В последние годы почтовые системы Out of Office (OOO) несколько подрастеряли свою популярность, но отдельная их функциональность, в частности, автоматическая рассылка заданных ответов респондентам, когда получатель email-сообщения не в состоянии на него ответить, активно используется. В Outlook это делается с помощью встроенного OOO Assistant, умеющего устанавливать правила, которые будут отправлять OOO-сообщения в определенное, ранее заданное время. Можно отправлять на адреса своей организации (коллегам) одно сообщение, а внешним адресам (клиентам и партнерам) — другое.

Несмотря на то, что отправка OOO-сообщений — это укоренившаяся в современных бизнес-отношениях практика, существующая несколько десятилетий, компания IBM решила её запатентовать. Об этом стало известно после того, как правовая некоммерческая организация Фонд электронных рубежей (Electronic Frontier Foundation, EFF) «наградила» патент IBM за № 9.547.842 званием «Самый бестолковый патент месяца». Патент был выдан IBM ведомством по патентам и товарным знакам США 17 января этого года. Заявка на получение патента была подана в 2010 г.

Разработанная IBM система отправки OOO-сообщений, которая приводится в описании патента, имеет мало общего с настоящими инновациями, пишет издание ZDNet. Например, в документе сообщается, что пользователь вводит «дату начала, дату окончания и как минимум один индикатор сообщения», которое затем «передается в электронную почтовую систему. Если с момента активации электронное письмо не было отправлено получателю и если текущая дата предшествует начальной дате, система прикрепит к сообщению индикатор доступности метаданных и отправит её получателю».

Получение Голубым гигантом авторских прав на такую в общем-то обыденную технологию обмена информацией может иметь значительные юридические последствия, воспользуйся компания ею для преследования конкурентов. К счастью, этого не произойдёт. Во-первых, из-за нашествия так называемых патентных троллей практика патентования в последние годы претерпела значительные изменения.

Патентные ведомства многих стран отказываются регистрировать патентные заявки, в которых описание компьютерных систем или других технологий подается слишком абстрактно. Во-вторых, IBM и сама подтвердила, что не собирается использовать патент № 9.547.842 для преследования коммерческих целей.

Версия для печати (без изображений)