В прошлом году при выборе поставщиков модемов для широкополосной связи и других специализированных чипов Apple решила избавиться от чрезмерной зависимости от своего основного партнера — Qualcomm, передоверив поставки примерно 30% модемов для iPhone 7 другой компании — Intel. Исходя из того, что производительность чипов последней уступала топовым решениям Qualcomm, некоторые рыночные наблюдатели полагали, что при компоновке нового поколения айфонов Apple откажется от этого решения.

Однако, как показали дальнейшие события, этого не произошло. Более того, Apple увеличила долю Intel, доведя пропорцию поставок в её пользу до 50%. Как пишет DigiTimes, причина такого решения лежит на поверхности — компания судится с Qualcomm. Вдобавок ко всему некогда основной поставщик модемов начал преследовать партнеров Apple. Следящие за судебными перипетиями эксперты не исключают, что Apple может пойти на ещё более радикальный шаг, увеличив долю поставок сотовых модемов Intel для iPhone 8 до 70%. Учитывая размеры заказов Apple, Intel определённо сможет извлечь из этого значительную прибыль.

В iPhone первого поколения, который был выпущен в 2007 г., для подключения электроники к сотовым сетям использовались baseband-чипы компании Infineon Technologies. Впоследствии Intel приобрела у Infineon бизнес по выпуску микросхем беспроводной связи, однако не смогла получить заказы Apple, поскольку последняя отдала предпочтение Qualcomm. До iPhone 7 компания Apple использовала исключительно модемы производства Qualcomm.

Qualcomm долгие годы доминировала в производстве процессоров для смартфонов и планшетов, получая львиную часть дохода от лицензирования своих технологий сторонним производителям. Такое положение компании не могло не заинтересовать антимонопольные органы. Свои претензии американскому гиганту предъявили такие страны, как Южная Корея и Китай. Власти этих стран «приговорили» монополиста к выплате рекордных по размеру штрафов — 854 и 975 млн. долл. соответственно.

В последнее время позиции Qualcomm пошатнули не только регуляторы, но и конкуренты. Xiaomi, LG Electronics, Huawei и ZTE занялись разработкой собственных чипов. Немалую часть «рыночного пирога» Qualcomm отъедают многочисленные китайские вендоры и, конечно, её основной конкурент — тайваньская MediaTek. По последним данным, некоторые производители смартфонов уже не стремятся создавать собственные однокристальные системы и будут проявлять осторожность при внедрении собственных разработок.

Всё дело в том, что закупочная цена мобильных процессоров продолжает снижаться, а расходы на разработку чипов с использованием 10-нм или более «тонких» технологических процессов слишком велики. Вендоры боятся, что в связи со слабеющим спросом на смартфоны инвестиции в самостоятельную разработку передовых микросхем не окупятся.

Что касается судебного противостоянии между Apple и Qualcomm, то они возникли вследствие недовольства «яблочного» гиганта лицензионной политикой последней. В январе этого года Apple подала в американский суд жалобу на Qualcomm, обвинив ту в злоупотреблении своим положением на рынке. В заявлении говорилось, что будучи крупнейшим производителем чипов, Qualcomm устанавливала «кабальные, неправомерные и дорогостоящие» условия лицензирования своих патентов, а также не давала Apple возможности выбрать другого поставщика чипов. Сумма претензий — 1 млрд. долл.

В апреле встречный иск к Apple подала уже Qualcomm. Суть обвинений сводилась к тому, что она нарушает заключенные соглашения и договоренности, вмешивается в соглашения Qualcomm с третьими компаниями, преследует её при помощи регуляторов в разных странах мира, а также «не использует полную производительность чипов Qualcomm в новом iPhone 7».

Несколько дней назад стало известно, что Qualcomm дополнила свои претензии. Компания требует, чтобы на время суда было принято досудебное решение о выплатах лицензионных отчислений китайскими компаниями.

На фоне обостряющихся отношений между двумя ИТ-гигантами Apple предприняла ещё один ход: она наняла Эсина Терзиоглу, который последние восемь лет работал в Qualcomm на должности вице-президента отдела проектирования. Переход сотрудника такого уровня из одной компании в другую наверняка ещё больше усложнит их отношения. Нужно отметить, что Apple уже неоднократно переманивала сотрудников Qualcomm. В частности, в 2014 г. компания завербовала не менее 30 инженеров Qualcomm и Broadcom для работы над собственными однокристальными системами и прочими полупроводниковыми решениями.

Версия для печати (без изображений)