Выбор альтернативы чему-либо обычно не представляет проблем, поскольку есть из чего выбирать. Единственное, он должен быть правильным. Присутствует выбор и в мире операционных систем. Он не слишком разнообразен: есть Windows, Mac или же Linux. Нет никакого секрета, что продукт Microsoft занимает доминирующее положение на рынке, если не сказать монопольное. Стивен Воан-Николс из ZDNet полагает, что у Windows «созрел» конкурент, к которому самое время приглядеться — и это Linux Mint.

По его мнению, Linux Mint 17.3 — это лучший дистрибутив Linux на сегодняшний день, если не сказать больше — это лучшая ОС для настольных ПК в принципе. И если кто-то выбирает Windows 7 или 10, то не стоит обходить стороной Linux Mint 17.3 под кодовым названием «Rosa» и рабочим столом Cinnamon. Позиция Воан-Николса представляет интерес, поскольку он пользователь со стажем не только Linux-систем, но и Windows. Он утверждает, что Linux Mint с каждым годом становится только лучше.

Самое время сравнить эталонную Windows 7 и Mint. На самом деле пользователю Windows 7 или даже XP не составит особого труда «переметнуться» на Linux Mint: здесь его встретит Cinnamon с привычными глазу стартовым меню и простыми настройками, которые не сказать чтобы перекочевали из систем Microsoft, но просто переняли у Windows то, что сильно упрощает взаимодействие с ПК. Cinnamon 2.8 с иконками рабочего стола, меню, приспособленный под управление мышью — это ультимативный рабочий стол для ПК. Его прелесть в том, что он консервативный и не предназначен для смартфонов и планшетов — только ПК, такова, если хотите, стратегия разработчиков.

Но это не значит, что Cinnamon остановился в развитии. Он продолжает получать некоторые полезные функции. Например, если навести указатель мыши на окно списка приложений, то можно будет увидеть миниатюру для каждого приложения. Система довольно отзывчива, её интерфейс дополняют индикаторы состояния на панели задач, она дополнительно позволяет устанавливать аплеты, расширяющие возможности Linux Mint.

Воан-Николс отмечает ещё одну особенность Linux Mint 17.3 с Cinnamon: «Больше всего мне в нём нравится то, что не нужно ничему обучаться. Вы, возможно, никогда не использовали Linux, но без особого труда разберетесь, как управлять каталогами, запускать приложения, а также настраивать параметры компьютера». Он также считает, что для пользователей, которые одновременно пользуются несколькими виртуальными рабочими столами, пригодится аплет, который даёт визуальное представление о том, какие программы на них запущены.

Но Mint 17.3 — это не только Cinnamon. В отличие от Windows у пользователя есть выбор рабочего стола: это могут быть KDE, MATE и Xfce. Просто нужно определиться с выбором, какой из них подходит вам лучше всего. Что касается выбора приложений, то, как принято считать, в этом плане Linux серьёзно отстаёт от Windows. Но если вы не пользователь специализированного софта, то вы сможете подобрать себе нужный софт под Linux. К тому же всё больше и больше программ переносятся в облако, где используются по принципу «программное обеспечение как услуга» (SaaS). Это значит, что для их запуска уже не важно, какая ОС у вас установлена. Просто нужен браузер — это может быть Chrome, Firefox или какой-нибудь другой. Но если разобраться, то и в Linux полно превосходных программ. Например, вместо Microsoft Office можно использовать LibreOffice 5. Как пишет автор, он использует этот офисный пакет вовсе не потому, что он бесплатный (впрочем, как большинство программ под Linux), а потому, что это качественный софт. Вместо Outlook можно использовать почтовый клиент Evolution, если требуется программа для графического редактирования, то вместо Photoshop вы можете присмотреться к GIMP.

То есть существует много программ для Linux, которые в той или иной степени могут заменить софт, написанный под Windows. Просто нужно найти программы под себя и не мыслить шаблонами. Но, конечно, есть программы под Windows, без которых невозможно — или не хочется — обходиться и встаёт вопрос: а как же мне запустить их в Linux Mint? Есть два способа.

Первый из них — CrossOver. Эта программа позволяет запускать многие популярные приложения для Windows под Linux. Среди них Microsoft Office (от Office 97 до Office 2010), Quicken и некоторые версии Adobe Photoshop. Существует также версия CrossOver Games, созданная для запуска популярных игр для Windows. Если же нужное вам приложение не поддерживается CrossOver, то можно использовать виртуальную машину VirtualBox, разработанную Oracle.

Linux Mint — самая популярная система на десктопах по версии Distrowatch. Вы задаетесь вопросом, а когда же она появится на смартфонах? Ведь именно туда сдвигается вычислительная парадигма. Об этом пока что ничего неизвестно, разработчики хранят молчание. Тем временем на десктопы устремляется Android — есть Remix OS и Phoenix OS, но пока что эти системы используют кодовую базу Android, а не Linux.

Тем временем родительский дистрибутив Mint — Ubuntu, разработкой которого занимается Canonical, пытается совместить мобильную Ubuntu Touch с настольной Ubuntu. Недавно компания в соавторстве с BQ выпустила планшет BQ Aquaris M10 Ubuntu Edition. Как утверждает Canonical, это первый планшет с поддержкой так называемой конвергентности, то есть возможности превращения мобильного устройства в ПК с десктопной версией ОС.

Если к планшету BQ Aquaris M10 подключить мышь и/или клавиатуру, то обычная мобильная Ubuntu Touch преобразится в десктопную с классическим интерфейсом оболочки Unity. При этом все приложения тоже будут работать в десктопном режиме. Но если вы хотите иметь одну универсальную операционную систему, то пока что ни Windows, ни Linux не претендуют на эту роль. Особенно с учётом того, что, как говорят некоторые, Windows Phone — мертва. Используйте iPhone и Mac, если требуется связка смартфон-ПК.

Стивен Воан-Николс также упоминает о надёжности Linux Mint. «Хотя Windows 7 можно назвать самой стабильной среди всех систем Windows, она не настолько стабильна как Mint: последняя за многие годы использования никогда не падала и не зависала. Она просто работает, и её ничто не может остановить», — шутит автор ZDNet. Так что если вы хотите «вылизанную», работающую как часы систему, то это не Windows, не Mac — это Linux Mint. Но это не все её плюсы: она безопасна, тогда как едва ли не каждую неделю мы слышим о разных вирусах или атаках, с которыми приходится сталкиваться пользователям Windows. Да, Windows постоянно улучшается, в неё встраивают новые защитные механизмы, но всё продолжается вновь и вновь.

Совсем наоборот обстоит дело в Linux. Иногда приходит информация, что где-то взломали серверы с этой ОС, где-то обнаружена уязвимость в ядре, но почти в каждом случае атака направлена на пользователя с привилегиями «суперпользователя» (это значит, что вирус не может установиться автоматически), и если системный администратор устанавливает вредоносный софт, то он сам в этом виноват.

Linux Mint не требователен к железу: его можно запустить на системах, которые до этого работали на Windows XP, то есть он сможет работать в паре с ОЗУ в 512 МБ. Windows 10 для комфортной работы потребуются современные машины, которые до этого работали на Windows 7. Конечно, лишней памяти не бывает и 2 Гб памяти добавили бы вам больше комфорта в Mint, но факт остаётся фактом. Продолжая тему комфорта: программы в Linux почти все бесплатны — это ещё одна статья для экономии расходов. И поскольку многие приложения уже реализованы в модели SaaS, то это избавит вас от проблем с миграцией.

Если вы используете на предприятии Active Directory (AD) для развёртывания ПО и думаете, что эту службу ничего не заменит, то вы ошибаетесь. Взамен вы можете установить PowerBroker (раньше она называлась Likewise). Программа всего в несколько кликов позволит интегрировать Linux-серверы и рабочие станции в среду домена AD. У PowerBroker есть Open Source-версия и версия для предприятий, но многим будет достаточно бесплатной.

Linux Mint, заключает автор, отличная альтернатива не только Windows 7, но и Windows 10. Система годами заслуживала лояльность пользователей: она бесплатная, безопасная, стабильная. Ее легко установить, чтобы в этом убедиться. В зависимости от аппаратных требований вам должна подойти либо 32-разрядная, либо 64-разрядная сборка.

Версия для печати (без изображений)