В г. Сан-Франциско 16 августа стартовала конференция Intel Developer Forum, на которой производитель микропроцессоров вовсю освещал свою широко разрекламированную смену курса.

В ходе своего пленарного доклада главный исполнительный директор Intel Брайан Кржанич, разворачивающий компанию в сторону от рынка персональных компьютеров и проводящий в настоящее время ее реорганизацию, вкратце рассказал о множестве развивающихся рынков, которым в Intel теперь решили уделить пристальное внимание — от облаков, искусственного интеллекта (AI) и машинного обучения до дата-центров, дронов, робототехники, Интернета вещей (IoT) и носимых устройств.

В частности, Кржанич упомянул деятельность компании на ниве технологий виртуальной реальности (VR) и рассказал о расширении долговременного партнерства между Intel и Microsoft, а также поделился информацией о новых возможностях, появившихся в фирменной технологии стереоскопического проецирования RealSense для автономных машин вроде дронов и прочих видов роботов. Вдобавок Intel выпустит макетную плату для дронов под управлением разработанных компанией малопотребляющих процессоров Atom, выполненных в виде однокристальных систем (system-on-a-chip, SoC), и технологии RealSense.

Кржанич также особо отметил партнерские отношения Intel с производителем автомобилей BMW и специализирующейся на машинном зрении фирмой MobilEye: все они совместно работают над созданием самоходных транспортных средств, которые появятся на дорогах к 2021 г. И хотя персональные компьютеры все же были упомянуты в продолжительной вступительной речи, это было сделано в контексте того, что готовящиеся к выпуску процессоры седьмого поколения Intel Core (с архитектурой Kaby Lake) позволят системам эффективнее воспроизводить видео с разрешением 4К.

Как пояснил главный исполнительный директор, все это элементы концепции нового имиджа Intel, над формированием которого работают Кржанич и другие члены правления.

«Сегодня мы превращаемся в компанию, которая создает решения для облаков, обеспечивает подключение интеллектуальных устройств и формирует новые виды взаимодействия с пользователем», — заявил он в присутствии многих из тех шести тысяч посетителей, что ожидаются на трехдневном мероприятии в г. Сан-Франциско.

Что касается сферы VR-технологий, Кржанич анонсировал проект под названием Project Alloy, задуманный для создания полностью автономного VR-шлема, не требующего для работы никаких внешних датчиков или беспроводного подключения к компьютеру. Он уточнил, что в шлем будут встроены все необходимые вычислительные и графические средства, аккумуляторы и модули, а также элементы технологий вроде RealSense, с помощью которых в устройстве достигается ощущение полного погружения. Надев новый шлем, пользователь почувствует себя свободнее в движениях, так как он больше не будет привязан к компьютеру, а технология RealSense позволит ему отслеживать препятствия и предотвращать столкновения.

Project Alloy также представляет собой пример того, что глава Intel называет «объединенной реальностью», т. е. возможностью привносить физические объекты в виртуальный мир и наоборот. В ходе демонстрации устройства пользователь просматривал виртуальный мир через шлем Alloy и в то же время мог видеть внутри этого мира свои руки и другие физические объекты (например, долларовую банкноту или окружающих людей) и управлять происходящим с помощью этих объектов.

По части программного обеспечения выступил Терри Майерсон, исполнительный вице-президент подразделения Windows and Devices компании Microsoft. Он заявил со сцены, что Windows 10 будет обновлена, чтобы программу Windows Holographic, работающую в очках HoloLens, можно было также запускать в шлемах Alloy. Он также сообщил, что в декабре на проводимой Microsoft конференции Windows Hardware Engineering Conference будут оглашены технические спецификации для VR-шлемов типа Alloy и HoloLens от Microsoft.

В дополнение Кржанич сказал, что во втором полугодии 2017 г. Intel откроет для свободного использования аппаратную часть Alloy и предоставит сторонним разработчикам открытые API. Наряду с новыми возможностями Windows 10 это будет означать, что «любой желающий сможет взять аппаратное обеспечение Alloy вкупе с программным обеспечением Holographic и использовать их в сочетании с любым оборудованием по своему выбору» для создания собственных продуктов.

Технология RealSense становится все более весомой частью широкого спектра продукции, предлагаемой Intel в различных отраслях. Более того, по мнению Кржанича, RealSense стоит рассматривать не просто как отдельную технологию, а как целое семейство продуктов. В этом плане глава Intel анонсировал несколько проектов, в том числе комплект RealSense Robotic Development Kit (комплект разработчика робототехники), в который входит плата AAEON UP и камера RealSense R200. Этот комплект предоставит разработчикам набор инструментов, необходимых для создания прототипов роботов, которые умеют не только распознавать объекты, но еще и маневрировать в окружающей среде. На плате, уже готовой к использованию, предустановлены программные средства Linux и встроена поддержка Robot Operating System (ROS, операционная система для роботов).

Комплект RealSense ZR300 Development Kit сочетает в себе присущие этой технологии возможности определения глубины с функциями отслеживания движения. Он включает в себя RealSense SDK под Linux для автономного составления плана местности и системы навигации, а также средства отслеживания объектов и людей; при этом он рассчитан на применение в автономных роботах и дронах или системах замкнутой реальности. Выпуск этого ПО планируется на конец года.

Кржанич также представил аудитории линейку камер RealSense Camera 400 с повышенной производительностью и Euclid Developer Kit — прибор размером с шоколадный батончик, в который встроена камера RealSense, процессор Atom SoC и устройство беспроводной связи. Этот прибор призван облегчить разработчикам создание приложений для работы с RealSense.

Что касается дронов, то Intel в данный момент разрабатывает платформу Aero для БПЛА (беспилотных летательных аппаратов). Она базируется на четырехъядерномм процессоре Atom и позволяет встроить в устройство с габаритами игральной карты средства вычислений, хранения данных, связи и ввода-вывода. Разработчики смогут дополнить эту платформу опционально поставляемым комплектом Vision Accessory Kit (комплект приспособлений для зрительной системы) и создавать более продвинутые приложения для дронов. Помимо этого в Intel разработали дрон Aero Ready to Fly, представляющий собой полноценный квадрокоптер, оснащенный датчиками глубины (для формирования трехмерного изображения) и приборами видения на базе RealSense. Эта модель дает возможность разработчикам запускать свои приложения на полнофункциональном дроне. Устройство продается по цене 399 долл.

Все нововведения были заявлены на фоне попыток руководства Intel побыстрее сместить приоритеты с рынка ПК, объемы которого уже год как сокращаются, в сторону областей, в которых ожидается бурный рост в условиях стремительно меняющегося ИТ-рынка. Кржанич пообещал, что Intel не повторит своей ошибки, когда компания упустила момент широкого распространения смартфонов и планшетов, и заверил, что в интересах компании не только поставлять технологии, приводящие в действие инфраструктуру облачных вычислений и миллиарды интеллектуальных устройств и систем, формирующих IoT, но также обеспечивать современные средства связи, являющиеся неотъемлемой частью нового цифрового мира и создающие основу для будущих инноваций.

Стремясь воплотить цели по реорганизации Intel, в прошлом году Кржанич нанял бывшего директора Qualcomm Венкату Рендучинталу, чтобы тот заведовал секторами клиентских устройств и IoT. Этот шаг спровоцировал уход из компании нескольких старожилов Intel и привел к закрытию программы разработки некоторых малопотребляющих микропроцессоров, предназначенных для мобильных устройств, из-за чего были уволены 12 тыс. сотрудников (всего на данный момент в компании работает около 107 тыс. человек) — это позволило вложить больше ресурсов и средств в развивающиеся отрасли.

Версия для печати