Производитель жестких дисков Western Digital (WD) платит 19 млрд. долл., чтобы получить технологии флэш-памяти NAND, которыми располагает SanDisk, и тем самым расширить бизнес на перспективном рынке твердотельной памяти. По оценке участников сделки, в результате WD станет крупнейшим в мире производителем цифровых накопителей.

Компания SanDisk, основанная 27 лет назад в качестве первого в мире разработчика и производителя флэш-памяти, сейчас является одним из ведущих игроков этого растущего рынка, так как накопители NAND, отличающиеся низким энергопотреблением, широко применяются в смартфонах, планшетах и облачных дата-центрах. Помимо флеш-памяти SanDisk также работает над твердотельными накопителями следующего поколения, а недавно заключила партнерство с HP, направленное на разработку второй версии технологии памяти Memristor, которую продвигает HP.

В сделке присутствует еще один игрок — Toshiba, которая имеет с SanDisk совместные предприятия и в свое время помогла партнеру противостоять угрозе поглощения со стороны Samsung. На этот раз Toshiba дала согласие на сделку. В результате WD получит не только интеллектуальную собственность SanDisk, но и производственные мощности по выпуску чипов для модулей NAND.

Это особенно важно для Western Digital, так как позволит обеспечить вертикальную интеграцию продуктов на растущем рынке флэш-памяти в то время как рынок дисковых накопителей сокращается. Хотя Western Digital имеет на нем самую большую долю (44% в 2014-м по оценке IDC), в прошлом году объем продаж у компании сократился на 4%. С другой стороны, рынок флэш-памяти NAND, на котором ведущее положение занимают SanDisk вместе с Toshiba, растет, и в прошлом году достиг 28,8 млрд. долл. (для сравнения, рынок дисков сократился до 32,9 млрд. долл.).

Предполагается, что WD интегрирует бизнес SanDisk со своим собственным, а также с деятельностью свой дочерней компании HGST (известной раньше как Hitachi Global Storage Technologies). В 2012-м, когда WD купила HGST, министерство торговли Китая при утверждении сделки потребовало, чтобы две компании некоторое время вели свои дела независимо. Недавно китайские чиновники сняли ограничение и разрешили WD и HGST объединить свою производственную и исследовательскую деятельность.

Этим участие Китая не ограничивается. Недавно было объявлено, что китайская госкорпорация Tsinghua Holdings через свое подразделение Unisplendour покупает 15%-ую долю WD за 3,78 млрд. долл. для получения доступа к американским технологиям и сокращения импорта. Наблюдатели полагают, что эти деньги пригодились WD при покупке SanDisk.

Предполагается, что эта сделка даст толчок к другим слияниям и поглощениям на рынке дисковых и твердотельных накопителей. Особое внимание привлекает другой ведущий поставщик накопителей — компания Seagate, которая в отличие от WD не владеет напрямую производственными мощностями по выпуску карт флэш-памяти. Ради сохранения конкурентоспособности ей теперь по-видимому придется заключать альянсы или покупать других игроков, чтобы получить доступ к производству.

Что касается более мелких поставщиков флэш-памяти, то им придется противостоять давлению со стороны гигантов, которые будут использовать преимущества вертикальной интеграции флэш-памяти и контроллеров. Скорее всего выживут не все, а сам рынок твердотельной памяти изменится.

Версия для печати