Компания Hewlett-Packard объявила новую линейку коммутаторов на базе сетевого варианта ОС Linux. Поставки моделей 10G и 40G начнутся в марте, а во второй половине 2015-го появятся модели 25G, 50G и 100G.

Эта новинка является результатом партнерства трех игроков. Производством и разработкой занимается тайваньская компания Accton Technology, с которой HP сотрудничает уже 20 лет, а софт поставляет американская фирма Cumulus Networks, выпускающая сетевую ОС на базе Linux. На долю HP приходятся продвижение и поддержка. Хотя цены пока не сообщаются, по оценке HP, новые коммутаторы обойдутся заказчикам на треть дешевле аналогичных продуктов Cisco.

По мнению наблюдателей, этот шаг HP показывает, какие изменения сейчас происходят с компанией и другими старожилами ИТ-рынка. В прошлом финансовом году HP заработала 2,6 млрд. долл. за счет своих проприетарных сетевых продуктов, которыми она начала заниматься в 2009-м. Переход на рельсы Open Source может подорвать нынешний сетевой бизнес HP в долгосрочном плане, особенно если открытые коммутаторы обеспечат выигрыш по мощности и производительности.

Но с другой стороны этот шаг направлен против проприетарного сетевого бизнеса вообще, где главным игроком является компании Cisco (ее годовой оборот в 47 млрд. долл. в основном обеспечен за счет закрытых продуктов). Стремление HP потеснить Cisco можно понять. В 2014-м Cisco доминировала на сетевом рынке с долей 66,2%, а HP занимала второй место с долей 12,4% (по данным NPD Group).

Не только HP покушается на позиции Cisco. Так, буквально на днях о выходе на рынок коммутаторов с открытым софтом объявила Facebook, анонсировав линейку 6 Pack, с которой теперь будет конкурировать новое семейство коммутаторов HP. Правда наблюдатели отмечают, что HP имеет преимущество за счет глобальной поддержки, которая особенно важна для заказчиков, использующих открытые продукты.

Положение Cisco стараются также подорвать компании Dell и Juniper, которые продвигают продукты для заказчиков, стремящихся сэкономить на приобретении сетевого оборудования и дорогой поддержке Cisco.

Однако на бизнесе Cisco это пока не отражается. Так, в последнем финансовом квартале объем продаж коммутаторов вырос на 11%, а глава компании Джон Чэмберс скептически отозвался о продуктах класса white box, создаваемых сторонними производителями по контракту. По его мнению, такие продукты не могут обеспечить достаточно высокого уровня безопасности.

Некоторые наблюдатели разделяют это мнение, указывая, что ядро инфраструктуры большинства крупных ЦОДов сейчас построено на продуктах Cisco, а конкурентам достаются границы сетей и другие области. Вряд ли им удастся в ближайшее время изменить эту ситуацию.

Однако запросы заказчиков постепенно меняются. Вместо сложной комбинации проприетарных серверов, ПО и сетевого оборудования они хотят получить системы с открытым софтом, которые можно по-разному конфигурировать и настраивать. Такой подход сулит преимущества в быстродействии, стоимости и инновационности.

Этим хочет воспользоваться HP, которая в последнее время старается сократить зависимость своего дохода от «железа», повысив долю ПО и услуг. HP надеется, что первыми заказчиками новых коммутаторов станут телекоммуникационные и финансовые компании, которые активно используют в своих ЦОДах облачные, мобильные и социальные технологии, а также системы Big Data.

Версия для печати