За последний год инвестиции в различные проекты и компании, связанные с OpenStack, достигли сотен миллионов долларов. На прошедшей в Париже конференции OpenStack Summit несколько ведущих представителей венчурного капитала поведали о том, во что они вкладывают деньги и что бы они хотели увидеть.

Хотя OpenStack представляет собой ПО с открытым исходным кодом, с ним связано много возможностей для извлечения прибыли компаниями и их инвесторами. За примерами довольно крупных сделок далеко ходить не нужно. Так, Red Hat приобрела в июне OpenStack-фирму eNovance за 95 млн. долл., Cisco купила компанию Metacloud, а Mirantis привлекла дополнительное финансирование на 100 млн. долл.

Дэвид Лэм, управляющий директор инвестиционной компании West Summit Capital, содействовавший Mirantis в нынешнем раунде финансирования, сообщил аудитории OpenStack, что он очень оптимистично смотрит на перспективы этой фирмы. Лэм, в частности, отметил, что новое вливание помогает росту Mirantis в Китае.

«Мы инвестируем в Китай и стараемся связать наши компании с китайским рынком, где ощущается огромный спрос на альтернативу предложениям собственных вендоров», — сказал Лэм.

Касаясь того, как венчурные капиталисты выявляют компании с потенциалом для инвестиций, Джей Дас, управляющий директор Sapphire Ventures пояснил, что, имея дело со свободным кодом, он смотрит на размер сообщества соответствующего проекта. Он также обращает внимание, насколько широко используется технология и как много разработчиков вносят свой вклад в создание кода для проекта.

Способность предлагать правильные технологии также является одним из ключевых признаков успешности компании и поводом для венчурных капиталистов инвестировать в нее средства. Райан Флойд, управляющий директор Storm Ventures рассказал, что прежде, чем инвестировать, например, в поставщика систем хранения данных, имеет смысл разобраться с тем, какие проприетарные решения предлагает в этой области такой гигант, как EMC. По словам Флойда, корпоративных пользователей не тревожит открытый код сам по себе, но их беспокоит возможность потери данных.

Не так уж важно, работает компания с открытым исходным кодом или нет. По словам Даса, первым делом он оценивает бизнес-модель компании и объем средств, который потребуется, чтобы вывести компанию на рынок и привлечь клиентов. Но при этом он добавил, что плюсом компании, работающей со свободным кодом, является возможность использовать сложившееся вокруг нее сообщество, чтобы находить пользователей, которые будут тестировать технологию и станут потенциальным источником доходов.

Флойд добавил, что некоторые покупатели не хотят замыкаться на определенных вендорах и именно поэтому любят свободный код. Он также подчеркнул, что предприятия не хотят покупать «мешок болтов». Иными словами, их не интересует коллекция кусков кода и разрозненных функций, они ищут законченные решения, решающие их бизнес-проблемы. По словам Флойда, любого операционного менеджера волнует выполнение конкретной работы и наличие соответствующих приложений.

Саймон Андерсон, возглавляющий компанию Dreamhost, видит реальную потребность в технологиях, устраняющих имеющиеся сложности. Андерсон завершил 3 ноября раунд финансирования стартапа Akanada, занимающегося виртуализацией сетевых функций (NFV).

В отношении OpenStack Дас отметил, что поставщикам OpenStack-решений следует сравнивать себя с Amazon, тяжеловесом в сфере облачных технологий. На взгляд Даса, Amazon обеспечивает своих пользователей всем, что им требуется для развертывания приложений. OpenStack, напротив, пока не назовешь всеобъемлющей платформой, но она догоняет своего главного конкурента.

Флойд, в свою очередь, считает, что Amazon открывает огромные возможности для поставщиков OpenStack по мере того, как предприятия осознают потребность в создании собственных частных облаков.

«В определенный момент имеет смысл перенести центр затрат в собственный дом, если вы можете сделать это эффективно, — заявил Флойд. — Amazon никуда не денется, ее сервисы просты для тестирования и разработки, но когда организации начинают тратить на Amazon сотни тысяч долларов в месяц, они задумываются об OpenStack», — сказал Флойд.

Рассуждая о конкретных возможностях для бизнесменов, задумывающих создавать OpenStack-компании, Флойд отметил в качестве хорошего направления для старта все, что связано с безопасностью. На его взгляд, сервис идентификации OpenStack Keystone является солидным, но не универсальным решением. Не надеется Флойд и на то, что сообщество Open Source сможет создать бесплатную универсальную технологию защиты для OpenStack.

«Безопасность бесплатной не бывает, это налог», — сказал он.

Версия для печати