Один из докладов на прошедшей в Остине конференции OSCON (Open Source Convention) был посвящён весьма важному вопросу — началу работы в открытом проекте. Свои рекомендации новичкам дала программист Puppet Labs Люси Вайман.

Начала она с перечня возможных мотиваций потенциального участника. К сожалению, полной ясности в этом вопросе нет до сих пор — зачастую считается, что никакой практической пользы от такой работы нет, поэтому она может рассматриваться исключительно в качестве хобби. Вайман с этим не согласна.

Прежде всего, Open Source позволяет избежать изобретения колеса. Например, совершенно незачем создавать собственную ОС с нуля, если можно использовать ядро Linux в качестве основы.

Достоинств у подобного подхода много. Во-первых, использование готового кода позволяет существенно сократить как время разработки, так и необходимые для этого ресурсы. Во-вторых, этот метод повышает качество конечного продукта, поскольку открытое ПО довольно тщательно тестируется.

В качестве второй возможной причины Вайман упоминает поддержку необходимому пользователю решения. Почему бы не помочь проекту, результат работы которого применяется каждый день? Очевидно, что интерес в этом обоюдный.

Часто забывается, что свобода и ответственность — две стороны одной медали. Продукт не может быть бесплатным, но специфика Open Source заключается в том, что пользователю предлагается оплатить его добровольно и любым удобным для себя способом.

Участие в открытом проекте позволяет человеку существенно расширить круг профессионального общения и получать много полезной информации «из первых рук». Важность этого аспекта нельзя недооценивать, поскольку он может весьма благотворно отразиться на карьере специалиста.

Наконец, Open Source — прекрасный способ узнать что-то новое. Это особенно актуально для начинающих программистов, одна из главных задач которых — получать необходимые для успешной работы знания.

Но что делать человеку, который боится показаться некомпетентным или не чувствует в себе достаточно сил, чтобы вносить какой-либо заметный вклад в открытый проект? Вайман предлагает несколько способов, которые позволят поддержать Open Source даже человеку, не обладающими навыками программирования.

Во-первых, тестирование. Причём понимать это следует в расширенном смысле — тестеры не только помогают обнаружить ошибки в коде, но и выносят на обсуждения предложения по улучшению функциональности.

Зачастую даже у очень хороших разработчиков нет достаточного пользовательского опыта, чтобы адекватно оценивать собственное решение с точки зрения потребителя. Поэтому уместно рекомендовать им внести любые изменения, вплоть до неудобного или непривычного расположения элементов интерфейса.

Во-вторых, написание документации. Это слабое место значительной части открытых проектов, у которых даже коротенький README составлен явно наспех и без должного внимания.

Новый участник может выбрать для себя оригинальные способы — например, добавление в код программы комментариев, что сделает его более удобным для чтения. Хорошая и полная документация нужна не только пользователям — она позволяет расширить круг разработчиков, поэтому вклад технических писателей крайне важен для любого проекта.

В-третьих, техническая поддержка. Новый участник может помогать пользователям решать их проблемы, уделяя часть своего времени работе на соответствующем IRC-канале.

Поддержка сообщества традиционно является сильной стороной Open Source. Подобная работа очень нужна и всегда воспринимается с благодарностью всеми участниками проекта.

В-четвёртых, обучение. Проведение семинаров и конференций очень способствует продвижению как конкретного решения, так и всего Open Source.

Если новичок чувствует, что имеет талант лектора, то он не должен закапывать его в землю. Квалифицированных программистов немного, а хороших преподавателей ещё меньше — подобный вклад очень востребован и наверняка не останется незамеченным.

В-пятых, дизайн. В этом нуждается практически любой открытый проект.

Логотип, значки, другие элементы визуального оформления приложения — всё это делает проект действительно профессиональным.

Таким образом, Вайман уверена, что в мире Open Source найдётся место всем. Было бы желание, а возможность есть.

Версия для печати