Идея перехода на новый комплект Microsoft не вдохновила Kodak и другие корпорации. Этот процесс перехода осложнен вопросами стандартизации и тактическими соображениями

 

 

Переходить к Office 97 или не переходить? Казалось бы, что для корпорации масштаба Eastman Kodak ответ очевиден. В конце концов, у фотогиганта с капиталом 16 млрд. долл. установлены тысячи копий Office 4.x, к тому же компания уже приняла решение о переходе на 32-разрядные клиенты Windows NT, которые необходимы для работы новой версии Office. Но на самом деле для Kodak и множества других крупных корпораций вопрос перехода на Office 97 совсем не так прост. Менеджеры по информационным технологиям из крупных корпораций часто сообщают о том интересе, который проявляют пользователи к новым возможностям, предоставляемым Office 97, например к интеграции с Web или к информационному менеджеру Outlook. Однако переход к Office 97 часто связан со сложной и продолжительной процедурой стандартизации ПК и ПО в масштабах всего предприятия. Кроме того, многие крупные фирмы сталкиваются с некоторыми затруднениями, например с файловой несовместимостью Office 97. В результате, по мнению специалистов, хотя переход к Office 97 в конце концов и будет более успешным, чем переход к Office 95, но это займет много времени.

 

“За исключением тех организаций, которые уже выбрали Exchange в качестве стандартного ПО электронной почты, и хотят использовать Outlook в качестве интерфейса пользователя, большинство все-таки повременит с переходом к Office 97,  -  считает Стив Клейнханс, вице-президент по компьютерным стратегиям групповых вычислений Meta Group (Стамфорд, шт. Коннектикут).  -  Сначала необходимо решить целый ряд задач”.

 

Хотя поставки Office 97 начались еще 16 января, а до этого в течение нескольких месяцев была доступна его бета-версия, компания Kodak, например, еще не приняла окончательного решения о переходе. По словам руководителя отдела обслуживания настольных ПК Джона Милаццо, решение об Office 97 является вторичным по отношению к переходу (как надеется Kodak) на стандартный для всей компании настольный компьютер, работающий под Windows NT. Подобно многим другим компаниям, компания Kodak в последние годы сделала некоторые шаги на пути стандартизации настольных компьютеров, выбрав одну унифицированную операционную систему и составив довольно объемный список утвержденных приложений, включая Office. Теперь, по словам Милаццо, компания намерена перевести до 80% своих пользователей на один и тот же утвержденный настольный компьютер. Это позволит улучшить поддержку настольных ПК и сократить расходы на нее  -  задача для компании первоочередная, поскольку 15 месяцев назад она отказалась от поддержки с помощью фирмы Entex Information Service и взяла обслуживание ПК в свои руки.

 

 

“Мы хотели бы иметь возможность быстро заменять компьютер запасным, как только возникают неполадки. Это существенно сократило бы расходы,  -  утверждает Милаццо из Рочестера, шт. Нью-Йорк.  -  Сейчас у нас нет такой возможности, потому что существует слишком много вариантов”.

 

Kodak не единственная компания, для которой оценка Office 97 связана с более широкой задачей перехода к стандартным конфигурациям настольных ПК. Например, в Lockheed Martin менеджеры по информационным технологиям (ИТ) проводят сложнейшую кампанию по переходу от чрезвычайно разнородной системы, работающей на 60% под Windows 3.11, на 35%  -  под Windows 95, а еще под Mac и DOS, к Windows 95 и стандартному набору приложений. Однако при том, что они устанавливают Office 95 как своего рода комплект по умолчанию, пока удалось уговорить руководство подразделений на два стандартных продукта для всей организации: Netscape Navigator Microsoft и Exchange.

 

По мнению Стива Бира, директора местной инфраструктуры обслуживания юго-восточного региона Lockheed Martin (Мариэтта, шт. Джорджия), в настоящий момент добиться согласия пользователей на введение Office 97 в качестве стандарта было бы трудно.

 

“Многие наши пользователи утверждают, что они только начали знакомиться с преимуществами Windows 95 и Office 95,  -  отметил он.  -  Пытаться в этот момент ввести новый комплект  -  задача очень сложная”.

 

Точно так же и Chase Manhattan Bank занят сейчас переводом своих 65 тыс. ПК, функционирующих в основном под Windows 3.11, на NT Workstation. Планируется, что этот процесс займет два года. “Сначала нужно перейти к 32-разрядной системе, а оценку возможностей Office 97 мы только еще начинаем”,  -  сказал Фрэнк Карнелла, старший вице-президент Chase по разработке и внедрению технического обслуживания.

 

Для таких компаний, как Kodak, Chase и Lockheed Martin, вопрос заключается в том, следует ли включать Office 97 в список первоочередных стандартных настольных приложений. Менеджеры по ИТ этих компаний считают, что этот вопрос должен быть решен положительно по многим причинам. Однако, стремясь к стандартизации настольных приложений, они намерены дождаться, пока продукт будет одобрен всеми пользователями, а прежде чем принять окончательное решение, хотят провести всестороннее тестирование.

 

“В каждой крупной компании есть небольшая категория людей, которые переходят на Office 97 немедленно, поскольку им необходимы какие-то его уникальные свойства, например интеграция с Web,  -  поясняет Ленни Дарнелл, старший вице-президент MCI Systemhouse (Чикаго) по международному использованию ПК.  -  Однако общая оценка Office 97 становится частью более зрелого подхода к управлению настольными компьютерами, направленного на снижение эксплуатационных расходов. Поэтому период выжидания может затянуться, но в конце концов, нам кажется, Office 97 завоюет всеобщее признание”.

 

ПРОБЛЕМА 32-РАЗРЯДНЫХ СИСТЕМ

 

Когда корпорации закончат подготовительные работы, Office 97 будет пользоваться у них значительно большей популярностью, чем Office 95, а это позволит Microsoft сохранить за собой позиции лидера в соревновании комплектов. Несмотря на то, что на волне энтузиазма по отношению к Windows 95 полтора года назад Office 95 стартовал очень резво, в дальнейшем, по мере перехода многих крупных компаний к 32-разрядным настольным приложениям, его распространение среди корпораций значительно замедлилось. В результате в прошлом году Office был потеснен на рынке продукцией конкурентов, таких, как корпорации Corel и Lotus Development.

 

Однако теперь многие компании, перешедшие на Office 95 и одновременно обсуждающие переход на 32-разрядную архитектуру, находятся в более выгодном положении в смысле перехода к Office 97. “Множество компаний застряло на этапе внедрения Office 95, попав в переделку при принятии решения о переходе на 32-разрядную архитектуру,  -  сказал Клейнханс из Meta.  -  Теперь они целиком заняты этим переходом и могут серьезно рассмотреть Office 97”.

 

Безусловно, некоторые корпорации уже на всех парах устремились к Office 97. В их числе  -  Pennzoil (Хьюстон). Эта нефтяная компания после произведенного в прошлом году перехода на Windows 95 решила со следующего месяца начать установку Office 97 у всех четырех тысяч своих пользователей. Через Office 95 она перескочила. “С него не стоило начинать,  -  считает директор по информационным технологиям Бритт Майо.  -  Мы не нашли в нем тех достоинств, которые могли бы оправдать резкий переход”.

 

Office 97  -  это совсем другое дело. Теперь, когда Pennzoil перешла к Windows 95, все пять подразделений компании согласились принять этот пакет в качестве стандарта, причем причины у всех разные. Одних, по словам Майо, привлекли новые возможности сотрудничества, включенные в такие приложения Office 97 как Excel. Другие заинтересованы в интеграции с Web, которая позволит обмениваться информацией с поставщиками.

 

Для компании Eastman Chemical (Кингспорт, шт. Теннесси) тоже наступил подходящий момент для быстрого перехода к Office 97. Установка 10 тыс. экземпляров Office 97  -  составная часть стратегии перехода к стандартным ПК на базе Windows 95, которые приходят на смену гремучей смеси разнообразных приложений и компьютеров, включая 800 ПК Mac. По словам Ката Эванса, старшего системного аналитика компании, за три года такая стандартизация сбережет Eastman 15 млн. долл. только за счет снижения расходов на поддержку.

 

Office 97 внесет в эту экономию свой вклад, благодаря своим административным функциям, таким, как интеграция с Microsoft System Management Server, позволяющая производить установку, модернизацию и рассылку ПО по сети. В результате менеджеры ИТ могут задавать конфигурацию и устанавливать ПО сразу для группы пользователей. Уже к концу апреля компания Eastman намерена повсеместно установить стандартные ПК (Pentium Pro GX модели корпорации Dell Computer с эмуляторами 3270 и VT 340 фирмы WRQ).

 

Интерес корпораций к Office 97 сразу же обусловил высокий спрос. По сообщениям Microsoft, в первые две недели поставок было подписано 3 млн. соглашений с пользователями, в основном корпоративными. Это в два раза больше, чем соответствующие данные за первый месяц поставок Office 95.

 

И тем не менее большинство крупных корпораций, даже те, которые склоняются к Office 97, попросту не могут, а то и не хотят двигаться столь стремительно. Помимо проблем с совместимостью и расходов на обучение их менеджеров по ИТ отпугнули большие требования Office 97 к ресурсам ПК. “Office 97  -  это просто монстр,  -  считает Райан Конлон, менеджер по ИТ в страховой компании Progressive (Мейфилд-Виледж, шт. Огайо).  -  Мы поняли, что 95% пользователей применяют только 5% функций. Поэтому размещать все это хозяйство на каждом ПК  -  совершенно безумная идея”. В корпорации Progressive с энтузиазмом относятся к комплектам, однако в большей степени это касается Lotus SmartSuite.

 

Проблема ресурсов заставляет менеджеров по ИТ задуматься о том, каким образом следует получать такие большие комплекты, как Office. В некоторых случаях они с надеждой рассматривают перспективу получения настольных приложений с помощью Web. По словам Боба Левина, главного аналитика по коллективному ПО из компании Dataquest (Сан-Хосе, шт. Калифорния), проведенный ею в прошлом году опрос менеджеров по ИТ показал: многие из них ожидают, что коллективное ПО на базе Internet по своей функциональности в течение двух-трех лет догонит настольные комплекты.

 

Однако это не помогает тем менеджерам по ИТ, которые сегодня хотят разобраться с Office 97. Большинство из них не готовы бросить все и заняться новым комплектом. Они пока выжидают и перейдут к Office 97, только если этот продукт впишется в общую схему стандартизации настольных приложений, направленную на снижение расходов.

 

Джефф Моуд

 

 

Версия для печати