Опытных пользователей Linux совершенно не смущает мысль о том, что при помощи свободного ПО можно решить практически все задачи. Даже если сегодня подходящего инструмента ещё не существует, то завтра он наверняка появится.

Разумеется, пользователь Linux-десктопа с семнадцатилетним стажем Брюс Байфилд в общих чертах разделяет эту точку зрения. Однако всё чаще задаётся вопросом о том, как долго просуществует Linux на рабочих станциях при нынешнем росте популярности мобильных устройств. Свои соображения от изложил на сайте Datamation.com.

Действительно, сейчас мы видим бурный рост Open Source. И вызван он вовсе не его кажущейся бесплатностью. Открытые решения позволяют производителям выводить продукцию на рынок в кратчайшие сроки — вот что стало главным фактором. Если на разработку проприетарного ПО может потребоваться пять лет, то аналогичный свободный проект занимает менее двух.

В результате открытое ПО используется практически везде — от миниатюрных Raspberry Pi до суперкомпьютеров. А в Интернете вещей, вероятнее всего, Open Source уже занимает лидирующие позиции, охватывая весь продуктовый спектр от бытовой техники до автомобильной электроники.

Но на рабочих столах ситуация совершенно другая. Принято считать, что доля Linux на десктопе составляет примерно 1,5% и растёт менее чем на полпроцента ежегодно. Безусловно, точность этих данных вызывает обоснованные сомнения. Хотя бы потому, что сообщество подобные сравнения совершенно не интересуют, а объективности коммерческих исследователей есть основания не доверять.

Но на качественном уровне общая картина ясна практически всем. По распространённости на десктопе Linux заметно отстаёт даже от OS X, не говоря уже о Windows, занимая почётное третье место среди фактически трёх операционных систем.

Следует откровенно признать, что про мировое господство речь пока вести рано. Не дотягивает до этого Linux. Более того, Linux-десктоп постепенно перестаёт быть той активной силой, влияющей на продвижение Linux вообще.

Вызвано это не только особенностями Linux-решений, но и падением спроса на десктопы в целом. Согласно данным IDC, в первом квартале 2016 г. персональных компьютеров было продано на 11,2% меньше, чем за тот же период предыдущего года. Оценки Gartner более осторожны — на 9,6%. Тем не менее, все аналитики соглашаются с тем, что в течении нескольких последних лет происходит постоянное падение.

Объясняется это, как правило, ростом спроса на мобильные устройства. По общему признанию, объём их продаж тоже несколько упал, но это снижение как минимум в два раза меньше, чем у персональных компьютеров.

У всего этого есть вполне разумное объяснение. Большинству пользователей вполне достаточно возможностей смартфона или планшета. Люди резонно считают, что мощное и относительно дорогое мобильное устройство значительно лучше дешёвого ноутбука или настольного компьютера.

Объективно стационарные устройства нужны только бизнес-пользователям, которые занимаются производством информационного продукта, а не его потреблением. Например, для составления серьёзного экономического отчёта о работе компании требуется ноутбук или настольная машина. А вот прочесть полученный в результате анализа документ можно на обычном планшете, причём так даже удобнее.

Очевидно, что тенденция миграции на мобильные устройства как минимум косвенно влияет на разработку Open Source. Тем не менее, открытое ПО пока не выходит за пределы персонального компьютера. По крайней мере, та его часть, которая ориентирована на клиентские машины и конечного потребителя.

В частности, разработчики KDE и GNOME в своё время обсуждали вопросы, связанные с мобильными устройствами. Было даже разработано ПО для применения на этих платформах. Например, в KDE реализован тип рабочего пространства, ориентированный на нетбук. Но до планшетов дело пока не дошло. Мобильная версия популярного графического редактора Krita появилась буквально пару лет тому назад.

Но более важно то, что хоть платформа Android и основана на Linux, некоторые ее части выпущены под лицензией Apache License 2.0, которая не требует не только неизменности лицензии, но даже сохранения открытого статуса решения. Конечно, существует свободная CyanogenMod, но её популярность оставляет желать лучшего — на данный момент она используется в менее чем ста моделях.

Брюс Байфилд приходит к выводу о том, что удивляться следует не тому, что Linux-десктоп значительно уступает по популярности другим решениям. Удивительно то, что он сумел получить даже то количество пользователей, которое имеет.

А самый неприятный для поклонников пользовательского Open Source прогноз выглядит так. По причине падения спроса на настольные платформы часть разработчиков открытых приложений будет вынуждена искать другое применение своим силам. Однако существующих на сегодняшний день открытых мобильных проектов явно недостаточно, чтобы принять их всех.

В результате может получиться так, что разработка свободных мобильных приложений не будет заметно усилена, а вот Linux-десктоп попросту исчезнет, просуществовав всего одно поколение. Разумеется, этот прогноз радикально пессимистичен, но не принимать его во внимание тоже нельзя.

Версия для печати