Издание TechNews приводит интересные подробности взаимоотношений между китайским государственным инвестиционным фондом Tsinghua Unigroup и компанией MediaTek, одним из лидеров рынка мобильных чипсетов. Недавно сообщалось, что Tsinghua Unigroup, владеющая чипмейкерами Spreadtrum Communications и RDA Microelectronics, выражала заинтересованность в слиянии данных компаний с MediaTek. По-видимому, этой сделке грозит срыв, поскольку глава фонда Чжао Вейгуо фактически перешел к открытым угрозам в адрес MediaTek. По его словам, тайваньский вендор сильно рискует, пытаясь избежать сделки, поскольку «у Tsinghua Unigroup есть деньги».

И это не пустые угрозы. В распоряжении Reuters появилась информация, что китайский инвестгигант, за которым, возможно, стоит китайское правительство, обладает 47 млрд. долл. и готов пустить их для формирования третьего в мире по величине производителя процессоров. По данным агентства, Tsinghua Unigroup находится на заключительной стадии переговоров с одним из американских чипмейкеров, который, собственно, и станет базой для создания нового процессорного гиганта для Поднебесной.

Помимо двух китайских производителей полупроводников инвестфонд из Китая владеет 15-процентной долей Western Digital, которая, в свою очередь, приобрела недавно компанию SanDisk. Интерес Tsinghua Unigroup в MediaTek состоит в том, чтобы активы последней вкупе с наработками Spreadtrum и RDA Microelectronics помогли бы Китаю потеснить американскую Qualcomm, которая доминирует на рынке мобильных чипов. Отказываясь от сотрудничества с Tsinghua Unigroup, MediaTek рискует поставить себя на грань выживания в беспощадной ценовой войне, которую ей готов устроить инвестфонд, заявил его глава.

Механизм давления на MediaTek заключается в том, что у Tsinghua Unigroup имеется достаточно ресурсов, чтобы посредством Spreadtrum демпинговать на рынке чипов, при этом инвестгруппа понимает, конечно, что это будет стоить ей больших средств. Ориентируясь на размер наличности у MediaTek, Чжао заявил, что война будет ожесточенной и долго MediaTek не протянет. Последняя стала известной благодаря поставке бюджетных 2G-чипов китайским производителям смартфонов, её более дорогие чипы конкурируют с Qualcomm, но серьёзно на позиции американского вендора пока повлиять не могут.

Пока MediaTek и Qualcomm занимаются выяснением отношений в высокоприбыльном верхнем ценовом сегменте полупроводников, пять лет назад никому не известный Spreadtrum вышел в сегмент 2G, чтобы отвоевать свою долю. Теперь его поддерживает Unigroup, но китайский чипмейкер и без того уже начал угрожать позициям MediaTek в 2G. Более низкие, чем у MediaTek, цены позволили Spreadtrum в I кв. 2015 г. обойти по поставкам тайваньцев, заставив их снизить цены на свои чипы на 10-15%. Это отразилось на финансовых показателях MediaTek: по итогам I кв. операционная прибыль компании сократилась на 29% по отношению к тому же кварталу годом ранее. Во II кв. спад оказался еще сильнее — прибыль сократилась на 50%.

Глава Spreadtrum Лео Ли заявил, что штат сотрудников его компании не превышает 4 тыс., тогда как у Qualcomm и MediaTek их десятки тысяч. Исходя из этого, сказал он, Speedtrum может работать с валовой маржой на уровне 35% и выставлять более агрессивные цены на свою продукцию. Но компания работает не только на рынке 2G и 3G, но и инвестирует в 4G. Пока Qualcomm и MediaTek соревнуются, кто же быстрее переведет свои техпроцессы с 20 нм на 16 нм, Speedtrum вообще пропустила 20 нм и сразу перешла на 16 нм. Что касается сроков перехода, то MediaTek планирует перевести свои hi-end чипсеты на 16-нм техпроцесс в I кв. 2016 г., Speedtrum же готовит массовый выпуск восьмиядерных 4G-чипсетов во втором квартале того же года.

Не стоит забывать, что переход с используемого Speedtrum в настоящее время 28-нм техпроцесса на более тонкий 16-нм в несколько раз увеличит стоимость чипов. Доход компании по итогам года может составить 1,5 млрд. долл., это одна пятая и меньше одной десятой дохода MediaTek и Qualcomm соответственно.

Тем временем руководство MediaTek сделало заявление, что не намерено продавать компанию Tsinghua Unigroup. Старший вице-президент компании Джеффри Цзю заявил, что есть множество других способов сотрудничества с Tsinghua. Не исключено, что стороны попытаются их найти. Ведь пока у Tsinghua Unigroup нет другого варианта: власти Тайваня не разрешают китайским компаниям инвестировать в тайваньскую полупроводниковую отрасль.

КНР в последнее время активно интересуется тайваньскими полупроводниковыми производителями. Возможность продажи части акций китайским инвесторам не исключает даже TSMC. Основатель и председатель совета директоров TSMC Моррис Чанг недавно сообщил, что подобная сделка может состояться, если покупатель предложит подходящую цену и продажа будет в интересах акционеров.

Версия для печати (без изображений)