеть Facebook объявила о покупке разработчика приложения для мобильных устройств WhatsApp за 19 млрд. долл., сообщает Reuters. Эта сделка станет крупнейшей в истории компании, отметившей в начале февраля свое десятилетие. До этого соцсетью в 2012 г. за 1 млрд. долл. был приобретён социальный фотохостинг Instagram, а в прошлом году сорвалась покупка фотомессенджера Snapchat — основатели сервиса Эван Шпигель и Бобби Мерфи отказались от предложенных главой Facebook 3 млрд. долл.

Что касается деталей сделки между соцсетью и WhatsApp, то Facebook заплатит за последнюю 4 млрд. наличными и 12 млрд. долл. своими бумагами (7,9% обыкновенных акций). Кроме того для сотрудников и сооснователей сервиса будут дополнительно выпущены акции соцсети с ограничениями на 3 млрд. долл., которые они получат в течение ближайших четырех лет.

Мобильный мессенджер WhatsApp, основанный в 2009 г., позволяет передавать текстовые сообщения и изображения через Интернет — пользователь оплачивает при этом лишь используемый трафик по тарифам своего оператора. Преимуществом WhatsApp перед конкурирующими сервисами iMessages и BBM является кросс-платформенность — сервис не взимает плату за обмен сообщениями между смартфонами на разных операционных платформах. По данным «Ассошиэйтед Пресс», ежемесячно приложением активно пользуются более 450 млн. человек. 70% из них общаются посредством WhatsApp каждый день. При этом ежедневно приложение скачивают до 1 млн. новых пользователей.

«WhatsApp на пути к тому, чтобы соединить миллиард человек. Сервисы, которые достигают этой планки, обладают невероятной ценностью, — прокомментировал сделку основатель и гендиректор Facebook Марк Цукерберг. — Я давно знаком с Яном [Коумом, сооснователем и гендиректором WhatsApp] и с нетерпением жду начала сотрудничества с ним и его командой, чтобы сделать мир более открытым и коммуникабельным». По его словам, вся команда разработчиков мессенджера перейдет работать в Facebook, а гендиректор станет членом совета директоров соцсети.

По словам Цукерберга, WhatsApp и программа Facebook Messenger дополнят друг друга, так как первый используется для обмена сообщениями между друзьями в соцсети, а второй — для общения с людьми из телефонного списка контактов. Он отметил, что общение в Facebook Messenger зачастую асинхронно, а WhatsApp может стать заменой SMS-сообщений.

WhatsApp не слишком известен в США, хотя и разработан в Калифорнии. При этом создатели приложения активно наращивают географическую экспансию и ведут набор переводчиков на 25 языков мира. Коум и второй сооснователь сервиса Брайан Актон принципиально отказались от размещения рекламы, но WhatsApp все же прибылен: первый год мессенджер работает бесплатно, затем взимается 1 долл. за подписку.

Слухи об интересе интернет-гигантов к WhatsApp регулярно появлялись в прессе. В частности, предложение о покупке сервиса за 1 млрд. долл. в 2013 г. якобы делала Google. Впрочем, официально эта информация так и не была подтверждена.


Версия для печати